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강창일 "강제징용 소송 등 한일 간 문제 해결 방안 12가지 이상…일본이 변해야"

아사히신문 인터뷰 "문 대통령, 스가 만날 의향 있다"
"문 대통령 임기 끝나기 전에 한일 간 문제 해결해야"

  • 기사입력 : 2021년06월11일 14:13
  • 최종수정 : 2021년06월11일 14:23
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[서울=뉴스핌] 이영태 기자 = 강창일 주일본 한국대사가 한일 간 최대 현안인 일제 강제징용과 일본군 위안부 피해자 소송 등과 관련해 한국 측에서 생각하는 해결 방안이 많이 있다면서 일본 측이 전제 조건을 붙이지 말고 우선 대화에 응하는 것이 중요하다고 강조했다.

강 대사는 11일 아사히신문과의 단독 인터뷰에서 1년 남짓 남은 문재인 대통령 임기 중에 한국 정부가 일본 측 요구대로 강제징용 및 위안부 피해자 관련 현안 해결을 위해 구체적인 제안을 할 생각이 있느냐는 질의에 "함께 협상 테이블에 앉아 같이 선택해 가는 과정이 중요하다"며 대화 자체를 거부하는 일본 정부의 태도 변화를 촉구했다.

[서울=뉴스핌] 최상수 기자 = 강창일 신임 주일 한국대사 kilroy023@newspim.com

그는 "외교는 전쟁이 아니다. 한쪽의 100% 승리는 있을 수 없다"며 서로 양보할 부분은 양보하면서 국민이 납득할 수 있도록 설명하는 것이 중요하다고 역설했다.

한국 측이 고려하는 해결책에 대해선 "(구체적으로) 밝힐 수는 없지만 내가 알고 있는 것만 해도 12가지 이상"이라며 함께 접점을 찾아간다면 해결방안을 도출할 수 있다고 언급했다.

아울러 "한일 관계는 국교정상화 이래 최악이라고 말할 수 있을 정도의 상태가 계속되고 있다"며 "정치가가 잘못 행동을 취했기 때문이라고 생각한다"고 지적했다.

최근 법원의 강제징용 소송 각하 판결과 관련해선 "한국은 완전히 삼권이 분립돼 있기 때문에 사법부의 판결에 관해 정부가 개입하는 일은 할 수 없다"며 "한국 정부의 일원으로서 옳고 그름을 말할 생각이 없다"고 말했다.

이어 "한국에서는 판사를 비난하고 반대하는 데모 등도 일부 일어나고 있지만 결코 바람직한 태도가 아니라고 생각한다"고 덧붙였다.

그러면서 "1심 판결이기 때문에 대법원에서 판결이 확정될 때까지 수 년이 걸릴 것으로 생각한다. 그 전에 정부가 외교교섭을 통해 해결해야 한다. (판결에 따라) 일희일비하는 것은 좋지 않다"고 당부했다.

강제징용과 위안부 문제 해결과 관련해 그는 "일본 측으로서도 이런 방안을 생각하고 있다고 전달해준다면 한국 측으로서도 '이것은 국내 피해자의 설득이 어렵다'라든가 '이것이 실현 가능하다' 등의 의견을 교환할 수 있다"며 "대화가 가능하다면 그것(문제 해결)은 어렵지 않을 것이라고 개인적으로 생각한다"고 피력했다.

강 대사는 내년 3월 한국 대선을 앞두고 올 11~12월쯤 선거 운동이 본격화하면 일본 관련 이슈가 큰 화두로 부상하고 반일 감정 문제도 돌출할 것이라며 "그렇기 때문에 문 대통령 임기가 끝나기 전에 해결해야 한다"고 강조했다.

그러면서 "부(負·부정적인)의 유산을 차기 정권까지 계속 계승하는 것은 좋지 않다"며 "만일 해결하지 못하면 또 4, 5년 후에도 같은 일이 반복된다"고 우려했다.

문 대통령이 스가 요시히데(菅義偉) 총리와의 회담 의사가 있느냐는 질문에는 "물론 있다"고 했다.

강 대사는 "대사로서 신임장을 받았을 때 문 대통령은 스가 총리를 만나 꼭 흉금을 열고 대화하고 싶다고 나에게 구두로 전달했다"며 "문 대통령은 지금이라도 스가 총리와 대화하고 싶다는 의사를 갖고 있다"고 했다. 이날부터 13일까지 영국 콘월에서 열리는 주요 7개국(G7) 정상회담에선 문 대통령과 스가 총리 간 약식 정상회담도 예상되는 상황이다.

G7 정상회의 기간 동안 한일 정상회의 필요성에 대해서는 "동아시아에서 참가한 나라는 한국과 일본 뿐이니 양국 정상이 만나는 것은 상식적이지 않나"라며 "시간적인 여유가 있어 이야기할 수 있다면 좋다. 일본 정부가 어른스럽게 대응하기를 기대한다"고 촉구했다.

그는 올 1월 부임했는데도 아직 모테기 도시미쓰(茂木敏充) 일본 외무상과 면담하지 못한 데 대해 "면회하고 싶은 생각은 있다. 다만 스케줄이 맞지 않았을 뿐이다"고 설명했다.

그러면서 외무성 내에서 사무차관을 만났을 때, 장소가 외무성인 만큼 모테기 외무상을 예방할 수 없겠느냐고 부탁했음에도 만나지 못했다며 "외무상은 전 세계 대사와 만날 필요가 있으나 매우 바쁘다고 생각한다. 만일 다른 의미가 있다면 나는 모르겠다"고 했다.

올 1월 부임 후 일본 주요 언론매체 중에서 아사히신문과 첫 공식 인터뷰를 한 강 대사는 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 때문에 일본 내에서 취소 여론이 일고 있는 도쿄올림픽에 대해 "한국 정부는 개최를 바라고 있고, 지지하고 있다"고 말했다.

아울러 2018평창동계올림픽 때 아베 신조(安倍晋三) 당시 총리가 방한했던 점을 들어 문 대통령이 도쿄올림픽 때 방일하면 좋겠다고 생각한다고 언급했다.

다만 코로나19 영향으로 수행 인원 제한이 엄격해 경호 문제 등 환경적으로 어려운 점이 있다며 문 대통령 방일에 대비해 주일 한국대사관 직원들이 백신 접종을 받을 수 있도록 일본 정부가 힘을 써주면 좋겠다고 요청하기도 했다.

medialyt@newspim.com

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