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GC녹십자, 러시아 백신 위탁생산?…가능성 따져보니 '글쎄'

러시아 코로나19 백신 실무진 금주 한국 방문
백신 추가생산 위해 녹십자 공장 실사 등 거론
녹십자는 '입 꾹'..실체 없이 소문만 확산 '주의'

  • 기사입력 : 2021년02월19일 09:45
  • 최종수정 : 2021년02월19일 09:59
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[서울=뉴스핌] 서영욱 기자 = GC녹십자가 코로나19 백신 위탁생산과 관련해 제약업계의 이목을 끌고 있다. 최근 이 회사가 러시아의 코로나19 백신 '스푸트니크V'의 위탁생산을 맡을 것이란 관측이 나와서다.

GC녹십자는 이와 관련해 아무런 입장을 내놓지 않고 있다.

다만 이 회사가 지난해 감염병혁신연합(CEPI)과 계약을 체결해 코로나19 백신 위탁생산을 협의중인 것은 맞다. 하지만 '스푸트니크V' 백신은 CEPI의 지원으로 개발된 백신은 아니다.

때문에 업계 일각에서는 GC녹십자가 코로나19 백신 위탁생산을 맡게된다는 스푸트니크V 보다는 모더나 백신이 더 현실적이라고 본다. 모더나 백신은 이미 국내 도입이 결정된 상태이지만 아직 국내 생산기지가 정해지지 않았다.

GC녹십자 오창공장 전경 [제공=녹십자]

◆GC녹십자, 백신 위탁생산에는 '진심'

19일 관련업계에 따르면 우선 GC녹십자는 코로나19 위탁생산에 적극적인 것은 사실이다.

GC녹십자는 지난해 10월 감염병혁신연합(CEPI)으로부터 최소 5억도즈의 코로나19 백신 위탁생산 계약을 체결했다. CEPI에서 지원한 여러 백신 중 판매허가를 받은 백신을 위탁생산할 수 있는 계약으로, 기간은 다음달부터 내년 5월까지다.

2017년 출범한 CEPI는 잠재적인 전염병의 위험에 대비해 백신의 개발 및 비축을 위한 글로벌 연합체다. 각국의 정부 또는 기업들로부터 투자를 받아 유망한 백신 개발 기업을 지원하고 있다.

CEPI의 지원을 받은 회사는 국내 백신을 공급하는 모더나와 노바백스, 아스트라제네카, 화이자를 비롯한 9곳이다. 지난해 말 모더나 백신의 국내 도입이 결정되면서 국내 업체가 위탁생산을 맡을 수도 있다는 전망이 나오기 시작했고, CEPI와 위탁생산 계약을 체결한 CG녹십자가 유력한 업체로 지목됐다. 다만 현재까지 결정된 바는 없다.

◆스푸트니크V의 효과 입증..때마침 방문하는 러시아

최근 CG녹십자는 모더나 백신에 이어 러시아가 개발한 코로나19 백신 '스푸트니크V'를 위탁생산할 수 있다는 이야기가 나오며 다시 주목을 받고 있다.

지난 2일 세계적인 의학 학술지 랜싯은 스푸트니크V의 임상연구 결과 면역 효과가 91.6%로 확인됐다고 게재했다. 국내 도입이 결정된 아스트라제네카(62~70%)보다 뛰어나고 가격도 상대적으로 저렴해 세계 각국의 관심이 높아진 상황이다.

현재 스푸트니크V는 국내 바이오기업 지엘라파의 자회사인 한국코러스가 춘천공장에서 위탁생산 중이다. 러시아 측은 앞으로 늘어날 수요를 대비해 추가 생산기지를 찾고 있는 것으로 알려졌다.

스푸트니크V 개발을 지원한 러시아직접투자펀드(RDIF) 관계자가 오는 19일 우리나라를 방문해 녹십자 등 몇 업체의 생산시설을 점검할 것이란 이야기가 전해지고 있다. 하지만 스푸트니크V는 CEPI의 지원을 받아 개발된 백신이 아니기 때문에 녹십자가 백신을 위탁생산하려면 별도의 계약을 체결할 필요가 있다.

◆러시아 관계자들 방한 목적은 춘천공장 방문

RDIF 관계자들의 방한 목적은 한국코러스의 생산시설 점검이다. 지난달 RDIF 방한 사실을 처음으로 알리 현지 보도에 따르면 스푸트니크V를 개발한 가말레야 센터 관계자들이 춘천공장의 생산 과정을 점검할 것으로 보인다고 밝혔다.

RDIF 관계자들은 입국 후 자가격리를 거쳐야 해 일러야 다음달 초부터 생산시설 점검을 할 수 있다. 한국코러스에서 지난달부터 본격적으로 스푸트니크V를 생산하면서 생산시설 점검은 자연스러운 수순이다.

현지 보도에 추가 생산을 협의할 것이란 이야기는 없지만 가능성이 아예 없는 이야기는 아니다. 앞서 지엘라파가 컨소시엄을 구성해 생산물량을 늘리겠다는 계획을 밝혔기 때문이다.

지엘라파의 계약 물량은 연 1억5000만 도즈 이상으로 현실적으로 춘천공장에서 모두 감당할 수 없는 물량이다. 지엘라파는 지난해 11월 RDIF와 스푸트니크V 위탁생산 계약을 체결하며 일찌감치 국내기업과 컨소시엄을 구성해 생산물량을 늘릴 계획을 밝힌 바 있다.

[로스토프나도누, 러시아 로이터=뉴스핌] 김선미 기자 = 러시아 로스토프나도누의 한 병원에서 러시아 군인이 러시아가 자체 개발한 코로나19(COVID-19) 백신 스푸트니크 V를 접종받고 있다. 2020.12.28 gong@newspim.com

◆GC녹십자와 스푸트니크V의 연결고리는?

지엘라파가 컨소시엄 구성 계획을 밝히기는 했으나 녹십자를 비롯해 어느 업체와 손을 잡았는지는 명확히 밝혀진 바는 없다. 녹십자와 함께 바이넥스, 이수앱지스 등이 거론되고 있으나 사실 확인이 가능한 곳은 한 곳도 없다. 각 업체 모두 "사실 관계를 확인해 줄 수 없다"게 공식 입장이다.

GC녹십자는 지난달 바이넥스와 '바이오의약품 위탁생산 협력을 위한 업무협약(MOU)'을 체결했는데, 코로나19 백신 생산을 염두에 둔 것 아니냐는 소문도 있다. 바이넥스는 모더나 백신 위탁생산 기업으로도 거론된 바 있어 사실 관계 확인은 더욱 복잡해졌다.

일각에선 녹십자의 스푸트니크V 위탁생산설이 제약업계가 아닌 다른 곳에서 흘러나오고 있다는 점에 주목하고 있다. 주가 부양 등 목적으로 뜬소문들이 번져가고 있다는 이야기다.

녹십자 총수일가가 향후 경영권 분쟁을 대비해 녹십자 지분을 높은 가격에 판 뒤 지주사인 녹십자홀딩스 지분을 사들이려는 한다는 게 골자다.

이 같은 소문이 사실이라면 큰 효과는 보지 못했다. 스푸트니크V 위탁생산설이 거론된 지난 8일부터 녹십자의 주가는 18일 종가기준 2.4%, 녹십자홀딩스의 주가는 2.0% 각각 떨어졌다.

◆"스푸트니크V 보다 모더나 백신이 현실적"

러시아 현지 사정에 정통한 관계자와 제약업계 관계자들은 녹십자의 스푸트니크V 위탁생산 여부를 섣불리 판단하지 말 것으로 조언하고 있다.

러시아 사업 관련 관계자는 "러시아의 보수적인 비즈니스 성향상 단기간에 다수의 업체들과 계약을 체결할 가능성은 낮다"며 "특히 추가 생산지역으로 거론되는 지역이 우리나라를 비롯해 브라질 등 다수 국가가 거론되고 있어 계약 체결 소식이 전해지지 않더라도 이상하지 않은 일이다"고 전했다.

제약업계 관계자도 "해당 업체의 생산시설과 생산능력 등을 고려해야돼 실제로 계약을 체결하더라도 실제 생산까지 시일이 소요될 수 있다"고 설명했다.

반대로 CEPI와 계약을 체결한 모더나 백신의 공급 가능성은 여지가 있다는 평가다. 제약업계 관계자는 "모더나 물량의 경우 도입 예측시기인 5월 이전 생산공장이 결정될 것으로 보인다"며 "공급(4000만 도즈) 규모를 고려했을 때 수주가 예상되는 기업은 (녹십자를 비롯해) 많지 않다"고 전했다.

녹십자 관계자는 "백신 위탁생산과 관련 CEPI를 통해 협의를 진행중이라는 것 이외에 스푸트니크V와 관련해 어떤 협의가 진행 중인지 확인은 어렵다"라며 "바이넥스와의 MOU도 새로운 비즈니스 창출 차원의 포괄적인 사업으로 어떤 방향으로 협력해 나갈 것인지 정해진 바는 없다"고 말했다. 

syu@newspim.com

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