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'그린플레이션' 기후 위기 맞선 지구촌에 새로운 복병

  • 기사입력 : 2021년08월12일 03:04
  • 최종수정 : 2021년08월12일 03:04
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[뉴욕=뉴스핌] 황숙혜 특파원 = 지구촌의 기후 위기를 극복하기 위한 각국의 대응이 속도를 내는 가운데 새로운 복병이 등장했다.

이른바 '그린플레이션(greenflation)'. 녹색을 의미하는 그린과 인플레이션의 합성어로, 녹색 경제를 건설하는 과정에 발생하는 원자재 가격 급등을 뜻한다.

태양광과 풍력, 수소 연료 등 재생 에너지를 생산하기 위한 설비와 장비부터 전기차까지 탄소 배출을 줄이기 위한 제품을 제조하는 데 구리부터 알루미늄, 리튬 등 원자재가 필수이기 때문.

문제는 이들 금속 원자재를 생산하는 데 탄소 배출이 불가피하다는 점이다. 이 때문에 지구온난화를 늦추는 주요국의 정책 효과가 제한될 수밖에 없고, 그린플레이션이 지구촌 경제에 커다란 파장을 일으킬 전망이다.

모간 스탠리 인베스트먼트 매니지먼트의 루치르 샤르마 총괄 대표는 파이낸셜타임스(FT)의 칼럼을 통해 미국을 필두로 주요국 정부가 기후 재앙에 대처하기 위한 방안이 그린플레이션이라는 예기치 않은 결과를 일으켰다고 주장했다.

탄소 배출을 감축하기 위해 재생 에너지 인프라를 구축하려면 태양광 패널부터 풍력 터빈 등 관련 장비 생산을 늘려야 하고, 이로 인해 각종 금속 원자재 수요가 늘어난다.

폭우로 물에 잠긴 중국 허난성 정저우 시내 [사진=로이터 뉴스핌]

알루미늄은 세상에 존재하는 금속들 가운데 생산 과정에 가장 심각한 오염을 일으키지만 태양광 패널을 포함한 재생 에너지 설비를 구축하는 데 필수적이다.

뿐만 아니라 태양광이나 풍력 발전소의 구리 소비량은 전통적인 전력 시설보다 6배 많은 것으로 파악됐다.

온실 가스 배출을 축소해야 하는 지구촌의 현실적인 과제와 기후 혁신을 추진하는 과정에 발생한 아이러니라는 지적이다.

과거 2000년대 초반 투자은행(IB) 업계는 중국의 고성장을 근거로 원자재 시장의 강세론을 펼쳤지만 최근 들어서는 그린 프로젝트를 앞세워 상품 가격 상승을 점치는 상황이다.

하지만 각국이 화석 연료를 태워 제조하는 금속 원자재 생산을 제한하고 나서면서 공급이 수요를 충족시키지 못하는 실정이고, 이 때문에 해당 상품의 가격은 더욱 가파른 상승 압박을 받고 있다.

이른바 녹색 경제를 건설하는 과정에 금속 원자재와 석유 소비가 늘어날 수밖에 없어 그린플레이션은 날로 두드러질 전망이다.

수 년 전까지만 해도 이른바 ESG(환경, 사회책임, 지배구조)가 몇몇 선진국의 전유물이었지만 이 같은 트렌드는 칠레와 페루 등 원자재 생산지인 신흥국까지 확산됐다.

클린 에너지를 생산하는 데 더 많은 구리와 알루미늄이 필요하지만 환경 운동가들의 활약과 주요국 정부의 규제로 인해 투자와 생산은 오히려 위축되는 실정이다.

전세계 구리 공급의 40% 가량을 차지하는 칠레와 페루의 광산 프로젝트 기간이 과거 5년에서 최근 10년으로 늘어났다.

미국과 유럽 에너지 업체들은 석유 수요가 상승하고 있지만 유전 탐사나 개발을 위한 투자에 지극히 소극적인 움직임이다.

과거 철광석과 철강 등 원자재 과잉 공급으로 세간의 지탄을 받았던 중국 역시 탄소 중립 목표를 달성하기 위해 생산량을 대폭 축소했다.

지난해 저점 대비 구리 가격이 100% 치솟은 것이나 알루미늄 가격이 75% 뛴 데는 이 같은 상황이 배경으로 자리잡고 있다.

샤르마 대표는 전통적인 화석 연료 사용의 축소와 새로운 녹색 경제 건설 사이에 딜레마를 풀어내기 위해 양자 사이에 균형점을 찾아야 한다고 강조한다.

온실 가스 배출 축소가 인류의 시급한 과제라는 데 이견의 여지가 없지만 신규 광산 프로젝트나 유전 탐사를 전면 금지시키는 것이 능사가 아니라는 의견이다.

탄소를 대규모로 방출하는 구 경제를 지나치게 서둘러 종료시키겠다고 나설 경우 걷잡을 수 없는 그린플레이션으로 인한 충격을 피하기 어려울 뿐 아니라 녹색 경제 건설을 오히려 지연시킬 수 있다는 얘기다.

 

 

higrace5@newspim.com

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