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[K방산, 뉴 스페이스 시대]② KAI, 항공부품 넘어 우주산업으로 '무게추'

KAI, 올해 코로나19 여파로 실적 타격...우주산업 돌파구 기대
UAN·위성‧우주 발사체 등 투자
방산사업·민수사업 7대3에서 4대6으로
세계 우주산업 2020년 3500억달러→2040년 1조달러 전망

  • 기사입력 : 2021년09월05일 09:45
  • 최종수정 : 2021년09월05일 09:45
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[편집자] 민간기업이 우주개발을 주도하는 '뉴 스페이스(New Space)' 시대가 본격 개막하며 국내 방산기업들의 움직임도 분주해졌다. 모건스탠리는 전 세계 우주 산업 규모가 2020년 3500억 달러에서 2040년 1조 달러(약 1150조원)로 급증할 것으로 전망했다. 한화그룹, 한국항공우주(KAI), LIG넥스원 등 방산 3사의 사업 전략을 살펴본다. 

[서울=뉴스핌] 이윤애 기자 = 한국항공우주산업(KAI)은 코로나19 여파로 민항기 부품과 해외 군수 수출이 감소하면서 실적 부진에 시달리고 있지만 미래 전망은 어둡지 않다. 민간이 우주 개발을 주도하는 '뉴스페이스(New Space)' 시대가 방산기업인 KAI에는 새로운 기회의 장이 될 것이란 기대다.

KAI는 기존 항공기 개발, 제작 역량에 첨단 4차 산업 혁명 기술을 접목해 우주 항공 시장을 선점하겠다는 전략을 세웠다. 민수·군수 부문 사업 포트폴리오 비중을 그동안의 5대 5 또는 3대 7에서 6대 4로 바꿔 민수부문으로 중심을 옮길 계획이다.

◆ "2029년까지 미래형 개인 비행체 UAM 개발 완료"

5일 관련업계에 따르면 KAI는 '한국형 뉴스페이스'를 주도하는 핵심 기업중 한곳이다. 차세대중형위성 개발 주관 뿐만 아니라 도심항공모빌리티(UAM), 유무인 복합 위성·발사체 등 우주항공산업도 속도를 내고 있다.

[서울=뉴스핌] 이윤애 기자 = [사진=KAI] 2021.08.27 yunyun@newspim.com

KAI는 지난 3월 발사된 1호기를 한국항공우주연구원과 함께 개발한 데 이어 2호기부터 5호기까지는 개발 주관업체를 맡아 본체 개발부터 제작, 조립, 시험, 발사를 총괄한다. 내년 상반기 2호기를 시작으로 2025년까지 5호기 발사 성공을 목표로 하고 있다.

뿐만 아니라 올해를 미래사업 추진을 위한 원년으로 삼고 내외부를 재정비하고 있다. 올해 초 사내에 '뉴 스페이스 태스크포스(TF)'를 출범했으며 4월에는 안현호 KAI 사장이 취임 이후 첫 기자간담회를 열고 ▲도심항공 모빌리티(UAM) ▲유무인 복합체계(MUM-T) ▲위성‧우주 발사체 ▲항공전자 ▲시뮬레이션‧소프트웨어 등 5대 신사업을 채택해 2025년까지 2조2000억원을 투자하겠다고 밝혔다.

안 사장은 이 자리에서 "2030년 매출 10조원을 달성해 아시아 탑티어 항공우주 체계종합업체로 도약하겠다"고 자신했다.

특히 차세대 중형위성 개발 관련 미국의 스페이스X와 협력을 결정하며 업계의 주목을 받기도 했다. 스페이스X는 일론 머스크 미국 테슬라 최고경영자(CEO)가 2002년 설립한 민간 우주개발업체로, 민간기업 최초로 상업용 유인 우주선 발사를 성공했다. KAI는 차세대 중형위성 4호는 발사 성공률이 높으면서 비용은 절감할 수 있는 스페이스X 발사체를 채택하기로 했다. 나아가 이를 계기로 스페이스X의 아시아 시장 진출 관련 양사 간 전략적 협력도 추진하기로 했다.

KAI는 국내에서 UAM 비행체 개발 기술에서도 자사가 가장 앞서있다고 자신한다. 안 사장은 "대한민국에서 UAM을 제일 잘하는 업체가 어디냐고 묻는다면 KAI라고 말할 수 있다"며 "이미 비행체나 수직이착륙, 자율착륙, 전기추진 등 UAM 관련 핵심 역량을 확보하고 있다"고 말했다. 2025년까지 UAM 기술 관련 핵심기술을 추가 확보해 2029년까지 자체 실증기를 개발할 계획이다.

[서울=뉴스핌] 이윤애 기자 = KAI 엔지니어가 차세대중형위성 2호를 환경 시험평가 하고 있는 모습 [사진=KAI] 2021.07.21 yunyun@newspim.com

업계 한 관계자는 "군수사업은 정부의 수주 계획, 예산 편성에 직접적으로 영향을 받는 만큼 성장성에는 한계가 있다"면서 "민수사업인 항공우주산업은 상대적으로 매출, 수익 안정성은 떨어지지만 시장 성장에 따라 다양한 가능성이 열려있다"고 말했다.

◆ 한국형 전투기 'KF-21' 2026년 실전 배치 목표...전 세계 8번째 

주력인 방산사업 경쟁력 강화에도 역량을 집중하고 있다. KAI가 개발중인 한국형 전투기 'KF-21'는 개발비에만 8조8000억원을 쏟아부어 단군 이래 최대 무기 개발사업으로 불린다. 지난 4월 출고식을 통해 한국형 전투기 KF-21 시제 1호기를 세계에 공개했으며 지상시험 1년, 비행 시험 4년을 거쳐 오는 2026년 실전 배치를 목표로 한다. 성공적으로 완료할 경우 전 세계에서 8번째로 전투기를 독자개발한 국가가 된다.

KAI가 코로나19 영향으로 지난해와 올해 실적부진을 겪고 있지만 방산업계가 겪는 일시적 문제일뿐이라는 의견이 지배적이다.

올해 2분기 영업이익이 600억원으로 전년 동기 대비 2.0% 감소했다. 매출 구조가 전체에서 방산사업 70%(국내 50%, 수출 20%), 민수사업 30%를 차지해 코로나19 영향으로 항공기 수요가 급감하면서 기체부품 및 완제기 수출에 어려움을 겪은 결과다.

안현호 KAI 사장은 지난 4월 기자간담회에서 "민수기체부문과 완제기 수출전망은 올해가 사실상 바닥이고 최악의 상태"라면서도 "코로나19 백신 영향으로 2023년도 상반기부터는 보잉의 물량이 늘어날 것"이라고 전망했다. 

yunyun@newspim.com

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