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靑, 北 영변 핵시설 재개 징후에 "대북관여 시급하다는 방증"

"긴밀한 한미 공조 하에 지속적으로 예의주시해 왔다"

  • 기사입력 : 2021년08월31일 15:21
  • 최종수정 : 2021년08월31일 15:23
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[서울=뉴스핌] 이영섭 기자 = 청와대는 31일 북한이 영변 핵시설에서 플루토늄 생산을 재개한 것 같다는 국제원자력기구(IAEA)의 분석에 대해 "이 문제를 해결하기 위한 대북 관여가 그만큼 시급하다는 방증"이라고 밝혔다. 

청와대 핵심 관계자는 이날 춘추관에서 기자들과 만나 '북한 영변 핵시설 재가동에 대해 청와대는 언제 파악하고 어떤 조치를 취할 것인가'라는 질문에 "영변의 핵 활동 동향 관련해서는, 우리 정부가 긴밀한 한미 공조 하에 북한 핵미사일 활동을 지속적으로 예의주시해 왔고, 북한의 핵 활동, 미사일 동향을 한미 정보 양국이 면밀하게 살피고 있었다는 점 다시 한번 명백하게 말씀드린다"며 이같이 답했다. 

지난 25일 북한 영변핵시설에서 냉각수 방출된 정황이 포착된 위성 사진. [사진=38노스]

그는 "이것은 백악관 대변인이나 국무부에서도 유사한 입장을 표명한 것으로 파악했다"며 "이런 북한의 핵능력 고도화가 지속되는 상황은 이 문제를 해결하기 위한 대북 관여가 그만큼 시급하다는 방증이기도 하다. 한미 간에는 현재 상황에 대한 일치된 인식을 바탕으로 북한과 대화를 적극 모색해 나가고 있다"고 말했다. 
 
그는 지난 7월 27일 남북 통신연락선이 복원된 시점에 영변 핵시설 가동을 파악하고 있었는지를 묻는 질문에 "7월 27일 복원된 남북 통신연락선과 7월 초부터의 IAEA 와 관련해서 말씀주셨는데, 그 정보 사안에 대해서는 저희가 일일이 확인해 드리기는 어렵다"며 "북한의 핵 활동, 미사일 동향은 한미 정보 당국이 면밀하게 살피고 있다는 말씀을 다시 한번 드리겠다"고 구체적 언급을 피했다. 

그는 '남북 간 평화를 지향한 문재인 정부가 임기 5년 동안 국방비가 36.9%나 증액되면서 어느 정부보다 군비 증강에 적극 나서고 있다'는 지적에 "군비 증강과 튼튼한 국방력은 한반도 비핵화나 항구적인 평화 정착을 위한 전제 조건이기도 하다고 생각한다"고 반박했다. 

앞서 월스트리트저널(WSJ)는 지난 29일(현지시간) IAEA 보고서를 인용해 "북한이 영변에 있는 플루토늄 생산 원자로 가동을 재개한 것으로 보인다"고 보도했다.

보고서는 "지난 7월 초부터 원자로 가동과 일치하는 냉각수 배출 등 징후가 있었다"고 설명했다. 이는 북한이 원자로에서 이전에 제거된 연료와 플루토늄을 분리하기 위해 인근 실험실을 이용하고 있다는 징후와 연관된다는 설명이다.

IAEA는 "이는 유엔 안전보장이사회 결의안을 명백히 위반하는 것"이라고 지적했다.

북한 전문매체 38노스도 북한 영변 핵시설에서 냉각수가 방출되는 장면이 위성 사진으로 포착됐다며, 핵시설을 재가동한 것으로 보인다고 30일(현지시간) 보도했다. 

해당 매체는 "영변 핵 과학연구센터를 찍은 상업용 위성 사진이 5메가와트(MW) 원자로의 재가동 가능성의 추가 증거"라며 "이는 지난 25일부터 영변 핵연구센터에서 구룡강으로 이어진 새로운 수로에서의 냉각수 방출이란 국제원자력기구(IAEA)의 최근 보고와도 일관된다"고 밝혔다.

nevermind@newspim.com

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