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[코로나 2200명 돌파] '델타변이'에 집단면역 물 건너갔다

기사입력 : 2021년08월11일 13:48

최종수정 : 2021년08월11일 18:47

[서울=뉴스핌] 최원진 기자= 11일 0시 기준 한국의 코로나19(COVID-19) 신규 확진자는 2223명으로 사상 처음 2000명을 돌파했다. 

정부는 오는 9월까지 전국민 70%에 1차 접종을 마치고 11월에는 집단면역 형성을 목표로 삼고 있다.

하지만 델타 변이가 전세계에서 지배종이 됨에 따라 집단면역은 선진국에서도 이미 물 건너간 것으로 보는 시각이 제시되고 있어 주목된다.

[런던 로이터=뉴스핌] 최원진 기자= 영국 런던 지하철 열차 안 승객들 중에 마스크를 쓴 사람과 쓰지 않은 사람들이 뒤섞여 있다. 영국 정부는 지난 19일(현지시간)을 '자유의 날'로 선포, 실내 마스크 착용과 영업시간 제한 등의 방역 규제를 해제했다. 2021.07.25 wonjc6@newspim.com

◆ "돌파감염 때문에 백신 집단면역 무색"

10일(현지시간) 정치 일간 폴리티코 등에 따르면 아스트라제네카(AZ) 백신 임상시험을 이끈 앤드루 폴러드 영국 옥스퍼드 백신 그룹 대표는 이날 영국 의회 내 초당파 모임에서 "백신 접종으로 인한 집단면역 달성은 가능성이 아니다"라고 단언했다.

한마디로 델타와 같은 변이 바이러스가 계속 등장할 것이기 때문에 코로나19 '집단 면역'은 불가능하다는 것.

지금은 전파력이 센 델타 변이가 지배적인 바이러스로 자리잡은 상황이고 기존 백신들은 델타 변이 바이러스에 대한 예방효능이 다소 떨어진다.

지난 7월 23일 뉴잉글랜드저널오브메디신에 실린 연구 논문에 따르면 델타 변이에 대한 화이자 백신 1차 접종  예방효능은 36%, 아스트라제네카(AZ) 백신은 30%로 나타났다. 다만, 1회 접종만으로 중증·사망 위험은 약 80% 떨어뜨린다. 

돌파감염자는 백신 미접종 감염자에 비해 회복 기간이 짧다는 연구 결과도 있다. 이에 접종 인구가 많을 수록 델타 변이 전파 과정을 늦출 순 있겠지만 아예 막지는 못한다는 것이 폴러드 대표의 주장이다. 

세계 각국에서 백신 수급 문제 등으로 접종에 차질을 빚을 동안 "백신 접종자를 더 잘 감염시키는 새로운 변이가 나올 것"이기 때문이다. 

백신 접종자여도 델타 변이 바이러스 보균자라면 전염이 가능하다는 연구 데이터도 나왔다. 영국 공중보건국(PHE)은 지난 6일 성명을 내고, 백신 접종을 완료한 돌파감염자 사례 초기 분석 결과를 공개했다. 

PHE는 백신 접종을 완료한 사람이어도 돌파감염 후 체내 바이러스 수치가 백신 미접종자와 비슷한 것으로 나타났다며 "예방접종 여부와 관계없이 사람들 간의 감염에 영향을 끼칠 수 있다"고 밝혔다.

최근 워싱턴포스트(WP)가 입수한 미국 질병통제예방센터(CDC) 내부 문건에도 백신 접종자가 델타 변이 바이러스를 미접종자 만큼 퍼뜨리는 것이 가능하다고 적시됐다.  

이스라엘 네타냐의 한 요양시설 여성이 코로나19 백신 부스터샷을 맞고 있다. 2021.01.19 [사진=로이터 뉴스핌]

◆ '전국민 60% 접종완료' 이스라엘, 하루 신규확진 6000명대↑

실제로 이스라엘은 전국민 60% 이상에게 2차까지 백신 접종을 마쳤지만 현재 코로나19 상황은 심각하다.

10일(현지시간) 타임스오브이스라엘 등 현지 매체에 따르면 전날 하루 이스라엘의 신규 확진자 수는 6275명으로 집계됐다. 이는 지난 2월 8일 이후 약 6개월 만에 가장 많은 수치다.

검사 건수 대비 확진 비율도 4.84%로, 지난 3월초 이래 가장 높은 수준이다.

이처럼 백신 접종률이 높은데 확진자 수는 증가하는 현상에 대해 전문가들은 델타 변이 바이러스를 지목한다. 이스라엘의 신규 확진 델타 변이 검출률은 90%가 넘는다. 

지난해 12월부터 세계에서 가장 빨리 화이자 백신을 맞췄지만, 시간이 지나면서 효능이 급격히 떨어진 것으로 나타났다.

지난달 이스라엘 보건 당국 발표에 따르면 지난 1월에 2차까지 접종 완료한 사람들의 예방효능은 16%로 현저히 떨어졌다. 6개월 마다 백신을 맞아야 한다는 데 무게가 실린다.

영국 워윅의과대학의 로렌스 영 바이러스학과 교수는 "그 어떤 백신도 100% 효과적이지 않다. 감염에 취약한 개인들이 항상 존재한다는 의미"라며 백신으로 인한 면역은 시간이 지나면 떨어지게 되어 있다고 경고한다.

 

wonjc6@newspim.com

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