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산업 화학

'친환경 화장품 용기'..SK케미칼, 소재 사업 확대 배경은

기사입력 : 2021년08월03일 17:31

최종수정 : 2021년08월03일 17:31

코폴리에스터, BPA 불검출 소재...SK케미칼‧美이스트만 2개 기업만 생산 가능
'화학적 재활용'한 코폴리에스터...내달 세계 최초 본격 상업생산 돌입
화장품 용기 제조업체 앞다퉈 '러브콜'...ESG경영‧수익성 '두 토끼' 잡는다

[서울=뉴스핌] 이윤애 기자 = 탄소중립이 시대적 화두로 떠오르며 석유화학 업계에는 플라스틱 재활용을 통한 친환경 사업 전환이 최대 과제로 떠올랐다. SK케미칼의 폐플라스틱을 활용한 친환경 화장품 용기 소재 사업 확대에 업계 안팎의 시선이 집중되고 있다.

◆ SK케미칼이 '에코트리아CR' 소재 공급하고 우성플라테크가 친환경 용기 생산 

3일 SK케미칼에 따르면 SK케미칼과 글로벌 화장품 용기 제조업체인 우성플라테크는 케미칼 리사이클 소재를 활용한 화장품 친환경 용기를 생산하기로 했다. SK케미칼이 케미칼 리사이클 소재인 '에코트리아(ECOTRIA) CR'을 공급하고 우성플라테크가 이를 활용해 화장품 용기를 생산하는 방식이다.

이번 공급 발표가 주목을 받는 이유는 SK케미칼의 주력 사업으로 잘 나가는 '코폴리에스터' 소재에 세계 최초 상업생산인 '케미칼 리사이클' 기술을 적용하면서다. 두 기술의 합은 전 세계적으로 플라스틱 규제가 강화되는 상황에서 재활용 '화장품 용기' 소재로써 최고의 시너지를 낼 것으로 기대된다.

[서울=뉴스핌] 이윤애 기자 =SK케미칼 '케미칼 리사이클' 화장품 용기 사진 [사진=SK케미칼] 2021.08.02 yunyun@newspim.com

우선 '코폴리에스터 PETG' 소재는 SK케미칼이 지난 2000년 세계에서 두 번째로 상용화에 성공했고 현재 전 세계에서 SK케미칼과 미국 기업인 이스트만(Eastman) 생산하는 제품이다. 폴리카보네이트(PC)와 폴리 염화 비닐(PVC)와 같은 기존의 플라스틱과 유사한 물성을 구현하지만 환경호르몬으로 분류되는 비스페놀A(BPA)이 검출되지 않아 화장품 용기·포장재, 음료 및 식품 용기 등으로 각광받는다. 로레알, 에스티로더, 시세이도 등 세계 10대 화장품 브랜드도 SK케미칼 소재로 만든 용기를 사용하고 있다.

코폴리에스터 소재 사업은 꾸준히 성장하며 SK케미칼의 주력 사업으로 자리잡고 있다. 지난 1분기 SK케미칼의 코폴리에스터 영업이익은 전년 동기 대비 46.6% 증가한 189억원, 매출은 14.1% 늘어난 1377억원을 기록했다.

◆ SK케미칼 울산공장 7월 증설 완료...연간 생산능력, 19만톤→26만톤 확대

SK케미칼은 이 같은 코폴리에스터에 케미칼 리사이클 기술을 적용해 내달 세계 최초로 본격적인 상업생산을 하겠다고 예고했다. SK케미칼이 이번에 공급하는 '에코트리아 CR'은 기존 코폴리에스터 원료 50%과 케미칼 리사이클 기술로 분해한 원료를 50% 사용하는 방식이다.

케미칼 리사이클은 폐플라스틱을 용매로 분해시켜 순수한 원료 상태로 되돌려 고분자인 플라스틱을 제조하는 기술로 '화학적 재활용'으로도 불린다. 현재 주로 적용하는 폐플라스틱을 잘게 분쇄해 가공하는 '물리적 재활용'과 달리 플라스틱 제품의 품질 저하없이 반복해서 생산·재활용이 가능하다.

SK케미칼 관계자는 "물리적 재활용을 할 경우 폐플라스틱을 분쇄하면 플라스틱 고분자의 물성인 긴 사슬 체인이 분쇄 할때마다 50%, 25%, 12.5%로 끊어져 재활용에 한계가 있다"면서 "원료로 분해하는 화학적 재활용은 용매로 녹여 원료로 되돌리기 때문에 반복해서 재활용이 가능하다"고 설명했다.

특히 물리적 재활용 기술로 제조된 소재는 수거, 세척 등의 과정을 거치기 때문에 기존 소재의 색상 등을 유지하기 어렵다. 화학적 재활용 기술로 제조된 에코트리아 CR은 미세 이물질이 적어 코폴리에스터 고유의 투명성과 외관, 내화학성 등의 기능성을 구현할 수 있다는 점이 장점으로 꼽힌다. 이로 인해 화장품 업체가 요구하는 높은 품질의 용기 제작이 가능할 것이란 기대다.

SK케미칼 전경. [사진=SK케미칼 제공]

이를 위해 지난 5월 중국의 폐플라스틱(PET) 리사이클 업체 슈예(Shuye)에 230억원을 투자해 지분 10%를 취득, PETG 원료 생산능력 2만톤 구매권한을 확보했다.

또한 지난 달 울산공장 신규 코폴리에스터(PETG) 생산설비 증설을 3년 만에 완료했다. 이번 증설로 코폴리에스터의 연간 생산능력은 19만톤에서 26만톤으로 확대됐다. 9월부터는 '에코트리아 CR'을 본격 상업 생산할 예정이다.

나아가 리사이클 제품 판매 비중을 2025년 50%, 2030년 100%까지 확대할 계획이다. 전 세계 친환경 플라스틱 시장 성장과 함께 에코트리아 CR의 판매 성과가 향후 SK케미칼을 실적 성장세를 주도할 것으로 기대되고 있다.

아울러 산업계 최대 관심인 환경·사회·지배구조(ESG) 경영과 수익성이라는 두 마리 토끼를 잡게될 것이란 평가다. 한승재 DB금융투자 연구원 "SK케미칼의 에코트리아 CR이 성공적으로 양산된다면 국내외 친환경 플라스틱 시장에서의 위상이 높아질 것"이라고 전망했다. 

SK케미칼 관계자는 "우성플라테크 공급을 시작으로 9월에는 세계 최초로 본격적인 상업생산에 돌입할 것"이라며 "케미칼 리사이클과 관련한 포트폴리오 확대에는 가장 속도가 높다"고 자신했다.

yunyun@newspim.com

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중국서 '황제 포도' 샤인머스켓 가격 대폭락...무슨일이? [베이징=뉴스핌] 최헌규 특파원 =  초고가 '황제' 포도 브랜드 샤인머스켓(陽光玫瑰葡萄)의 중국 내 판매 가격이 폭락세를 보이고 있다. 샤인머스켓은 중국에서 500그램 한근에 200위안~500위안으로 일반 포도 가격의 10여배 가격에 팔렸으나 최근 생산 과잉 소비 부진 등이 겹쳐 가격이 급락하고 있다고 중국 매체들이 15일 보도했다. 샤인머스켓은 포도 중의 에르메스로 불리며 중국 고소득 계층 시장에서 큰 인기를 누려왔다. 최근에는 코트라(KOTRA) 등의 알선으로 한국산 샤인머스켓도 중국 주요 도시 마트에서 인기리에 판매돼 왔다. 15일 중국 메이르징지신문은 샤인머스켓은 그동안 500그램 한근당 300위안 안팎에 팔렸다며 500그램 한근 가격이 최고 500위안 까지 치솟았던 적도 있는데 최근 10위안~ 30위안 까지 대폭락했다고 전했다. 베이징 지역 전자상거래 쇼핑몰에서도 한 온라인 상점은 판매 앱에 샤인머스켓 포도를 500그램 한근에 29위안에 판매한다고 표시했다. 한 네티즌은 9.9위안으로 500그램 한근을 구매했다며 샤인 머스켓은 더이상 포도 계의 헤르메스도, 과일 분야의 저격수도 아니라고 말했다. [베이징=뉴스핌] 최헌규 특파원 = 베이징 시내 한 마트에 한국서 수입한 샤인머스켓 포도가 진열돼 있다. 뉴스핌 촬영. 2022.08.15 chk@newspim.com 과일 유통업계 관계자들은 샤인마스켓 가격 대폭락의 가장 중요한 원인중 하나는 과잉 생산 때문으로 최근 수년동안 중국내에 샤인머스켓 포도 농장이 대폭적으로 확장됐기 때문이라고 밝혔다. 중국에서 일반 포도는 통상 500그램 한근당 가격이 20위안(4000원)~40위안 정도 하지만 샤인머스켓 브랜드는 품질에 따라 200위안~ 500위안으로 10배가 넘는 초고가에 팔려왔다. 샤인머스켓 농장과 상인들은 '식감이 부드럽고 달콤한 청포도'라는 컨셉트를 앞세워 베이징과 상하이 광저우 선전 등 고소득층 부유층 가정을 집중 타깃으로 삼아 최근 수년동안 막대한 판매 수입을 올려왔다. 이런 상황 속에서 농가는 물론 대도시 자본가들 까지 가세해 샤인머스켓 포도 농장에 투자, 식재 생산 면적이 늘어나고 공급량이 급증하면서 2022년 여름 결국 가격 대폭락세가 연출됐다는 분석이다. 샤인머스켓은 2011년 중국에 도입됐다. 초기에는 식재 생산 비용이 높고 수량이 적어 시장 판매 가격이 천정부지로 치솟았다. 중국 과일 시장에는 일본산 등 수입 샤인머스켓이 소비 시장의 인기를 누리며 고가에 유통돼 왔으며 최근에는 한국산 샤인머스켓도 다량 수입돼 주요 도시 마트에서 판매돼 왔다. 코트라 관계자는 얼마전까지만 해도 많은 한국 과수 농장 샤인머스켓 재배 유통 업자들이 경쟁적으로 중국 수출을 추진해왔다고 밝혔다.   [베이징=뉴스핌] 최헌규 특파원 = [사진=중국 SNS 캡처]. 2022.08.15 chk@newspim.com 베이징= 최헌규 특파원 chk@newspim.com 2022-08-15 10:29
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