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구글 실리콘밸리 전도사 정김경숙 "나이 쉰에 남아 도는 체력 비결은 열정"

기사입력 : 2022년07월12일 04:06

최종수정 : 2022년07월16일 02:27

정김경숙 구글 디렉터 인터뷰
"집요함과 꾸준함·열정이 나의 성공 무기"

[실리콘밸리=뉴스핌]김나래 특파원="저는 아직도 배우는게 좋아요. 공포증이 있다면 극복하고 새로운 일에는 늘 도전할 거에요"

나이 50에 세계 최대 검색엔진 업체 구글 본사가 있는 실리콘밸리행(行)을 택한 정김경숙 구글 인터내셔널 미디어·스토리텔링 디렉터(54)는 항상 자신을 이렇게 표현한다. 가냘픈 체구에 어디에서 엄청난 에너지가 나오냐는 질문에 대한 그의 대답은 '열정'이다. 그는 최근 자신의 열정과 성공적인 직업인으로 살아남는 삶의 비결을 고스란히 담은 책 '계속 가봅시다 남는 게 체력인데'를 펴냈다.

정김경숙 디렉터는 현재 실리콘밸리에서 전 세계 미디어를 상대로 구글을 홍보하는 일을 담당하고 있다. 유럽과 일본·한국 아시아 국가에서 파견된 해외 언론 특파원과의 소통하고 제품의 배경도 설명해주는 다리 역할인 셈이다. 그는 2007년 구글코리아에 입사해 현재까지 근무하고 있는 구글러(구글에서 일하는 사람)이다. 

정김경숙 구글 인터내셔널 미디어·스토리텔링 디렉터[사진=정김경숙 제공] ticktock0326@newspim.com

그가 이 곳에 온 계기는 2019년 6월 구글의 전 세계 커뮤니케이션 담당자가 구글 부사장에게 미국이 아닌 해외 특파원을 담당 업무와 해외 각 구글법인과 본사를 연결하는 역할 신설을 제안하면서다. 그는 이 자리에 망설임 없이 지원해 이곳에 오게 됐다. 

그는 "실리콘밸리로 간다고 할 때 나이 50에 왜 그런 모험을 하느냐고 주변에서 우려를 많이 했죠. 하지만 저는 도전하고 싶었다"고 밝혔다.

그는 실리콘밸리에서도 자신만의 색깔로 팀의 몸집을 키우고 있다. 코로나 팬데믹 시기에 구글을 취재하는 특파원들에게 매주 레터를 쓰는 열정을 보인 일화는 유명하다. 구글의 새로운 소식들을 담기도 하고 업종이나 현재 구글에 도움이 될 만한 소식을 영어로 작성해 제공했다. 또 한국식 미디어 친화력을 이용해 특파원들과의 교감도 늘리며 호응도 얻었다. 그의 팀은 본사에 없던 자리를 만들었기에 출발 당시 미약했지만 현재는 업무 영역이 확대되면서 팀 규모도 크게 커졌다.

물론 언어의 벽도 만만치 않았다. 그는 영어 공부를 계속해왔기 때문에 소통에는 문제가 없었지만 성에 차지 않았다. 전문적인 용어를 이해하고 이 곳 사람들과의 소통을 하려면 현지인에 가까운 영어가 필요했다. 이에 그는 더 집요하게 파고 들었다.

기자에게 보여준 빼곡한 오디오 북과 팟캐스트의 포스트잇을 보니 하루에 3~4간씩 영어 공부를 어떻게 했는지 짐작 할 수 있었다. 바쁜 일과를 감안해 걷고 뛰면서 오디오북을 들었다는 비결도 귀띔했다.

정김경숙 구글 인터내셔널 미디어·스토리텔링 디렉터[사진=정김경숙 제공]

그는 "적지 않은 나이에도 매일 매일 발전하는 영어 실력을 실감할 수 있게 됐다"면서도 "꾸준함을 이길 방법은 없다"고 강조했다.

가족들과 떨어져 홀로 시작한 미국 생활도 쉽지 않았다. 주말엔 캠핑과 등산을 하며 시간을 보냈다. 또 미국 생활 3년째에도 손님으로 사는 느낌이 들어 시니어센터 급식봉사도 나섰다. 매번 220인분의 따뜻한 식사를 배식하며 보람을 느낄 수 있어서 시작하길 잘했다는 생각이 들었다고 소감을 전했다.

그의 책 제목답게 엄청난 체력의 소유자인 그는 '운동 마니아'다. 14년 째 검도를 하고 있다. 실리콘밸리로 온 뒤에는 꾸준히 수영을 하며 물 공포증도 극복했다고 한다. 그는 이처럼 자신을 변화시킬 수 있도록 매번 극한의 환경에 내던진다고도 밝혔다. 

그는 또 자신이 가정과 일을 병행하면서 양가의 부모님들에게 많은 신세를 졌다고 밝혔다. 특히 그의 이름에는 자신의 어머니에 대한 존경이 담겨 있다. 그는 29년 동안 '김경숙'으로 살았지만 이후 어머니의 성을 앞에 붙여서 '정김경숙'이란 이름으로 지내고 있다.

정김경숙 디렉터는 사회생활에게 지친 후배들을 위해 몇 가지 조언도 덧붙였다. 남들보다 성장이 느리고 뛰어난 재능이 없더라도 포기하지 않고 묵묵히 하루하루를 채워나가는 힘과 방법을 익혀 나가야 한다는 것이다.

그는 "이 책을 통해 저는 자기만의 속도를 지키면서 삶을 꾸준히 확장해 나가기 위해 우리에게 필요한 몸과 마음의 체력에 대해 이야기하고자 한다"며 "하루하루가 새로운 도전 앞에 망설이고 있고, 동력을 잃어 포기할까 고민하고 있다면 나의 이야기가 도움이 되면 좋겠다"고 밝혔다.

정김경숙 디렉터는 연세대 독문과를 졸업했으며 네브래스카대학 MBA, 연세대 언론홍보대학원, 경희대 e비즈니스 석사 과정, 서울대 행정대학원, 서울과학기술대 디지털문화정책대학원 등 다섯 개의 대학원을 거쳤다. 그는 구글 입사전 모토로라와 제약회사 릴리 한국 법인 등에서 일했다. 

ticktock0326@newspim.com

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