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[폭염 전력비상] 기업, 정부 지침 예의주시…만일의 사태 대비중

전력 수요 역대 최고치 기록 전망
DR 예의주시, 검토 가능성 주목

  • 기사입력 : 2021년07월20일 15:49
  • 최종수정 : 2021년07월20일 15:49
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[서울=뉴스핌] 김정수 기자 = 기업들의 여름나기가 힘겹다. 코로나19 확산세 속에서 이른 폭염으로 전력 운영도 만만치 않아서다. 늘어나는 공장가동률에 전력 수요는 역대 최고치를 기록할 것으로 전망된다.

기업이 전력 사용을 줄이면 정부가 인센티브를 제공하는 전력수요 의무감축(DR) 적용이 가시화되고 있으나, 기업들 사이에선 정부가 탈원전 정책 등으로 전력을 충분히 비축하지 못했다는 비판도 나오고 있다.

서울에 올해 처음으로 '폭염경보' 내려지며 찜통더위가 기승을 부리고 있는 7일 서울 중구의 한 상가건물 외벽에 달린 에어컨 실외기가 쉴 새 없이 돌아가고 있다. <김학선 사진기자>

◆"전력 비축 못한 것, 기업이 감내하는 건 안타까워"

20일 재계에 따르면 정부의 전력수급 대책 중 하나로 기업의 전력수요 의무감축을 활용할 가능성이 높아졌다. 전력수요 의무감축은 자발적으로 수요를 감축하는 기업들에게 인센트를 제공하는 제도다. 

이와 관련해 전국경제인연합회 관계자는 "아무래도 예비전력이 자꾸 떨어지고 있다보니 전력피크 때 예상되는 블랙아웃에 대한 우려로 정부에서 기업들에게 전력을 감축해달라는 메시지를 보내고 있는 것"이라며 "기업에게 실효성이 있기보다는 전력 수급에 대한 정부의 위기의식"이라고 봤다.

이 관계자는 "전력을 아끼는 것도 중요하지만 개별 기업 입장에서는 매출이나 이익을 내야 하는 문제가 더 시급하다"며 "정부의 협조 요청에 기업도 국가 일원으로서 협력하고 있지만, 정부의 탈원전 정책 등으로 전력을 더 많이 비축하지 못한 것을 기업이 감내해야한다는 점은 다소 안타깝다"고 덧붙였다.

에너지 업계에서는 한울 1호기의 경우 경주 지진 등을 이유로 제외하더라도 한울 2호기(이하 발전용량 1.4GW)가 상업운전 예정일인 2019년 2월 가동되고 월성 1호기(0.6GW)가 조기폐쇄되지 않았다면 예비전력이 증가할 수 있었다고 지적한다.

정부는 최근 정비를 마친 원자력발전소 3기를 조기 투입할 계획이다. 신월성 1호기(1GW)와 신고리 4호기(1.4GW), 월성 3호기(0.7GW)는 이번 주 사이 가동 될 전망이다. 정부가 추진했던 탈원전 정책과 달리 전력 수급의 안정화를 위해서는 원전 가동이 동반돼야 한다는 점이 분명해진 대목이다.

한 재계 관계자는 "정부의 여름철 전력수급 안정을 위한 전력수요 의무감축방안이 기업 활동에 부담이 되지 않게 제도를 유연하게 운용해야할 것"이라며 "근본적으로 중장기적인 전력수요공급 안정화를 위한 정책 마련이 시급하다"고 전했다.

◆ 주요 기업 전력수요 의무감축, 당장은 'NO'

선제적으로 전력수요 의무감축에 나서기는 생산라인 가동 등 여러가지 현실적 여건을 고려해 부담스럽다는 기업도 여럿 있다. 다만 전력수요 감축이 기업에게 의무적으로 할당된 사안이 아닌 만큼 직접 이와 관련한 목소리를 내는 기업은 아직 없다.

이에 대해 A사 관계자는 "전력수요 의무감축에 대해 담당 부서에서 검토는 하고 있겠지만 전력예비율 점검과 공용 공간 냉방 조정, 급배기팬 부하 조절 등의 감축 활동을 시행할 예정"이라면서 "기업들도 당연히 예의주시하고 있는 사안이고 지금으로서는 전력 감축 활동에 초점을 맞출 것"이라고 전했다.

B사는 전력수요 감축이 의무사항으로 정해질 경우에 대비하고 있다. C사는 산업 특성상 24시간 공장이 가동돼야하기 때문에 전력수요 의무 감축을 고려하기가 쉽지 않다는 입장이다. C사 관계자는 "정부 제안을 고려 할 수 있겠지만 기업 환경에 따라 준비 시간이 부족하거나 적용하기 어려운 기업들은 나서기 어려운 면이 있다"고 했다.

최근 원자력안전위원회로부터 운영 허가 승인과 함께 핵연료 장전을 마치고 본격 상업운전을 준비하고 있는 경북 울진의 신한울원전1호기.[사진=경북도] 2021.07.16 nulcheon@newspim.com

◆ 기업들, 전력난 우려 속 만일의 사태 대비

삼성, LG, SK 등 주요 기업 사업장에서는 폭염에 따른 전력 수급 대책을 예의주시하며 자체적인 전력 운영 계획을 수립 중이다.

삼성전자는 사업장 내 비상발전기 설치와 사업장 전반에 에너지 효율을 높이기 위해 노력하고 있다. 특히 삼성전자는 반도체 사업장 정전 사태를 대비하기 위해 순간전압강하보상장치(VDP), 무정전 전원 공급 장치(UPS) 등을 설치한 바 있다. VDP는 일정 전압 지속을 위해 UPS는 정전 시 주요 생산라인 장비에 전력공급을 유지하기 위한 시스템이다.

LG디스플레이에서는 공장 내 전기 사용 최소화를 위해 전력 단가가 가장 비싼 낮 시간을 피하고 전력 소비량이 많은 작업을 밤에 처리하고 있다. 동시에 전력절감 생활화 차원에서 공장 내 실내온도 준수와 냉방 시 출입문과 창문 폐쇄, 미사용 모니터 전원 차단, 미사용 회의실 전등 소등 등을 실시 중이다.

LG이노텍은 비가동 설비 전원을 차단하고 설비 운전 시간을 조정하는 한편, 불필요한 조명을 소등하는 등 전력 사용량을 지속적으로 관리하고 있다.

SK하이닉스는 비상발전기를 완비하면서 생활 속 전력 사용 최소화를 위해 노력하고 있다. 반도체 공장의 경우 24시간 가동돼야 하는 만큼 장비를 교차 중단은 할 수 없는 것으로 전해진다. 대신 실내 적정 온도 유지와 사용하지 않은 전기 제품 플러그 뽑기, 층간 이동 시 계단 이용 활성화하기로 전기 사용을 절감하고 있다.

freshwater@newspim.com

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