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애플, 구글 대체 검색엔진 자체 개발...성공할까?

기사입력 : 2020년10월28일 17:28

최종수정 : 2020년10월28일 17:28

[서울=뉴스핌] 김선미 기자 = 구글과의 파트너십으로 미국 반독점 당국의 감시망에 든 애플이 구글을 대체할 자체 검색엔진을 개발하고 있다는 증거가 속속 드러나고 있다고 영국 파이낸셜타임스(FT)가 28일(현지시간) 보도했다.

일례로 눈에 띄는 변화는 아니지만 아이폰 운영체제인 iOS14의 최신 버전에서 애플은 사용자들이 홈스크린에 검색어를 입력하면 자체 검색 결과를 보여주고 웹사이트 링크를 직접 연결하는 서비스를 시작했다.

[쿠퍼티노=로이터 뉴스핌] 박진숙 기자=10월 13일(현지시간) 미국 캘리포니아주 쿠퍼티노에서 열린 아이폰 신제품 공개 행사에서 공개된 아이폰12 Pro와 아이폰12 Pro Max. 2020.10.14 justice@newspim.com

업계 소식통들은 아이폰의 자체 검색 능력은 애플의 인하우스 검색엔진 개발에 있어 중대한 진전이며 향후 구글과의 전면전에 나설 수 있는 초석이 될 것이라고 전했다.

애플은 내부 프로젝트에 대해 철저한 기밀을 유지하기로 악명 높지만, iOS14의 변화 이전에도 자체 검색엔진을 개발 중임을 시사하는 움직임이 눈에 띄었다.

대표적인 움직임이 지난 2018년 구글 출신 인공지능(AI) 전문가인 존 지안안드레아를 수석부사장으로 영입한 것이다. 이는 애플의 AI와 시리 기능을 강화한다는 명목이었지만 지안안드레이아가 8년 간 구글에서 쌓아 온 검색엔진 경험을 십분 활용하겠다는 의도도 포함된 움직임으로 해석되고 있다.

이러던 차에 미국 법무부가 애플과 긴밀한 파트너십을 유지하며 검색엔진 시장을 독점해 왔다는 이유로 구글을 제소하면서 애플은 자체 검색엔진을 더 시급히 개발해야 할 상황에 처했다.

법무부는 지난 20일 반독점법 위반 혐의로 구글을 제소하면서, "구글이 자사 앱이 미리 장착된 상태의 스마트폰이 판매되도록 스마트폰 제조사와 통신사에 수십억달러를 제공해 경쟁사들의 시장 진입을 막았다"고 주장했다.

전직 구글 수석 엔지니어인 빌 커프란은 "애플은 원한다면 더욱 일반적인 검색엔진을 만들 수 있는 경험과 기술을 갖춘 훌륭한 팀이 있다"고 말했다. 애플은 여기에 그치지 않고 주기적으로 검색엔진 엔지니어들을 채용하고 있다.

검색 마케팅 전문가들은 애플이 개발 중인 자체 검색엔진 '애플봇'의 활동이 늘어났음을 지적했다. 디지털 마케팅 컨설턴트인 수가탄 모하나다산은 "최근 수주간 고객사 웹사이트에 애플봇이 이상할 정도로 자주 등장했다"며 "이는 정보 수집 활동이 늘었다는 증거"라고 말했다.

마지막으로 가장 중요한 신호는 iOS14가 특정 검색 기능에서 구글을 배제하고 있다는 것이다. 아이폰 검색창에 검색어를 입력하면 구글 검색결과 대신 애플의 자체 검색결과가 나온다. 이는 애플의 검색엔진이 10억명의 사용자들이 입력한 검색어를 통해 이미 학습에 큰 진전을 이루고 있다는 의미다.

FT는 관련 사안에 대해 애플이 답변을 거부했다고 전했다.

애플이 구글과 경쟁할 만한 자체 검색엔진을 실제로 내놓을 수 있을지에 대한 전망은 갈리고 있다.

수년에 걸친 개발 과정이 필요하기는 하지만 애플의 올해 수익은 550억달러를 넘을 것으로 예상되고 현금보유액은 이미 810억달러를 넘은 만큼 애플은 장기적 투자 여력이 차고 넘친다.

애플은 또한 과거 자사 제품에 있어 핵심 부품과 기능을 결국 자체 생산하는 데 성공한 이력이 여러 차례나 있다. 자체 반도체 생산부터 시작해 소프트웨어와 하드웨어의 통합까지 이뤄낸 기업이 애플이다.

그럼에도 불구하고 검색엔진만큼은 10년 넘게 구글을 아이폰에 디폴트로 장착하고 있다. 이는 검색엔진 개발 능력이 부족했다기보다 굳이 강행할 이유가 없었기 때문으로 풀이되는데, 이제 구글과의 파트너십을 지키기 위해 당국에 맞서느냐 아니면 구글을 외면하느냐의 기로에 서 있는 만큼 자체 개발의 필요성이 시급해지고 있다.

미국 법무부는 애플에 구글과의 독점적 파트너십을 중단하고 다른 검색엔진들에 동등한 접근권을 허용하라는 주문을 내릴 수 있다.

애플은 과거 구글 라이벌을 만들려다가 실패한 적이 있다. 2012년에 출시한 애플맵스는 오류가 지나치게 많아 당시 스티브 잡스 최고경영자(CEO)의 오른팔 중 한 사람이었던 스콧 포스톨 iOS 총괄담당 수석부사장이 이에 대한 책임을 지고 사임하기도 했다.

하지만 일각에서는 애플의 투자 여력과 스마트폰 최강자라는 위치에 기대를 걸고 있다. 구글의 경쟁 검색엔진들은 대체로 마이크로소프트 빙으로부터 인덱스 라이선스를 얻는 방식으로 운영되고 있지만, 애플은 검색엔진을 자체 개발하기만 한다면 iOS에 기본으로 탑재하기만 하면 된다.

게다가 구글이 20여년 전 검색엔진을 시작할 때보다 기술적인 부문에서 더욱 용이해졌다는 점도 애플에 유리하다. 클라우드컴퓨팅 인프라 비용이 낮아졌고 오픈소스 툴을 활용할 수 있어 애플뿐 아니라 니바와 같은 스타트업도 과거 구글보다는 검색엔진을 개발하기가 훨씬 쉬워졌다.

그럼에도 구글의 방대한 규모를 따라잡기에는 역부족이라는 지적도 나온다. 구글은 검색어 하나에 200억~500억페이지 정도의 결과를 보여주고 이처럼 방대한 정보 속에서도 밀리초 단위로 연관도를 파악한 후 순위를 정해 사용자 눈 앞에 보여준다.

일각에서는 애플이 구글처럼 완벽한 검색엔진을 만들지 못할 것이라는 주장도 나오고 있다. 미국 콜럼비아대학 경영대학원의 댄 왕 교수는 "구글의 강점은 규모에 있다"며 "끝없는 사용자 피드백이 검색 결과를 강화하는 순환 구조는 하루 아침에 만들 수 없다"고 말했다.

구글 검색창 [사진=로이터 뉴스핌]

 

gong@newspim.com

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