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충격에 빠진 포스코 내부…앞줄에 선 권영수

기사입력 : 2024년02월01일 16:34

최종수정 : 2024년02월01일 16:34

6명 파이널리스트 중 5명 외부·전직 임원 '이례적'
변화에 방점, 이차전지 소재 전문성 권영수 '유력' 관측
선택 따라 그룹 방향 결정...내부 김지용·장인화 '눈길'

[서울=뉴스핌] 채송무 기자 = 포스코홀딩스의 차기 회장 후보의 면면이 공개되면서 누가 유력한지를 놓고 설왕설래가 이어지고 있다. 후보 6명 중 5명이 외부 및 전직 임원으로 변화에 방점을 뒀고 업계 2위인 현대제철 대표 출신 인사까지 포함돼 가변성이 큰 가운데 이번 발표에서 맨 앞줄에 선 권영수 전 LG에너지솔루션 부회장에게 눈길이 쏠리고 있다. 

그동안 포스코는 제4대 김만제 회장을 제외하면 대부분 포스코 출신의 철강 전문가가 회장을 맡아왔다. 이 때문에 철강통이 아닌 재무 전문가인 최정우 회장이 선임됐을 때 '의외의 결정'이라는 말까지 나왔다.

[서울=뉴스핌] 채송무 기자 = 포스코 그룹의 새로운 회장 후보 6인. [사진=포스코그룹2024.02.01 dedanhi@newspim.com

그러나 현재 최정우 회장의 후임자는 포스코 출신이 아닌 외부 인사가 될 가능성이 더 크다. 포스코 내부는 전날 외부 인사가 절반 이상인 파이널리스트가 발표된 이후 충격에 휩싸였다. 특히 한 관계자는 "현대제철 대표 출신이라니..."라는 반응을 보이기도 했다.

'비포스코·비철강' 인사인 권영수 전 부회장과 김동섭 한국석유공사 사장 두명이 회장 후보로 등장하며 포스코 내부는 '변화'라는 키워드를 정면으로 마주하게 됐다. 

이는 포스코가 2차전지 소재사업과 친환경 에너지 사업으로 미래 사업 포트폴리오를 강화하고 있기 때문에 가능한 일이라는 분석이다. 포스코는 2030년 리튬 등 이차전지 소재 분야에서 매출 62조원 달성을 목표로 하고 있다.

이 때문에 포스코 주변에서는 차기 회장으로 권영수 전 부회장이 유력하다는 분석도 나오고 있다. 권 전 부회장이 차기 회장이 되고 내부 인사 중 유력한 회장 후보로 꼽히는 인사를 총괄부회장에 자리할 수 있다는 관측도 일부 제기될 정도다. 

권 전 부회장은 LG에서만 44년을 근무하며 디스플레이와 화학, 유플러스, 에너지솔루션 등에서 괄목할 만한 성장을 거뒀다.

특히 LG에너지솔루션에서는 기업공개를 성사시켰고, 취임 당시 200조원 수준이던 수주 규모를 500조원으로 끌어올리는 등 경영 역량을 입증했다.

배터리 분야에서 혜안을 가진 것으로 알려져 포스코의 차기 사업 포트폴리오에 적합한데다 대통령실 핵심 관계자 지지설이 나오는 등 정재계, 문화계까지 아우르는 넓은 인맥을 갖고 있어 지지세도 탄탄하다.

의외의 선택이 나올 수도 있다는 전망도 있다.

포스코 내부에서는 "권영수 전 부회장은 오래 전부터 알려진 인사였지만, 김동섭 한국석유공사 사장이나 우유철 전 현대제철 대표이사는 사실상 내부에서는 잘 알려지지 않은 인사"라며 "그동안 포스코 회장 선출 과정에서는 유력하다고 평가되지 않은 사람이 되는 경우가 많았다. 이들이 선택될 수도 있다"는 말도 있다.

내부 인사로는 김지용 미래기술원장이 유력하다는 평가다. 광양제철소장을 거쳐 현장 경험에도 정통하며, 현직 미래기술원장으로 철강 사업의 현재와 미래를 대비할 능력을 갖췄다.

김지용 포스코홀딩스 미래기술연구원 김지용 원장 사장 [사진= 포스코그룹]

현직 사내 이사로 호화 이사회 논란 속에서 경찰 수사를 받고 있는 현 경영진의 하나라는 약점이 있지만, 원만한 사내 관계와 인품으로 내부 후보로는 앞서간다는 평가다. 나이 역시 만 61세로 회장직 수행에 적합하다는 평가다.

포스코 전직 임원 중 관심을 받고 있는 것은 장인화 전 포스코 사장이다. 서울대 조선공학과를 졸업한 후 같은 대학원에서 조선공학 석사, 미 MIT대학원에서 해양공학 박사 학위를 받는 등 그룹에서도 손꼽히는 철강 전문가로 꼽힌다.

여기에 포스코건설 기반기술연구팀장과 포항산업과학연구원 상무, 포스코 기술투자본부장, 신사업관리실장, 철강생산본부장에 이어 포스코 대표이사를 거친 장 전 사장은 온화한 인품과 합리적인 일처리의 소유자라는 분석이다. 다만 만 68세로 많은 나이는 걸림돌이 될 수 있다는 평가다.

업계에서는 이번 포스코 회장 선출을 통해 포스코 그룹의 큰 방향이 결정될 것으로 보고 있다. 회장 선임에 따라 주요 신소재 분야로의 공격적 전환이냐, 시황 악화로 위기에 처한 철강산업을 위한 안정이냐가 결정된다는 것이다.

한 업계 관계자는 "현재도 포스코의 주요 매출과 영업이익의 대부분이 철강인데도 철강이 소외되는 느낌이 있다"고 아쉬움을 표했다.

그러나 또 다른 업계 관계자는 "포스코홀딩스 자체가 신성장사업 인원을 집중시킨 측면이 있어서 이를 육성시킬 적임자가 필요하다. 외부 인사가 회장으로 선임된다면 부회장급 내부 인사가 철강을 담당하면 된다"고 했다.

dedanhi@newspim.com

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