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"타깃에 딱 맞는 특화 메타버스 구성" LG유플러스의 메타버스 실험

기사입력 : 2023년06월25일 09:00

최종수정 : 2023년06월25일 09:00

키즈토피아, 메타슬랩으로 시장 니즈 확인
메타버스에 생성형 AI 업계 최초로 도입

[서울=뉴스핌] 조수빈 기자 = "LG유플러스의 메타버스 서비스는 새로운 고객 경험을 제공하는 실험입니다. 타깃 고객 범위를 좁히는 대신 사용성을 높이는 버티컬 전략을 사용해 지속적인 검증과 변화를 주어 성공 모델을 발굴하는 겁니다. 그 시작이 어린이 특화 메타버스 '키즈토피아'와 직장인을 위한 가상오피스 '메타슬랩'입니다."

원선관 LG유플러스 메타버스 프로젝트 팀장이 23일 광화문 센터포인트 빌딩에서 자사 메타버스 서비스 '키즈토피아'를 설명하고 있다. [사진=조수빈 기자]

원선관 LG유플러스 메타버스 프로젝트 팀장이 지난 23일 광화문 센터포인트 빌딩에서 키즈토피아 시현을 진행하며 LG유플러스의 메타버스 방향성을 이같이 소개했다. 키즈토피아와 메타슬랩은 LG유플러스가 중장기 성장 전략으로 선정한 4대 플랫폼 사업(라이프스타일, 놀이, 성장케어, 웹3.0)의 핵심 플랫폼이다.

지난해 많은 관심을 모았던 메타버스는 현재 일부 게임을 제외하곤 주목할 만한 서비스가 없는 상태다. LG유플러스가 지속적으로 메타버스를 연구하는 이유도 여기에 있다. 원 팀장은 "현재 시장에는 기술의 성장을 뒷받침할 수 있는 킬러서비스가 없다"며 "벤치마킹할 성공모델도 없고 게임을 제한 일상적인 서비스로 진출하지 못한 것이 시장 상황"고 설명했다.

LG유플러스의 전략은 타깃층에 특화된 시장 발굴이다. 원 팀장은 "기술이 발전해도 고객이 수용하지 않으면 쓸모가 없어지기 때문에 특정 고객을 타깃으로 한 서비스를 연구하기 시작했다. 코로나 시대 직장인과 아이들의 학습에서 힌트를 얻었다"고 부연했다.

◆생성형 AI에 페르소나 부여...생생하고 감성적 대화 가능

키즈토피아는 아이들의 눈높이에 맞는 교육, 게임 등을 함께 체험할 수 있는 가상세계다. 업계 최초로 메타버스 기술에 생성형 인공지능(AI) 기술을 결합해 자연스러운 감성 대화가 가능한 포맷을 만든 것이 특징이다. 아이들과 대화하고 게임을 안내하는 AI NPC에는 여러 페르소나를 반영해 아이들의 몰입도도 높였다.

LG유플러스는 미국 AI 전문 기업 '인월드 AI'사와 협업해 사람의 머리 속에 있는 성격이나 대화하는 방식을 대형언어모델(LLM)에 학습시켰다. LG유플러스의 '아이들나라' 대표 캐릭터인 유삐, 핑키, 코니와 자사 인기 캐릭터인 홀맨 등의 AI NPC가 아이들을 안내한다. 주 사용층인 아이들의 눈높이에 맞춰 초등학교 수준의 단어로 최대 두 문장을 넘지 않는 대화가 이루어진다. 

원 팀장은 "AI 캐릭터를 만드는데 10분이면 이름 ,성별, 역할, 좋아하는 것, 캐릭터가 알고 있는 지식까지 만들 수 있다. 각각의 말투, 음성, 역할에 따른 다양한 캐릭터가 몰입도를 높여준다"고 설명했다.

메타버스 사용자가 아동인 만큼 사이버 안전에 대한 대비도 마련했다. 불량 사용자 차단, 비속어나 욕설 차단 등의 기능을 통해 한 번 차단된 사용자는 휴대폰을 바꾸지 않으면 재사용이 불가하게 제재 강도도 높였다. 

최근에는 글로벌 진출을 위해 영문 버전 서비스도 새로 출시했다. 북미 지역과 말레이시아에 우선 진출한 후 연내 아시아, 오세아니아, 남미, 유럽 지역으로 서비스를 확대한다. 오는 7월에는 상황별 영어대화를 학습할 수 있는 영어마을과 해양생물 지식을 쌓을 수 있는 낚시 공간을 새로 추가할 예정이다. 

키즈토피아에서 캐릭터와 AI가 대화하고 있는 모습. 25일 LG유플러스는 키즈토피아의 영문 버전 서비스를 출시했다고 밝혔다. [사진=조수빈 기자]

또 다른 LG유플러스의 실험은 직장인을 겨냥한 메타버스 서비스 '메타슬랩'이다. 엔데믹 전환 이후 재택근무가 줄어든 상황에서 기존 메타버스 플랫폼에 대한 주목도가 떨어지고 있다. 메타슬랩은 단순히 업무 협업툴을 넘어서 동료간의 거리를 줄이고 유연한 대화를 지원하는 소통에 집중해 만들어진 서비스다.

이현우 LG유플러스 가상오피스 프로젝트 팀장은 "엔데믹 전환 이후 재택근무도 축소되는 추세인 것은 사실이나, 공간의 제약을 느끼거나 화상회의 등의 서비스가 유연성이 떨어진다는 인식도 여전히 남아있다"며 "메타슬랩은 동료들 간의 연결, 즉 '커넥티드 워크'에 집중해 소통과 연결성에 집중해 만들어진 서비스"라고 설명했다.

메타슬랩에서 활동하는 이용자의 아바타를 통해 동료를 호출하거나, 노크하기, 찾아가기 등의 캐주얼커뮤니케이션을 제공한다. 이 팀장은 이를 통해 상사와 부하직원 간 커뮤니케이션에서 발생하는 권력거리지수도 낮출 수 있다고 설명했다.

LG유플러스는 최근 출시한 오픈 베타 서비스를 통해 실제로 기업들의 수요도 확인했다. 이 팀장은 구체적인 수익 모델은 정해지지 않았지만 구독형 서비스, 공간 임대료 등 다양한 방향을 검토 중이라고 설명했다. 연내 상용을 위해 베타 서비스 검증을 마치고 고도화를 진행할 예정이다. 

beans@newspim.com

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