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인도發신종 감염병 '토마토 독감' 세계적 유행 가능성은 낮아

기사입력 : 2022년08월29일 16:35

최종수정 : 2022년08월29일 16:35

인도서 지난 5월부터 100여명 감염...주로 5세 이하
"새로운 감염병 아닌 영아수족구병 변이 추정"

[서울=뉴스핌] 최원진 기자= 새로운 바이러스 감염병으로 추정되는 '토마토 독감'이 인도를 덮쳤다.

글로벌 학술지인 랜싯 호흡기 의학 저널에 따르면 '토마토 독감'은 지난 5월 6일 인도 남부 케랄라주에서 첫 감염 보고가 나왔고 현재까지 누적 확진자는 100명이 넘는다. 케랄라주에서 82명으로 가장 많으며 동부 오디샤주에는 26명의 환자가 나왔다. 인도 정부는 지난 23일 각 주에 토마토 독감 경보를 발령했다.

감염자의 대부분은 5세 미만 아동이다. 일부 주에서는 9세 어린이가 감염된 보고도 있다. 바이러스 감염시 피부에 큰 붉은 수포와 발진이 난다고 해서 '토마토 독감'으로 불리고 있다. 이밖에 심각한 관절 통증과 발열, 구토, 설사, 관절 부종 등이 증상이다.

인도 뉴델리의 로힝야족 난민 어린이들이 놀고 있다. 사진은 본 기사 내용과 무관하다. 2018.10.04 [사진=로이터 뉴스핌]

증상만 놓고 보면 일반적인 인플루엔자(독감)나 뎅기열, 원숭이두창, 코로나19와 비슷하다. '토마토 독감'이 새로운 바이러스 감염병인지 아닌지 최종적인 결론은 없지만 의학계는 기존 바이러스의 변종 혹은 후유증일 가능성이 유력하다고 보고 있다.

◆ "새로운 감염병 아닌 영아수족구병 변이로 추정"

랜싯 저널은 최근 보고서에서 이 질병은 '새로운 바이러스 감염병'으로 분류했다.

그러나 T. 순다라라만 전 인도 보건시스템 자원센터장은 현지 언론에 "수족구병은 인도 남부에서 드문 병이 아니다"라며 "토마토 독감은 아마도 이와 연관된 변종으로 보인다"고 말했다.

또 다른 의학저널 'BMJ'는 지난 26일 '토마토 독감은 새로운 바이러스 감염 병이 아니다'란 제하의 기사에서 케랄라주 의사들을 인용, 토마토 독감이 남부에서는 풍토병인 '영아수족구병'(HFMD)을 일으키는 엔테로바이러스(장바이러스)의 변이일 수 있다는 기사를 보도했다.

CK 사시드하란 소아과 전문의는 "이러한 수포성 발진 유아를 2001년에도 진료한 적 있다"며 "확진자 혈액 샘플을 검사한 결과 모두 엔테로바이러스 71형(EV-71)에 대해 양성 반응이 나왔다"고 설명했다.

지난 5월 인도 케랄라주로 가족여행을 다녀온 영국 13개월 유아와 5세 남아가 손과 다리에 붉은 수포성 발진이 발생, 유전자증폭(PCR) 검사를 했더니 엔테로바이러스의 한 종류인 '콕사키바이러스 A16형'이 확인된 바 있다. EV-71과 콕사키 A16 모두 HFMD를 주된 원인 바이러스다.

바이러스가 진화하고 있다는 의견도 나왔다. MES 의과대학의 K. 푸루쇼타만 소아과 교수는 "이전에는 5세 미만 아동만 HFMD에 감염됐다면 요즘은 5~10세 어린이 뿐만 아니라 청소년과 성인이 감염되는 경우도 있다"며 "2001년 집단발병 당시 손바닥과 발바닥에만 수포가 올라왔다면 요즘은 가슴, 배, 등, 허리에도 피부 병변을 나타낸다. 이에 의료진이 수두나 천연두로 착각하는 경우가 많다"며 임상 병변이 달라졌다는 것은 바이러스의 진화를 의미한다는 설명이다.

[아마다바드 로이터=뉴스핌] 김선미 기자 = 인도 아마다바드 주택가에 의료 종사자들이 방문해 주민들을 대상으로 코로나19(COVID-19) 검사를 시행하고 있다. 사진은 본 기사 내용과 무관하다. 2020.04.08 gong@newspim.com

◆ 치료제 없지만 "세계 유행 가능성은 희박"

HFMD는 치료제가 없다. 증상을 낫게 하는 대증 요법이 처방되며 시간이 지나면 낫는 병이다. 변이 바이러스 감염병으로 추정되는 토마토 독감도 치명적인 병이 아니라는 전문가들의 의견이 지배적이다.

토마토 독감은 밀접접촉으로 전파된다. 확진자의 피부 병변을 만지거나 감염자가 사용한 의류, 침구류, 수건 등 물건을 접촉시 감염될 수 있다. 미국의 건강 전문 매체 헬스라인에 따르면 예방수칙은 ▲확진자와 밀접접촉 피하기 ▲확진자가 만진 물건을 소독하고 접촉 피하기 ▲손씻기 생활화 등이다.

공기 중 감염이나 비말 확산은 아직까지 확인된 바 없다. 이에 전 세계적인 유행으로 번질 가능성은 희박하다고 보지만 호주 커비 감염병 연구소의 애슐리 퀴글리 연구원은 공영 abc방송에 "토마토 독감이 호주에 유입될 수 있다는 생각은 현실적"이라고 주장했다.

코로나19 거리두기 완화로 해외 여행 수요가 급증했기 때문이다. 그는 "향후 2개월 안에 인도 주변국에서 확진 보고가 나온다고 가정하면 그로부터 3~5개월 뒤에는 다른 국가들에서도 확진자가 발생할 수 있다"고 말했다.

호주에 유입된다고 해도 확산은 폭발적이진 않을 것이라고 호주 국립대 감염병 전문가 산자야 세나나야케 박사는 말한다.

그는 "인도 보건 당국은 전파력이 강하다고 말하지만 첫 발병 보고가 있은지 몇 달이 지났지만 인도 전역에까지 확산하지 않았다. 아직까지는 남부 지역에 국한돼 있다. 현재로서는 대단한 확산 추이를 보이고 있지 않다"고 설명했다.

 

wonjc6@newspim.com

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