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[피플&] "인간과 자연의 조화", 정의선이 꿈꾸는 미래 모빌리티

기사입력 : 2022년04월30일 07:00

최종수정 : 2022년04월30일 14:59

[서울=뉴스핌] 박준형 기자 = "사람과 사람 사이의 만남을 편안하게 하는 것이 목표다. 그 안에서 자동차, 미래항공모빌리티(AAM), 로보틱스 등의 영역이 나올 수 있는 것이다."

정의선 현대자동차그룹 회장은 지난 13일(현지시간) 미국 뉴욕 오토쇼에 참석, 기자 간담회를 통해 "사람들의 이동을 편안하게 한다는 점에 주안점을 두고 있다"며 이같이 밝혔다.

◆ 글로벌 전기차 시장 게임체인저

현대자동차 아이오닉5는 뉴욕 오토쇼에서 진행된 월드카 어워즈 '2022 올해의 차' 시상식에서 대상인 '세계 올해의 차'를 포함한 3개 부문 상을 휩쓸었다. 지난 2020년 10월 정 회장이 회장직에 취임한 이후 불과 2년여 만에 전기차 분야에서 명실상부 최고의 자리에 오른 것이다.

정 회장은 이날 기자 간담회에서 고(故) 정주영 현대그룹 명예회장을 떠올렸다. 그는 "창업주께서 현대를 처음 시작하실 때도 정비소, 중동건설, 한강대교 건설 등을 일구며 많은 변화를 일으키셨다"며 "같은 맥락에서 현재의 변화도 계속 진행형이라고 생각한다. 앞으로 더 많은 변화가 있을 것"이라고 말했다.

정의선 현대차 그룹 회장이 뉴욕 특파원과 간담회를 갖고 있다. [사진=현대차 제공]

정주영 명예회장은 일명 '흙수저' 출신이다. 강원도 산골 가난한 소작농의 아들로 태어나 도전정신 하나로 현대그룹을 일구고 한국 경제를 이끄는 거목이 됐다. 그의 도전정신은 아들인 정몽구 현대차그룹 명예회장을 거쳐 손자인 정 회장까지 이어졌다.

대를 이은 도전정신은 내연기관 자동차 생산에 치중했던 현대차그룹을 변화시켰다. 글로벌 전기차 시장에서 현대차그룹의 리더십 확보는 정 회장의 강력한 의지와 전략이 핵심동력으로 작용했다는 평가가 나온다.

아이오닉5뿐만 아니다. 지난 2월에는 기아 EV6이 '유럽 올해의 차'를 수상했다. 세계 3대 올해의 차 중 2개를 현대차그룹의 전기차가 석권한 것이다. 세계 올해의 차와 유럽 올해의 차는 북미 올해의 차와 함께 최고 권위를 자랑한다.

현대차그룹의 전기차는 디자인 부분에서도 인정받고 있다. 아이오닉5는 미국 '2021 IDEA 디자인' 금상을, EV6는 독일 '2022 레드닷 어워드' 제품 디자인 최우수상 및 본상 등을 수상했다. 제네시스 GV60도 '2022 레드닷 어워드' 제품 디자인 본상 수상작으로 선정됐다.

현대차그룹은 최근에는 독일 '2022 iF 디자인 어워드'에서 본상 17개를 수상했다. 특히 EV6은 세계 3대 디자인상으로 꼽히는 레드닷 어워드와 iF 디자인 어워드에서 연이어 수상하면서 글로벌 최고 디자인으로 인정받았다.

세계적 호평은 판매 실적으로도 이어지고 있다. 현대차그룹은 지난해 전 세계에서 전기차 총 25만2719대를 판매해 글로벌 5위권에 진입했다. 올 1분기는 7만6801대 판매로, 지난해 동기간 4만4460대에 비해 73% 증가했다. 차량용 반도체 수급난과 러시아의 우크라이나 침공에 따른 원자재값 상승 악재에도 괄목할만한 성과다.

정 회장은 "이번에 뉴욕 오토쇼를 돌아보니 전기차와 SUV가 두 개의 축이었다"면서 "경쟁 업체를 뛰어넘는 압도적인 성능과 가치로 전 세계 전기차 시장을 선도하는 퍼스트 무버가 될 것"이라고 강조했다.

◆ 향후 30년 자동차 산업 막대한 영향 미칠 리더

정 회장의 도전과 혁신은 전기차 시장 게임체인저에 그치지 않는다. 그의 시선은 이미 미래 모빌리티 시장을 향하고 있다. 자동차 제조 기업에서 지속가능한 미래를 지향하는 스마트 모빌리티 솔루션 기업으로 진화하기 위해 전동화를 비롯한 로보틱스, 도심항공교통(UAM), 수소에너지 솔루션 등 신사업 분야 성장에 박차를 가하고 있는 것이다.

[서울=뉴스핌] 박준형 기자 = 뉴스위크는 12일(현지시간) '2022 세계 자동차 산업의 위대한 파괴적 혁신가들(The World's Greatest Auto Disruptors 2022)' 시상식에서 정의선 현대자동차그룹 회장을 '올해의 비저너리(Visionary of the Year)' 수상자로 선정했다. [사진=현대차그룹] 2022.04.13 jun897@newspim.com

현대차는 지난 2020년 일본 소프트뱅크그룹이 갖고 있던 미국 로보틱스 전문기업 보스턴다이내믹스를 인수하면서 로봇산업 선두주자 중 하나로 급부상했다. 현대차는 현재까지 4족보행 로봇개인 '스팟'과 직립보행이 가능한 휴머노이드 로봇 '아틀라스' 등을 공개하는 등 다양한 로봇을 선보이고 있다.

지난달 주주총회에서는 자체 개발한 서비스 로봇 '달이'가 주주들을 맞았다. 현대차가 추진하는 로보틱스에 대한 주주의 이해도와 친숙도를 높이기 위해서다. 달이는 얼굴 인식, 자연어 대화 기술, 자율이동 기술을 탑재한 서비스 로봇이다. 지난해부터 일부 현대차 영업지점에서 고객응대 업무를 하고 있다.

UAM 사업도 정 회장이 공을 들이는 미래 먹거리 중 하나다. UAM은 도심 내 항공기를 이용해 승객이나 화물을 운송하는 항공교통체계로, 일명 '하늘을 나는 자동차', '에어택시'로 불린다. 친환경 연료를 동력으로 사용하고 활주로 없이 수직 이착륙이 가능해 도심 교통 혼잡을 해소할 미래 교통수단으로 평가된다.

현대차그룹은 지난 2019년 UAM 전담 부서를 신설한 뒤 현실화를 위해 속도를 내고 있다. 현대차그룹은 2020년 미국 워싱턴DC에 UAM 사업 관련 법인을 설립하고 지난해 11월 법인명을 '슈퍼널(Supernal)'로 확정했다. 인천국제공항공사, 현대건설, KT, 대한항공과 업무협약(MOU)을 맺고 'UAM 팀코리아(Team Korea)'를 구성했으며, 지난해 6월에는 서울시와 MOU를 체결했다.

현대차그룹은 UAM 사업의 첫 비전으로 콘셉트 모델 'S-A1'을 공개했다. 총 8개의 로터가 탑재된 S-A1은 날개 15m, 전장 10.7m로 활주로 없이 수직 이착륙이 가능하다. 조종사를 포함해 총 5명이 탑승할 수 있으며, 최대 약 100km를 비행할 수 있다. 최고 속력은 290km/h, 이착륙 장소에서 승객이 타고 내리는 5분여 동안 고속 배터리 충전이 가능하다.

세계의 시선도 정 회장의 도전과 혁신을 주목하고 있다. 뉴욕 오토쇼 직전 정 회장은 미국 시사주간지 '뉴스위크(Newsweek)'가 선정한 전 세계 자동차 업계 최고 혁신가에 이름을 올렸다.

뉴스위크는 '2022 세계 자동차 산업의 위대한 파괴적 혁신가들' 시상식을 열고 정 회장을 '올해의 비저너리(Visionary of the Year)' 수상자로 발표했다. 정 회장은 뉴스위크가 발간한 파괴적 혁신가들 특집호에 표지인물로도 선정됐다. 아울러 현대차그룹은 아키텍처개발센터가 '올해의 R&D팀', 전동화개발담당이 '올해의 파워트레인 진화' 부문에서 수상했다.

올해의 비저너리는 향후 30년 이상 자동차 산업에 막대한 영향을 미칠 리더에게 수여하는 상이다. 뉴스위크는 "정 회장은 자동차 산업에서 현대차와 기아의 성장에 지대한 공헌을 했다"며 "현대차그룹은 정 회장의 리더십과 미래를 향한 담대한 비전 아래 모빌리티의 가능성을 재정립하고, 인류에 이동의 자유를 제공하고 있다"고 설명했다.

정 회장은 "현재와 미래에 최적의 모빌리티 솔루션을 제공하기 위한 우리의 노력에 한계는 없다"며 "언제나 인간 중심적이고 친환경적인 파괴적 혁신에 앞장서겠다. 자연과 조화를 이루며 살아갈 수 있도록 가장 창의적이고 스마트한 모빌리티 솔루션을 제공할 것을 약속드린다"고 강조했다.

 

jun897@newspim.com

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