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[주말 이슈+] 김정은 직접 '중대사건' 언급...북한 코로나 발병 여부에 긴장감 고조

전문가 "확진 가능성 배제할 수 없어...내부 동요는 분명"
현재까지 北 매체 특이보도 없어..."방역 실패는 아닐 듯"

  • 기사입력 : 2021년07월03일 09:47
  • 최종수정 : 2021년07월03일 17:28
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[서울=뉴스핌] 송기욱 기자 = 김정은 북한 국무위원장이 방역과 관련한 '중대사건'이 발생했다고 언급하며 간부들을 대대적으로 질책하고 문책성 인사를 감행했다.

중대사건의 구체적인 내용이 알려지지 않은 가운데 북한 내 코로나19 확진자가 발생했을 가능성도 꾸준히 제기되고 있다.

북한 관영매체 조선중앙통신은 30일 "당 정치국은 당과 국가의 중요정책적과업 실행에서 나타난 일부 책임간부들의 직무태만행위를 엄중히 취급하고 전당적으로 간부혁명의 새로운 전환점을 마련하기 위해 29일 확대회의를 소집했다"고 보도했다. 2021.06.30 [사진=조선중앙통신]

북한 관영매체 조선중앙통신은 지난달 30일 "당 정치국은 당과 국가의 중요정책적과업 실행에서 나타난 일부 책임간부들의 직무태만행위를 엄중히 취급하고 전당적으로 간부혁명의 새로운 전환점을 마련하기 위해 29일 확대회의를 소집했다"고 보도했다.

김정은 북한 국무위원장은 이날 "간부들이 세계적인 보건위기에 대비한 국가 비상방역전의 장기화의 요구에 따라 조직기구적, 물질적 및 과학기술적대책을 세울데 대한 당의 중요결정집행을 태공했다"며 "국가와 인민의 안전에 커다란 위기를 조성하는 중대 사건을 발생시켰다"고 지적했다.

이날 언급된 방역 관련 '중대 사건'이 어떤 내용인지에 대해서는 언급되지 않았다.다만 일각에서는 김 위원장이 이례적으로 대규모 확대회의를 개최하고 '중대 사건'이라는 표현까지 처음 언급한 것을 두고 북한 내 코로나19 확진자 발생 가능성을 제기했다.

북한은 지금까지 내부에 코로나19 확진자가 한명도 없다는 입장을 고수해왔다. 세계보건기구(WHO)가 발표하는 '코로나19 주간 상황보고서'에 따르면 북한은 매주 700여명 정도를 대상으로 코로나19 검사를 실시하고 있으나 모두 음성 판정을 받았던 것으로 보고됐다.

문성묵 한국국가전략연구원 통일전략센터장은 "내부에서 확진자가 대규모로 발생했거나 이로 인해 사망자가 나왔을 가능성을 배제할 수 없다"면서 "내부 동요가 있는 것은 분명해 보인다"고 내다봤다.

코로나 청정국을 자부해왔던 북한이 갑자기 중대사건을 언급하고 입장을 바꾼 것에 대해서는 "내부 기강을 잡기 위한 모멘텀을 마련하기 위한 것으로 보인다"고 분석했다.

문 센터장은 "내부적인 어려움을 돌파하기 위해 누군가는 책임을 져야 한다"면서 "이를 위해서는 명분이 필요한데 과거처럼 일방적인 방식으로 반발을 사기 보다는 회의를 거쳐서 공식적인 조치를 취한 것"이라고 평가했다.

정성장 세종연구소 북한연구센터장은 "북중 국경지역 도시들(신의주, 혜산 등)에서의 방역전선에 큰 문제가 발생한 것으로 보인다"고 내다봤다.

[서울=뉴스핌] 송기욱 기자 = 북한 관영매체 조선중앙통신은 30일 "당 정치국은 당과 국가의 중요정책적과업 실행에서 나타난 일부 책임간부들의 직무태만행위를 엄중히 취급하고 전당적으로 간부혁명의 새로운 전환점을 마련하기 위해 29일 확대회의를 소집했다"고 보도했다. [사진 = 조선중앙통신] 2021.06.30 oneway@newspim.com

반면 김 위원장의 발언 이후 북한에서 이렇다 할 방역 관련 조치가 보도되고 있지 않다는 점에서 확진자가 발생하지 않았을 것이라는 추정도 나온다.

앞서 북한은 지난해 7월 탈북민 재월북 사태 이후 비상확대회의를 소집하고 '최대방역비상체제'를 선포하는 한편 탈북민이 귀향했던 개성시를 전명 봉쇄하기까지 했다.

이번에는 북한 매체들에서 특이점이 보이지 않는다. 당 기관지 노동신문은 평상시처럼 각 지역의 비상방역조치를 소개하는 기사들을 내보냈다.

양무진 북한대학원대학교 교수는 "확진자가 나왔다면 비상지역으로 선포해야 하나 그런 징후가 없다"면서 "코로나 확진자 발생과 같은 경계실패는 아닌 것으로 보인다"고 말했다.

양 교수는 "중대사건 언급과 뒤이은 간부 경질은 서로 연관이 있어 보인다"면서 "간부 경질의 요인은 정책실패, 경계실패. 늦은 정책이행, 부처간 소통부족 등으로 요약 할 수 있다"고 설명했다.

oneway@newspim.com

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