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[정가 인사이드] 최재형, 윤석열 주춤하자 몸값 급상승…대권 도전은

기사입력 : 2021년06월20일 11:54

최종수정 : 2021년06월20일 11:54

'윤석열 X파일' 논란에 최재형, 대응책으로 거론
"이번 대선은 민주당 심판…인지도는 문제 안돼"

[서울=뉴스핌] 김태훈 기자 = 야권의 잠재적 대선 주자로 거론되는 최재형 감사원장의 몸값이 급속도로 상승하고 있다.

당초 가장 유력한 후보로 거론됐던 윤석열 전 검찰총장과 관련해 송영길 더불어민주당 대표가 '윤석열 X파일'이 있다고 주장하자 야권에서 대안책을 모색하고 있다는 분석이다.

[서울=뉴스핌] 최상수 기자 = 지난 18일 서울 여의도 국회에서 열린 법제사법위원회에서 최재형 감사원장이 의원들의 질의에 답하고 있다. 2021.06.18 kilroy023@newspim.com

최재형 감사원장은 지난 18일 법제사법위원회 전체회의에 출석, 최강욱 열린민주당 의원이 "임기직에 있는 분이 대선 출마 얘기가 나오는데 적절하냐"고 묻자 "생각을 정리해서 조만간 (입장을 밝히겠다)"고 답했다.

최 원장은 "정치적 중립성이나 직무 독립성이 감사원의 업무 요체"라며 "최근 저의 거취, 다른 역할을 해야 하지 않겠느냐에 대해 언론과 정치권에 소문과 억측이 있는 걸 잘 안다. 감사원 직원들조차도 그런 것 때문에 조금 난처한 경우가 있다"고 말했다.

그는 또 최 의원이 '헌법 기관장인 감사원장이나 검찰총장이 직무를 마치자마자 선거에 출마하는 것이 바람직한 현상이냐'고 묻자 "그 부분에 대해서는 다양한 판단이 있다고 생각한다"고 답했다.

최 원장이 자신의 대선 출마설과 관련해 공개적으로 입장을 밝힌 것은 이번이 처음이다. 지난 10일 정의화 전 국회의장은 최 원장이 대선 여부를 놓고 막판 고민 중이라고 밝힌 바 있다.

국민의힘에서도 윤 전 총장이 흔들릴 경우를 대비해 최 원장의 대권 도전을 바라는 모양새다.

최근 국민의힘 일부 의원들은 최 원장과 친분이 두터운 김황식 전 총리와 최 원장의 대권 도전에 관련된 이야기를 나눴다고 한다.

이 자리에 참석한 한 의원은 "김 전 총리가 직접 나서진 않을 것이다"라며 "다만 김 전 총리와 최 원장이 워낙 친하기 때문에 '(대권 도전을) 결심한 것으로 안다. 곧 움직일거다'라는 말씀을 하셨다"고 전했다.

다만 최 원장의 리스크는 뚜렷하다. 윤 전 총장의 경우 추미애 전 법무부 장관과의 갈등이 일파만파로 커지며 일반 국민들에게 자신을 알리 수 있는 기회가 만들어졌지만, 최 원장의 경우 일반 국민들에 대한 지지도가 현저히 떨어진다.

한 국민의힘 의원은 최 원장 지지도 문제에 대해 "그렇게 어렵지 않다고 생각한다. (최 원장이) 여의도에서 인정을 받아 대권 후보로 올라서면 국민들이 관심을 갖고 지켜보시게 될 것"이라며 "특히 이번 대선은 인지도의 싸움이 아닌 민주당이 잘못한 것에 대한 심판이다. 그렇기 때문에 우리 쪽에서 후보가 나오면 (인지도 문제는) 자연스럽게 해결될 것으로 본다"고 기대했다.

최 원장의 가족들도 대선 출마를 강력히 권하고 있는 것으로 알려졌다.

최 원장의 부친인 최영섭 예비역 대령은 6·25전쟁 발발 직후인 1950년 6월 26일 해군 최초의 전투함인 백두산함 갑판사관으로 무장병력 약 600명을 태우고 부산으로 침투하던 북한군 함정을 격퇴한 대한해협해전의 살아있는 전설이다.

다른 국민의힘 의원은 "최 원장의 아내와 아버지께서 (대선 출마를) 강하게 권하고 있다고 한다"며 "나라가 엉망인데 (최 원장이) 역할을 해야하는 것 아니냐는 의견을 전달하고 계시는 것으로 알고 있다"고 귀띔했다.

taehun02@newspim.com

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