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비건, 강경화 예방 뒤 한미 북핵수석대표 협의…트럼프 메시지 주목

제8차 한미외교차관 전략대화서 방위비분담금·G7 확대 등 논의

  • 기사입력 : 2020년07월08일 09:04
  • 최종수정 : 2020년07월08일 09:17
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[서울=뉴스핌] 이영태 기자 = 지난 7일 2박 3일 일정으로 방한한 스티븐 비건 미국 국무부 부장관 겸 대북특별대표가 8일 오전 강경화 외교부 장관 예방을 시작으로 한미 간 현안과 한반도 정세에 대한 본격적인 협의에 들어간다.

비건 부장관은 강 장관을 만난 후 조세영 1차관과 제8차 한·미 외교차관 전략대화를 갖고 한미동맹 강화 등 양국 현안과 국제무대에서의 협력 방안을 논의한다. 교착 상태인 한미 방위비분담금특별협정(SMA) 협상이나 미국이 추진하는 주요 7개국(G7) 확대, 반(反)중국 경제블록 구상인 경제번영네트워크(Economic Prosperity Network) 참여 등에 대한 의견 교환이 예상된다.

[서울=뉴스핌] 이한결 기자 = 7개월 만에 방한한 스티븐 비건 미국 국무부 부장관 겸 대북특별대표가 7일 저녁 서울 종로구 포시즌스호텔로 차량에 탑승한 채 들어서고 있다. 오후 3시경 군용기편으로 오산 미공군기지에 도착한 비건 부장관은 예정과 달리 코로나19 검사가 진행돼 음성 판정을 받은 뒤, 늦은 저녁 미 대사관저를 들렀다 온 것으로 알려졌다. 2020.07.07 alwaysame@newspim.com

비건 부장관은 이어 한미워킹그룹 한국 측 카운터파트인 이도훈 외교부 한반도평화교섭본부장과 한미 북핵수석대표 협의를 한다. 교착상태에 빠진 북핵문제 등 현 한반도 정세에 대한 평가를 공유하고 완전한 비핵화 및 항구적 평화 정착의 실질적 진전을 위한 협력 방안이 논의될 전망이다.

비건 부장관은 이도훈 본부장과의 회동 이후 출입기자들을 대상으로 약식브리핑을 갖고 논의 내용을 설명할 예정이다. 비핵화 협상에서 미국의 유연한 태도를 강조하는 한편 북한의 도발 자제와 대화 복귀를 촉구하는 메시지를 낼 것으로 예상된다. 도널드 트럼프 미국 대통령이 북한이 남북은 물론, 북미대화까지 거부하는 현 상황에서 비건 부장관에게 어떤 대북메시지를 전달했는지 주목된다.

판문점 등에서 북한과 접촉 가능성을 제기하는 관측도 있지만, 최근 북한이 최선희 외무성 제1부상과 권정근 미국담당 국장의 담화 등을 통해 미국과의 대화의지가 없다며 거듭 거부 의사를 밝힌 점을 고려하면 가능성은 크지 않다.

오전 일정을 마친 비건 부장관의 오후 공개 일정은 발표되지 않았으나, 국내 정관계 인사 등을 만날 가능성이 제기된다.

김인철 외교부 대변인은 전날 브리핑에서 비건 부장관의 방한에 대해 "이번에 개최되는 일련의 회담협의를 통해 한미 양국은 굳건한 한미동맹을 재확인하는 한편, 한반도 문제 그리고 역내·글로벌 문제에 대해서도 심도 깊은 논의를 가질 예정"이라고 말했다.

비건 부장관은 오는 9일 청와대에서 서훈 국가안보실장을 만날 것으로 알려졌다. 문재인 대통령을 전격 예방할 가능성도 있다. 한국에서 일정을 마친 뒤에는 일본으로 떠날 예정이다.

올해 초 코로나19의 세계적 확산 이후 미 행정부 고위 인사로는 처음으로 한국을 방문한 그는 전날 오산공군기지 도착 직후 코로나19 검사를 받았으며 음성으로 확인됐다.

[서울=뉴스핌] 최상수 기자 = 시민단체 '평화와통일을여는사람들' 회원들이 8일 오전 서울 종로구 외교부청사 앞에서 스티븐 비건 대북특별대표 방한에 즈음하여 기자회견을 열고 미국의 대북적대정책 철회 및 정부의 한미워킹그룹 해체, 개성공단 및 금광산관광 재개를 촉구하고 있다. 2020.07.08 kilroy023@newspim.com

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