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청명절과 백주, 그리고 중국의 소프트 파워

  • 기사입력 : 2016년04월04일 17:12
  • 최종수정 : 2016년04월04일 17:38
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[뉴스핌=최헌규 중국전문기자] 한 중국인 친구는 지난 주말 웨이신(위챗) 대화에서 드라마 ‘태양의 후예’를 화제로 얘기를 나누던 중 한국 사람들은 스토리를 가지고 사람의 마음을 움직이는 데 정말 귀신 같은 재주를 가졌다고 말했다. 나는 이 말에 동의했지만 한편으로는 중국인들이야말로 이야기를 지어내는 데 있어 어느 누구에게도 뒤지지 않는 비상한 재주를 가진 사람들 아닌가 하는 생각이 문득 들었다.    

역사가 오래되다보니 중국에는 신화와 전설이 풍부하고 역사에서 파생되는 다양한 이야기 거리, 말하자면 콘텐츠 재료들이 헤아릴 수 없을 정도로 넘쳐난다. 더욱이 중국인들은 사소한 소재 조차도 그럴듯한 스토리로 포장해 문화의 외연 확장을 꾀하고 이를 다시 상품 마케팅과 관광 홍보에 활용하는 데 뛰어난 수완을 보인다.    

상품과 역사 속의 이야기를 기가 막히게 연결지어 대박을 낸 스토리 마케팅의 성공적인 사례라면 산시(山西)성의 바이주(白酒, 백주 고량주)이야기를 빼놓을 수 없다. 펀주는 산시성 펀양(汾陽)현 싱화촌(杏花村, 행화촌)이라는 고장의 바이주로 중국의 대표적인 명주 브랜드다. 싱화촌은 유명 관광지인 핑야오 고성에서도 그리 멀지 않은 곳이다.

싱화촌의 펀주 양조 역사는 4000년 전까지 거슬러 올라간다고 이 고장 사람들은 주장한다. 중국 정사 24사 중의 《북제서(北齊書)》에는 서기 561년 북제 황제가 처음 이곳 술을 거론한 대목이 나온다. 싱화촌 펀주가 1500년 전 궁정의 어주가 됐음을 시사하는 기록이다. 당나라 때 싱화촌 펀주는 70여개 제조사가 생겨날 정도로 유명해졌고 청나라 때는 펀주 만드는 곳이 200여 개로 늘어났다.

인류와 역사를 함께 해온 술은 단순 기호 식품을 넘어 한 국가와 민족을 대표하는 문화 아이콘과 같은 것이다.  이런 점에서 바이주는 차, 공자, 도자기, 서예, 한자, 경극 등에 뒤지지 않는 중국의 전통 문화 자산이자 소프트파워의 중요한 구성 요소인 셈이다. 

중국은 현재 이러한 유무형의 문화 콘텐츠들을 앞세워 ‘인문 중국’을 과시하려고 심혈을 쏟고 있다. 특히 전통 경제가 쇠퇴하는 요즘에는 이를 경제 성장을 견인하는 신 성장동력으로 삼으려는 의지를 내비치고 있다.

애주가들을 기쁘게 하는 산시성의 바이주는 전국의 숱한 명주 중에서도 단연 최고의 명주로 꼽힌다. 마니아들은 우리가 잘 아는 귀주모태나 우량예 같은 바이주도 펀주에는 비할 바가 못된다고 호언한다.  현지 사람들은 “산시성을 대표하는 술 펀주가 맛으로 1백 리, 향으로 1천 리, 이야기(스토리)로 1만 리를 간다”고 자랑한다.

시성 두보와 시선 이백도 싱화촌을 찾아 펀주를 음미하고 나서는 아름다운 시문으로 감미로운 펀주의 향을 천리 밖에 전했다고 한다.  지방 특산 술 하나에 담긴 역사성도 그렇거니와 여기에 그럴듯한 의미를 부여하고 이를 다시 마케팅 수단화하는 중국인들의 상술에 혀가 내둘러지지 않을 수 없다.

산시성  유명 관광지 핑야오 고성(古城) 거리

산시성의 명주 펀주는 특히 요즘과 같은 청명절기에 마시면 맛과 더불어 운치가 더할나위 없는 술이다. 당나라 말엽 천재 시인 두목(杜牧)은 어느해 청명절 날 펀주의 고장인 산시성 일대 한 산골마을을 지나며 후대에 길이 전해지는 유명한 시 한수를 남겼다.

<칭밍(淸明, 청명)>이라는 제목의 이 시는 시를 읊은 때가 연분홍 하얀 살구꽃이 흐드러지게 피어난 봄날 이었다고 해서 ‘봄날의 노래’라는 제목으로 산시성은 물론 전 중국사회에 널리 회자되고 있다.    

 

칭밍스제위펀펀

루상싱런위돤훈

제원쥬쟈허추요우

무통야오쯔싱화춘

 

淸明時節雨紛紛

路上行人欲斷魂

借問酒家何處有

牧童遙指杏花村

 

청명절기에 봄비 부슬부슬 내리고,

산허리 오르는 나그네 발걸음 고단해라.

묻노니 객주가가 어디메뇨.

목동이 손짓하여 저기 싱화촌을 가리키네.  <최헌규 기자 譯 >

 

두목의 시 청명은 싱화촌 펀주와 함께 유명해져 바이주와 관련한 고사를 얘기할 때 어느 자리에서나 빠지는 적이 없다. 이 시 한 수로 인해 산시의 싱화촌은 대번에  중국 미주(美酒) 생산지의 메카로 자리매김하게 됐다. 

펀주의 고향인 펀양현 싱화촌에는 두목의 시 청명으로 인해 싱화촌 펀주가 유명해진 것이 아니라,  산시의 명주 펀주 때문에 두목의 시 청명이 유명해졌다고 우기는 사람도 있다.  말하자면 광고(시) 때문에 상품(펀주)이 유명해진 게 아니라, 상품 자체가 워낙 훌륭하다보니 거꾸로 광고 카피를 유명하게 만들었다는 주장인 셈이다.

후세 중국인들은 이 에피소드에 대해 천재 시인 두목을 폄하하는 얘기라기보다는 수천 년의 역사를 가진 명주에 바치는 헌사쯤으로 여기고 닭이 먼저냐, 달걀이 먼저냐는 식의 논쟁처럼 굳이 시시비비를 가리려 하지 않는다.   

펀주로 청명이라는 시를 떠올리게 되는지, 청명이라는 시를 통해 펀주가 유명해졌는지 가릴 수는 없지만 어쨌든 청명절에 길을 떠난 ‘나그네’는 어둑어둑 날이 저물고 봄비가 부슬 부슬 내리는 가운데 싱화촌 주막의 사립문을 들어섰을 것이다. 연분홍빛 살구꽃은 봄비에 떨어져 싱화촌의 대지를 하얗게 적셨을 게 분명하다.

주인공은 그날 저녁 살구꽃 피는 이 마을의 어느 따뜻한 주막방에 들어 펀주 한 잔으로 여로의 노독을 풀었을 것이다. 두목의 시 청명과 싱화촌 펀주는 아름다운 선율로서, 또 촉촉이 목줄기를 적시는 감미로움으로 오랜 세월에 걸쳐 많은 세상 사람들을 매료시켜왔다. 후세 중국인들은 펀주에 얽힌 이런 고사를 마케팅 수단으로 스토리텔링화 해 이억만리에 전파하고 있다.

 

[뉴스핌 Newspim] 최헌규 중국전문기자 (chk@newspim.com)

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