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[가깝고도 먼 중국] 뉴스핌기자의 수교 30년 체험기 ② 동북 열차안의 북한 달러일꾼

기사입력 : 2022년08월18일 18:36

최종수정 : 2022년08월19일 07:12

한중수교 30년 대중 투자 9백억 달러로 급증
달러 빈국에서 세계 최대 외환보유액 국가로

<①회 에서 이어짐>

[베이징=뉴스핌] 최헌규 특파원 = 철로 변엔 키 큰 미류나무가 줄지어 서있고 그 너머로는 광활한 옥수수 밭 평야가 펼쳐졌다. 간간히 마을과 구릉이 차창 밖을 스쳐지나간다. 한중수교일 꼭 한주 전인 1992년 8월 17일 늦은 밤 창춘으로 가는 동북행 열차.  중년 남녀가 침대칸 문밖의 좁은 복도 작은 의자에 앉아 거친 억양의 조선족 말로 사업 얘기를 나누고 있었다.

대화 내용으로 볼때 세재와 프라스틱 용기 같은 공산품 장사를 하는 사람들 같아 보였다. 안내원은 "조선족이 아니라 저들은 북조선(북한) 무역 요원들이다"며 "가슴에 착용한 김일성 뺏지를 보라"고 귀뜸했다. 말로만 들어온 북한의 달러 일꾼이었다.

"1960년대 전후만해도 동북쪽 조선족 사이에 '부자 나라' 북한에 친척이 있다는 것은 큰 자랑이었어요. 명절 전에 북한 친척 집을 방문하면 엄청난 선물 보따리를 챙겨왔거든요. 1970년대 중후반 부터 불과 10여 년 만에 분위기가 완전히 딴 판이 됐어요."

조선족 안내원은 지금은 북한이 광물질을 중국에 넘기고 대신 공산품위주의 생필품을 구입해 가는데 열을 올리고 있다고 설명했다. 조선족 안내원의 이 설명은 약 14년 째인 중국 개혁개방 경제의 위력을 실감케하는 얘기이자 1970년대 부터 쇠퇴가 시작된 북한 경제의 실상을 뜻하는 것이었다.

경제 얘기 끝에 우리는 당초 예정을 바꿔 조선족 안내원의 회사인 국유 화학 회사를 둘러보기로 하고 중도인 랴오닝(辽宁)성의 선양(沈阳) 인근 푸순(抚顺)에서 내렸다. 북중 경협 실상도 엿볼 수 있으니 기대해도 좋다고 안내원은 말했다.

수교 30년 동안 기자는 중국에 있는 무수한 기업 공장을 탐방했다. 삼성과 현대 포스코 LG 도요타 지멘스 현지공장, 화웨이 OPPO 알리바바 징둥 치루이 상하이자동차 베이징벤츠 창춘아우디 멍뉴 동인당 구이저우마오타이 우량예 장위 창청포도주 중국철자...

 

[베이징=뉴스핌] 최헌규 특파원 = 중국 수도 베이징과 동북지역 지린성 장춘을 운행하는 기차.  2022.08.18 chk@newspim.com

 

이가운데 랴오닝성 푸순 화학 공장은 기자가 탐방한 1호 중국기업이었다. 이 회사는 직원만 2만 명이 넘는 대형 국유 기업이었고 조선족 안내원은 이 회사의 외사 파트 직원이었다. 그의 주 업무는 외자 유치와 관련해 대외 꽌시(关系)를 챙기는 일이었다. 그는 출퇴근이 자유롭고 수시로 서울을 왕래하는 특권을 누렸다.

푸순 화학 회사의 젤 큰 현안은 외자유치였고 조선족 안내원은 그때문에 많은 특전을 부여받았다. 회사 바이주(고량주) 진열대가 있는 회사 식당에 앉아 우리는 오찬을 했다. 안내원은 5만 달러도 좋으니 한국 투자자를 소개해달라고 했다. 조달 자금은 수출 생산을 위한 기술 개량에 쓰일 것이며 투자자에게는 배당 등 적지않은 급부가 주어질 것이라고 했다.

한국의 아파트 한채 값이 될까 말까한 자금. 명색이 직원 2만 명을 거느린 대형 국유기업인데 규모에 상관없이 중국 진출 의향을 가진 기업만 있으면 연결해달라고 부탁한 데서 당시 중국의 외자 유치 수요가 얼마나 절박했을지 짐작이 간다.

1992년 한중 수교 당시 중국 당국은 외화 태환권을 발행, 외국인들로 하여금 달러로 환전하게 한뒤 중국내에서 사용하게 했다. 개혁개방 10여년이 지났지만 중국 화폐 런민비(人民币, RMB, 위안화)는 글로벌 통화시장에서 그다지 주목을 받지 못했다.

뉴스핌 기자는 중국 입국 일주일 뒤인 8월 24일, 한중수교일 당일에 김포행 비행기를 타기 위해 다시 텐진공항으로 돌아왔다. 외화태환권 사용 후 남은 잔돈을 다시 달러로 바꾸려고 했지만 외환은행격인 공항내 중국은행 창구는 모두 셔터로 닫혀있었다. 경제개발의 실탄인 달러 유출을 한푼이라도 막으려는 심산으로 보였다.

이후 저임금과 저임대료 세제혜택 등의 투자 매릿을 무기로 한 외국 자본 유치가 본격화하면서 글로벌 기업들이 쓰나미 처럼 중국에 몰려들었다. 중국은 특히 한중수교 약 10년만인 2001년 WTO 가입을 계기로 세계의 공장으로 떠올랐고 미국을 제외한 세계 최대의 달러 부자가 됐다.

달러 위주의 중국 외환보유액은 2014년에 4조달러를 돌파했고 2022년 상반기 기준 3조 달러대를 유지하고 있다. 1992년 한중수교의 해 거의 전무했던 한국 기업의 대중국 직접 투자는 30년후인 2022년 900여 억 달러에 달했다. 삼성 한개 기업만해도 수교 30년 동안 500억달러를 중국에 투자했다. 

베이징= 최헌규 특파원 chk@newspim.com

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뚝뚝 떨어지는 집값에 '깡통전세' 공포...세입자들 '전전긍긍' [서울=뉴스핌] 최현민 기자 = #"전셋값이 떨어지고 있다는데 웬걸 우리 집은 안떨어지고 있네요. 하지만 집값은 계속 떨어지고 있어 걱정이 큽니다.  지금도 집값 대비 전셋값 비율이 높은데 이 추세라면 계약기간이 끝나는 2년 뒤엔 매맷값과 전셋값 격차가 훨씬 더 줄 수 있잖아요. 자칫 깡통전세가 될 수도 있고요. 그래서 목돈인 보증금을 줄이고 월세를 조금 내는 반전세로 돌릴까 고민입니다" 집값이 전국적으로 고점을 찍고 하락을 시작하자 올해말이나 내년 상반기 만기가 다가오는 전세입자들의 고민이 깊어지고 있다. 부동산 시장이 막 침체기로 접어든 상황에서 전세 계약을 할 경우 만기가 도래하는 2년 이후 집값이 전세가보다 낮아질 가능성이 있어서다. 실제로 전셋값이 떨어질 것이란 전망이 우세하지만 최근 집값이 내려가는 가운데도 전세값은 상대적으로 덜 내려가고 있는 상태다. 이에 따라 전세가율이 높아지고 있는 추세다. 업계에선 당분간 월세나 반전세 주거 형태가 늘어날 것으로 보고 있다. 우선적으로 전세 보증금을 최대한 낮춰 위험요소를 없애는 것이다. 다만 자금 여력이 될 경우 시세 대비 가격이 크게 떨어진 급매물을 통해 오히려 내 집 마련에 나서는 실수요자들도 늘어날 것으로 예상된다. 5일 부동산업계에 따르면 전셋값 하락 예상이 강한 상황에서 최근 새로 전세 계약을 맺어야하는 수요자들의 불안감이 커지고 있다. 주택 매맷값이 떨어질 것으로 전망되고 있는 만큼 2년 후 전셋값이 매맷값을 넘는 '깡통전세'가 될 수 있을 것이란 우려에서다.  63스퀘어에서 바라본 서울시내 아파트 모습. 2022.08.21 yooksa@newspim.com ◆ 높아진 전세가율·금리 인상…전세입자, 거주형태 고민 깊어져 한국부동산원이 발표한 9월 넷째 주(26일 기준) 전국 아파트 매매가격은 지난주(-0.19%)보다 0.01%포인트 줄어 0.20% 하락했다. 지역별로는 세종(-0.40%), 인천(-0.31%), 대전(-0.29%), 경기(-0.27%), 대구(-0.26%), 울산(-0.24%), 부산(-0.20%), 서울(-0.19%), 광주(-0.18%) 등 전국 모든 지역이 약세를 보였다. 전세가격 역시 계약 갱신과 대출 이자 부담에 따른 월세 선호로 수요가 둔화되면서 매매가격과 동반 하락세를 이어갔다. 전국 전셋값은 지난주(-0.19%) 대비 0.02%포인트 떨어져 0.21% 하락한 것으로 나타났다. 다만 매매가에 비해 전세가가 상대적으로 덜 떨어지면서 전세가율이 높아지는 지역이 속출하고 있다. 전세가율은 주택매매가격에 대한 전세가격 비율을 말한다. 통상 이 비율이 80%를 넘으면 깡통전세 위험이 크다고 볼 수 있다. 이런 주택이 경매에 넘어갈 경우 전세보증금을 전액 돌려받지 못하는 등 세입자가 고스란히 피해를 떠안게 된다. 국토교통부에 따르면 지난 6~8월 기준 수도권에서는 경기 화성(107.7%), 안산 상록구(94.6%), 고양 일산동구(93.8%), 인천 미추홀구(93.3%) 순으로 빌라 전세가율이 높았다. 서울의 경우 강동구(88.7%), 광진구(86.5%), 강서구(86.4%) 전세가율이 80%를 넘어섰다. 아파트 전세가율 역시 수도권이 70%, 비수도권이 80%에 육박한 것으로 나타났다. 전세가율이 높아지면서 올해 말이나 내년초 전세 만기를 앞두고 있는 세입자들은 쉽사리 전세집을 알아보지 못하고 있다. 적어도 내년 상반기까진 집값 하락세가 지속되면서 매매가와 전세가가 동반 하락할 것이란 전망이 우세하기 때문이다. 높아진 대출 금리 역시 전세입자들을 망설이게 하는 요인이다. 잇따른 기준금리 인상으로 올해 말 전세대출 이자율도 연 8%대에 달할 것이란 전망이 나온다. 이처럼 금리가 지속적으로 오르는 점 역시 전세입자들의 불안감을 증폭시키고 있다. 미국의 금리인상 기조가 2023년에도 지속될 것으로 보이면서 한국 역시 금리 인상 기조가 지속될 것으로 보인다. ◆ 전세 고집할 필요 없어…급매물 통해 '내 집 마련' 기회 깡통 전세나 높아진 금리에 따른 이자 상환이 우려되는 전세입자들은 전세 보증금을 낮추는 반전세나 월세 거주형태를 고려하고 있다. 실제로 매매·전세시장 분위기는 침체된 반면 월세시장에선 활발한 거래가 이뤄지고 있다. 여경희 부동산R114 연구원은 "깡통 전세가 부담스러울 경우에는 전세 보증금을 낮춰가는 방안도 생각해 보는게 좋다"면서 "현재 추세를 보면 전세보단 반전세나 월세로 이동하는 수요가 많다"고 말했다. 상대적으로 자금 여력이 있는 전세입자들은 오히려 내 집 마련을 할 수 있는 시기다. 시세 대비 10% 가량 가격이 떨어진 급매물들이 전국에서 쏟아지고 있기 때문이다. 여 연구원은 "지금부터 급매물들이 쏟아지고 있고, 내년 상반기에는 더 많은 매물이 나올 것으로 예상된다"면서 "전세 만기를 앞두고 있는 전세입자들은 이 기회에 급매물을 이용해 내 집 마련에 나서는 것도 좋은 방법 중 하나"라고 설명했다. 이어 여 연구원은 "최근 청약 수요자들이 예전에 비해 많이 줄었고, 청약 제도 개편으로 당첨 가능성이 낮았던 사람들도 당첨될 확률이 높아지면서 청약 제도를 이용해 새 아파트를 마련하는 방법도 고려해볼 만 하다"고 덧붙였다. min72@newspim.com 2022-10-05 15:20
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삼성전자, 희망퇴직으로 인력효율화…위기 대응 나선다 [서울=뉴스핌] 백진엽 선임기자 = 삼성전자가 희망퇴직(명예퇴직)을 통해 인력 효율화에 나선 것으로 파악된다. 업계에서는 글로벌 경제위기가 갈수록 심화되면서 이에 대응하기 위한 것이라는 반응이다. 5일 관련 업계에 따르면 삼성전자는 최근 임직원들에게 상당한 수준의 위로금을 제시하며 희망퇴직 의사를 타진한 것으로 알려졌다. 삼성전자 한 직원은 "최근 회사에서 명예퇴직 의사를 물어 왔다"며 "위로금 등은 개인적인 문제라 구체적으로 밝히긴 어렵지만 나 이외에도 연락받은 사람들이 있는 것으로 안다"고 말했다. [서울=뉴스핌] 윤창빈 기자 = 삼성전자 서초사옥. 2022.04.07 pangbin@newspim.com 삼성전자는 공식적으로 희망퇴직이나 명예퇴직 제도를 운영하지는 않고 있다. 다만 수시로 인력 순환 등을 위해 개별적인 협상을 통해 비슷한 형태의 인력 효율화를 해 왔다. 하지만 업계에서는 이번에는 회사 차원에서 보다 적극적으로 나서고 있는 분위기라고 전한다. 이와 관련 크게 두가지 이유를 꼽고 있다. 우선 현재 글로벌 경제 상황이 좋지 않은 것은 물론, 앞으로 더 심각해질 수 있다는 위기 의식 때문이다. 미중 패권다툼에서 불거진 미국 중심의 '신 보호무역주의'와 이에 따른 공급망 리스크, 치솟는 원/달러 환율, 고금리에 따른 경기 침체 등 국제 경제 상황은 한치 앞도 알기 힘들 정도로 불확실하다. 게다가 삼성전자의 실적을 떠 받치고 있는 반도체 업황이 여전히 어려운 것도 큰 리스크다. 전문가들은 현재 바닥을 찍었고, 점차 회복될 것이라고 보고 있지만 문제는 회복 속도다. 다시 상승 곡선으로 돌아서는 시점에 대해 불투명하다는 뜻이다. 이에 따라 국내 기업들은 대부분 '긴축'이라는 단어를 앞세워 허리띠를 졸라매고 있고, 삼성전자 역시 인력 효율화를 통해 위기 장기화에 대비한다는 설명이다. 여기에 삼성전자는 지난 5월 새 정부 출범에 맞춰 향후 5년간 8만명을 신규로 고용하겠다고 약속했다. 아무리 삼성전자가 글로벌 기업이고, 세계 곳곳에 사업장이 있다고 해도 5년간 8만명의 직원 순증을 감당하기는 어렵다. 다시 말해 고용 계획 약속을 지키면서 젊은 삼성을 만드는 과정에 이번 희망퇴직도 포함돼 있다는 분석이다. 한편 이번 희망퇴직과 관련해 업계에서는 과장급의 경우 최대 4억원에 가까운 위로금과 별도의 퇴직금 지급을 제안받았다는 이야기도 돈다. 만약 사실이라면 역대급 위로금이 된다. 과거의 경우 부장급이 2억~3억원 수준의 위로금을 받은 것으로 알려져 있다. 다만 업계에서는 극히 일부, 또는 과장되게 전해졌을 가능성이 높다고 보고 있다. 한 재계 관계자는 "개별적으로 진행되는 협상인만큼 위로금 수준도 제각각"이라며 "저 정도 제안 받은 직원이 있을 수도 있지만 통상 연봉 등을 고려할 때 과도한 수준으로 보인다"고 말했다. 또 아직까지 희망퇴직 의사를 타진하고 이에 따른 위로금 수준 설정 및 협상을 진행하는 단계일 가능성이 높다. 다른 삼성전자 직원은 "최근 관련해서 지라시를 보기는 했는데 그 이후로 주변에서 회사를 그만 둔 사람은 없다"며 "오히려 올해 초 퇴직한 사람들이 몇몇 있기는 했다"고 분위기를 전했다. 이와 관련 삼성전자는 사실과 다르다는 입장이다. 삼성전자 관계자는 "명예퇴직을 공식적으로 진행하지는 않는다"며 "다만 새출발을 하시는게 회사와 본인 모두에게 도움이 되겠다 판단되는 경우 개별적으로 진행하는 때는 있다"고 답했다. jinebito@newspim.com 2022-10-05 17:25
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