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박인비·김효주·박민지, KLPGA 메이저 대회서 격돌

'KB금융 스타챔피언십' 9일 개막

  • 기사입력 : 2021년09월08일 07:48
  • 최종수정 : 2021년09월08일 07:48
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[서울=뉴스핌] 김용석 기자 = 박인비, 김효주, 박민지 등 스타 선수들이 대거 출전, KLPGA 메이저 대회서 격돌한다.

2021 KLPGA 투어 스무 번째 대회이자, 네 번째 메이저대회인 'KB금융 스타챔피언십'(총상금 12억 원, 우승상금 2억1600만원)이 9일부터 나흘간 경기도 이천에 위치한 블랙스톤 이천 골프클럽(파72/6689야드)에서 열린다.

KLPGA 대회에 출전하는 박인비. [사진= 뉴스핌 DB]
김효주도 오랜만에 KLPGA 대회에 출전한다. [사진= 뉴스핌 DB]
시즌6승자인 박민지도, 출전한다. [사진= 뉴스핌 DB]

이번 대회엔 골프 여제 박인비(33·KB금융그룹)가 출사표를 던졌다. 2020 도쿄 올림픽 출전 이후 브리티시 오픈에 참가하고 국내로 돌아와 컨디션 조절을 해 온 박인비는 지난해 스폰서의 배려로 대회에 출전하지 않았던 만큼 올해는 더 멋진 모습을 보여주겠다는 각오다.

박인비는 "브리티시 오픈 이후 휴식과 훈련을 병행하며 컨디션을 끌어 올렸다. 연습라운드도 3번 정도 돌면서 코스 파악에도 신경을 많이 썼다. 오래 간만의 KLPGA 대회 출전이라 즐겁게 준비하고 있다. 많은 응원과 관심 부탁 드린다"라고 전했다. KB금융그룹 소속으로 LPGA에서 활약 중인 전인지(27)도 약 2년 여만에 KLPGA 투어를 찾아 눈길을 끈다.

'디펜딩 챔피언' 김효주(26·롯데)도 10개월여 만에 KLPGA 투어 타이틀 방어전에 나선다. 지난해 대회 우승을 발판 삼아 2014년 상금왕 이후 6년 만에 상금왕까지 석권해 낸 김효주다.

김효주는 "코로나19 상황 때문에 KLPGA투어에 많이 출전하지 못해 아쉬웠는데, 이번 기회를 통해 동료들과 팬분들께 인사드릴 수 있어 행복하다. 목표는 당연히 우승이다. 타이틀 방어전이라는 부담이 있지만, 최선을 다해서 좋은 경기력을 보여드리고 싶다"고 말했다.

이처럼 강력한 해외파들이 대거 출전해 트로피를 노리는 가운데, KLPGA를 대표하는 선수들도 우승에 대한 강력한 의지를 표명해 치열한 대결을 예고했다. 그 중에서도 올 시즌 6승을 기록하며 역대급 시즌을 보내고 있는 박민지(23·NH투자증권)가 시즌 7승과 함께 '단일 시즌 메이저대회 다승 기록'에도 도전장을 내밀었다.

박민지는 "LPGA에서 국위선양을 하고 있는 언니들이 출전하고, 또 같이 플레이할 수 있어서 더 설레는 것 같다. KLPGA를 대표해서 잘하고 싶은 마음이 크다. 최선을 다해 보겠다"라고 밝혔다.

단일 시즌 메이저대회 다승 기록 부문에는 올 시즌 첫 메이저대회로 열린 '크리스 F&C 제43회 KLPGA 챔피언십'에서 39년만에 대회 타이틀 방어에 성공한 박현경(21·한국토지신탁)과 2주 전 열린 '한화 클래식 2021'에서 압도적 우승을 차지한 이다연(24·메디힐)도 나선다.

지난주 열린 '제10회 KG-이데일리 레이디스 오픈'에서 115번째 대회만에 생애 첫 우승의 기쁨을 맛본 김수지(25·동부건설)도 2주 연속 우승에 나선다.

또한, 올 시즌 아직 우승은 없지만 하반기에 들어서며 좋은 모습을 계속해서 보여주고 있는 최혜진(22·롯데)과 김지영2(25·SK네트웍스)는 이번 대회를 통해 시즌 첫 우승을 노린다.

2021시즌 막바지를 향해 달려가고 있는 KLPGA투어의 신인상 경쟁도 관전포인트 중 하나다. 김희지(20·비씨카드)가 18개 대회에 출전해 15개 대회에서 1,272포인트를 쌓아 선두를 달리고 있는 가운데, 송가은(21·MG새마을금고)이 1269포인트를 모아 단 3포인트 차이로 김희지를 매섭게 쫓고 있다.

또한 점프투어 3개 대회 연속 우승 기록을 보유한 홍정민(19·CJ온스타일)도 정규투어에 적응을 마치고 상반기 마지막 대회부터 포인트를 무섭게 쌓아 1189포인트로 선두를 위협하고 있다.

fineview@newspim.com

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