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[폭염 전력비상] 피크타임 수요관리로 '원전 3기' 대체…전력업계 '렌트카'

작년 수요관리로 하루평균 0.9GW 공급 효과
올해 5154개 기업 참여…4.7GW 자원 확보
전력수급 효율성 높여 발전소 신규건설 대체

  • 기사입력 : 2021년07월20일 17:00
  • 최종수정 : 2021년07월20일 17:00
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[세종=뉴스핌] 임은석 기자 = # 지난 2017년 7월 12일 발전기 1대가 불시에 고장나면서 전력공급 차질이 우려됐다. 이때 전력 수요반응(DR) 제도 발령을 통해 1.5GW의 전력수요를 감축했다. 또 같은 해 여름 최대 전력수요를 기록한 7월 21일에도 오후 1시 30분부터 5시 30분까지 4시간 동안 DR 제도를 실시해 전력수요를 2.5GW 줄였다.

이처럼 여름철 급격한 전력수요 증가에 대응하기 위해 정부는 DR 제도를 운영하고 있다. 지난 2017년 이후 여름철 전력피크 기간 전력 수급비상 예상 시에 발령되는 신뢰성 DR 제도 발령은 없었다. 다만 현재 자발적 수요반응 자원 형태로 매일 통상 100㎿ 정도를 활용하고 있다.

◆ 예비력 5.5GW 이하 떨어지면 적용…참여 기업에 발전사와 동일하게 보상

20일 산업통상자원부에 따르면 DR 제도는 전력 피크 시기에 피크 수요를 일정 폭 낮추는 역할을 한다.

DR 제도에 참여하는 기업들은 미리 사용량 감축 규모를 약정해 두고 있다가 전력 예비력이 5.5GW 이하로 떨어져 정부가 의무수요감축을 발령하면 수요를 감축한다. 정부의 지시대로 전력 소비를 줄인 참여 기업은 전력 발전과 동등하게 보상받는다.

7월 20일 전력 최대 부하전망 [자료=전력거래소 홈페이지 캡쳐 ] 2021.07.20 fedor01@newspim.com

최근 재생에너지 보급이 확대되고 냉난방 수요가 증가하는 가운데 전력수급의 변동성을 수요 측면에서도 관리할 필요성이 높아지고 있다.

특히 디지털기술 발달로 각각의 설비들의 전기사용량을 실시간 측정하고 제어하는 것이 가능해지면서 미국 등 선진국에서는 전력수급 안정을 위해 전력수요를 관리하는 방안을 적극 활용하고 있다.

국내에서도 전력수급 상황에 따라 전력수요가 조정될 수 있도록 전력거래소가 2014년부터 DR 제도를 도입해 운영중이다.

전력 예비력이 5.5GW 이하로 떨어지지 않아도 정부가 정한 목표수요를 넘어설 경우 '피크수요 DR'이라는 또 다른 시장이 열린다.

DR 제도가 발령되면 수요관리 사업자는 상업시설, 공장, 교육시설 등 전기사용자를 모집해 해당 시설이 전기 사용량을 줄이면 전력 발전과 동등하게 보상한다. 다만 반도체 생산라인 같이 산업 특성상 긴급한 요청에 응할 수 없는 업체는 DR시장에 참여하지 않는다.

◆ 올해 4.7GW 자원 확보…하루평균 원전 1기 수준 전력 공급 효과

산업부에 따르면 지난해 4638개사가 4.3GW를 DR 자원으로 등록해 여름철 전력수급대책기간(7월 6일~9월 18일) 하루 평균 0.9GW·최대 2.7GW의 전력을 공급하는 효과를 냈다. 원전 3기 가량을 대체하는 효과다.

올해 DR 자원 등록 기업과 규모는 5154개사, 4.7GW로 원전 4기 수준의 전력량이다. 1년 전보다 등록기업은 500여개사가, 전력량은 0.4GW가 늘었다.

DR 제도는 전력 수요를 전력피크 시간대에서 피크가 아닌 시간대로 옮길 수 있으면서 전력 수요를 평탄화할 수 있다. 신뢰성 DR 자원까지 동원하면 등록된 자원량의 70~80% 가량 공급을 늘리는 효과를 낼 수 있다.

특히 연중 단 몇 시간 동안 나타나는 피크수요에 대응하기 위해 신규 발전소를 건설해야 하는 것을 줄일 수 있다.

[나주=뉴스핌] 김부겸 국무총리가 19일 오후 전남 나주 전력거래소를 방문해 여름철 전력수급 상황을 점검하고 관계자들을 격려하고 있다. [사진=국무총리실] 2021.07.19 photo@newspim.com

지난해 DR 제도 정산금 규모는 2184억원이었다. 신뢰성 DR 외에도 평일 24시간 가용하는 경제성 DR, 수급대책기간에 가용하는 피크수요 DR, 고농도 미세먼지 비상저감조치발령시 가용하는 미세먼지 DR을 모두 포함한 금액이다.

원자력발전소 1기를 가동하기 위해 들어가는 비용은 건설비용만 5조원이다. 한국수력원자력에서 영업비밀 사항으로 공개하고 있지 않지만 1년간 원전을 가동하기 위해 필요한 비용은 조단위를 넘어서는 것으로 알려졌다.

이같이 1년 8760시간 중 피크 기간은 60시간 가량인데 이때를 위해 발전소를 더 짓거나 발전량을 늘리는 것은 수지 타산이 맞지 않는다.

산업부 관계자는 "사계절이 뚜렷해 연중 단 몇 시간 동안 나타나는 피크수요에 대응하기 위해 신규 발전소를 건설하는 것은 우리나라 여건에 맞지 않다"며 "전력공급량을 적정하게 유지하면서 수요관리를 통해 전력 피크 기간을 대비하는게 합리적"이라고 밝혔다.

fedor01@newspim.com

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