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김정은까지 '식량난' 인정...北, 이번 여름 최대 고비 맞나

김정은 "인민 식량형편 긴장...대책 내놓아야"
FAO, 올해 北 식량 부족량 86만t으로 전망
전문가 "여름이 최대 고비...中 지원 논의할 것"

  • 기사입력 : 2021년06월16일 13:39
  • 최종수정 : 2021년06월16일 13:39
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[서울=뉴스핌] 송기욱 기자 = 김정은 북한 국무위원장이 전원회의에서 '인민들의 식량 형편'에 대해 언급하며 현재 북한의 식량 상황이 좋지 않다는 점을 인정했다.

지난해 수해로 알곡 생산에 차질을 빚은데다 코로나19 방역 조치의 일환으로 시행한 국경봉쇄의 영향이 식량난으로 이어진 것으로, 김 위원장은 올 한해 먹는 문제 해결에 총력을 집중할 것으로 보인다.

[서울=뉴스핌] 송기욱 기자 = 노동신문은 16일 북한 노동당 전원회의 개최 소식을 보도했다. 김정은 북한 국무위원장이 전원회의를 지도하고 있다. [사진 = 노동신문] 2021.06.16 oneway@newspim.com

◆ 김정은 "인민 식량형편 긴장" 언급...올해 식량 부족 86만t 예상

16일 북한 노동당 기관지 노동신문에 따르면 김 위원장은 전날 전원회의에서 "농업부문에서 지난해의 태풍 피해로 알곡 생산계획을 미달한 것으로 하여 현재 인민들의 식량형편이 긴장해지고 있다"며 "적극적인 대책을 내놓아야 한다"고 촉구했다.

특히 "농사를 잘 짓는것은 우리 당과 국가가 최중대시하고 최우선적으로 해결해야 할 전투적 과업"이라며 "지난해 농사 교훈과 올해의 불리한 조건으로부터 전당적, 전국가적인 힘을 농사에 총집중하는것이 절실하다"고 강조했다.

북한의 올해 식량 생산량은 예년에 비해 턱없이 부족한 것으로 알려졌다. 지난해 발생한 태풍과 홍수로 농경지에 많은 피해가 발생한 데다, 코로나19 상황이 이어지며 물자 반입도 끊긴 것이 이유다.

이에따라 국내외에서는 지난해부터 북한의 식량난을 우려하는 목소리가 제기돼왔다.

유엔식량농업기구(FAO)가 최근 발표한 '2020/2021 북한 식량 공급과 수요 전망' 보고서에 따르면 북한의 전체 곡물 생산량은 556만t, 식량 부족량은 86만t으로 나타났다.

보고서에 따르면, 북한의 쌀 수확량은 211만3000t ▲옥수수 221만4000t ▲감자 37만7000t ▲콩23만t 등으로 집계됐는데, 쌀 수확량은 지난 5년 평균보다 10% 감소한 수치다.

FAO는 북한이 110만t의 곡물을 외부에서 공급받아야 하지만 실제 20만5000t에 그칠 것으로 내다봤다. 아울러 부족량을 국제사회 지원 등을 통해 해결하지 못할 경우 오는 8월부터 10월까지 북한 주민들이 식량난으로 시련을 겪을 수 있다는 우려도 함께 제기했다.

이인영 통일부 장관 역시 올해 북한의 식량이 100만t 이상 부족할 것이라고 언급한 바 있다.

[서울=뉴스핌] 송기욱 기자 = 김정은 북한 국무위원장이 황해남도 태풍 피해지역을 현지 방문했다고 지난 8월 28일 조선중앙통신이 보도했다. [사진 = 조선중앙통신 캡쳐] 2020.08.28 oneway@newspim.com

◆ 식량난 해결이 올해 최대 과제..."오는 여름이 최대 고비 될 것"

이런 상황에서 당분간 김 위원장의 최대 과제는 식량난 해결이 될 것으로 예상된다. 일각에서는 북한이 식량 협력을 계기로 북한이 우리 정부와 대화에 나설 가능성도 제기되지만 가능성이 크지는 않아 보인다.

임을출 경남대 극동문제연구소 교수는 "북한이 올 한해 먹는 문제 해결에 총력을 집중할 것으로 보인다"면서 "김 위원장으로서는 오는 여름이 최대 고비가 될 것"이라고 주장했다.

임 교수는 "올 여름 자연재해 예방이 국정 최우선 과제가 될 것"이라면서 "예측하기 어려운 자연재해 피해를 최소화하는 것이 올해 민생경제 전반 성과를 좌우할 것"이라고 설명했다.

북한 농업 전문가 권태진 GS&J 인스티튜트 북한·동북아연구원장은 "현재 북한의 식량 상황은 김정은 정권 출범 이후 가장 나빴던 해에 버금갈 정도"라면서 "더욱이 국경이 막혀있어 외부 지원도 크게 기대하기 어려운 상황"이라고 진단했다.

권 원장은 북한이 식량난을 자체적으로 해결하기엔 현실적으로 어려울 것이라고 내다봤다. 아울러 중국에 손을 내밀더라도 우리 정부의 식량 지원을 받지는 않을 것이라고 전망했다.

그는 "중국의 대규모 지원이 필요한 상황"이라면서 "중국과 1차적으로 식량 지원 논의를 하고 차관 형태로 식량을 들여올 텐데, 수십만t 규모가 지원될 경우 올해는 어떻게든 버틸 수 있어 우리 정부의 손을 잡지는 않을 것으로 보인다"고 말했다

oneway@newspim.com

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