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[주말 이슈+] '포스트 김종인' 누구...정진석·주호영 앞서고 조경태·홍문표 뒤쫓고

당 안팎서 "정진석 외 대안 없어"...주호영 출마 예상은 갈려
서울·부산 재보궐 이기면 '김종인 추대론' 부상할 가능성도
조경태·윤영석·홍문표 예열...일각선 "서병수·김무성 나와야"

  • 기사입력 : 2021년02월20일 08:31
  • 최종수정 : 2021년02월20일 14:27
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[서울=뉴스핌] 이지율 기자 = 4·7 보궐선거가 다가오면서 국민의힘 차기 당권 경쟁이 물밑에서 달아오르고 있다. 김종인 비상대책위원장이 임기를 보선 직후로 못박으면서 차기 주자들의 행보가 가시화되기 시작한 것.

국민의힘 차기 당대표는 내년 3월 9일 대통령선거와 6월 지방선거 공천을 주도하는 등 막강한 권한을 가진다. 대권을 열기 위한 서포터 역할을 하는 만큼 적잖은 정치적 무게감이 실릴 수 밖에 없다. 

당내에선 차기 지도부 체제를 집단지도체제로 해야 한다는 목소리도 나온다. 다만 대선을 앞두고 강력한 리더십이 요구되는 상황에서 이같은 주장이 관철될 가능성은 크지 않다.

현재 국민의힘은 대표와 최고위원을 처음부터 분리 입후보해 별도 경선으로 선출하는 단일지도체제 방식이다. 집단지도체제는 당대표와 최고위원의 구분 없이 전당대회 최다 득표자가 대표가 되고, 이어 득표순으로 최고위원이 된다. 

◆ "정진석이 제일 무난하게 대선 관리할 것" vs "주호영, 원내대표했는데 당대표까지 할까" 

당내에선 차기 당권은 현역이 가져가야 한다는 공감대가 팽배하다. 이미 중진급 의원들은 각종 역할과 물밑 활동으로 존재감을 키우고 있다.

4선의 홍문표, 3선 윤영석 의원은 일찌감치 당권 도전 의사를 밝히며 각종 당원행사에 참석하면서 기반을 다져왔다. 여기에 5선 주호영 원내대표, 정진석 의원 등이 유력 후보로 거론되는 가운데 5선 서병수, 조경태 의원 등의 이름도 오르내린다.

수도권 당 대표 후보로 거론되고 있는 권영세(4선) 의원은 최근 대선맞춤형 원내 지도부 차출론으로 원내대표 후보군에도 물망에 오르고 있다는 후문이다. 주 원내대표의 뒤를 잇는 차기 원내대표는 김기현·권성동·권영세 의원이 일찌감치 경쟁구도를 형성했고, 현재 당 안팎에선 김기현·권성동 의원의 2파전으로 보고 있다.

당 대표 후보군 가운데 원외에선 김무성(6선) 전 새누리당 대표의 역할론도 조금씩 나온다. 김 전 대표는 최근 "당대표 할 거면 총선에 불출마 하지도 않았다"며 전대 출마 요구를 일축한 것으로 전해졌지만 킹메이커를 자초한 무게감 있는 중진이기에 그의 등판을 요구하는 주변인사들이 적지 않다. 김 전 대표의 대선 경험도 그의 역할론을 뒷받침한다.

4·7 서울·부산시장 재보궐선거 결과에 따라 김종인 비상대책위원장 추대론에 힘이 실릴 가능성도 완전히 배제할 수는 없다. 김 위원장은 지난 14일 자신을 당 대표로 추대하자는 페이스북 글을 공유했다가 급히 취소한 바 있다. 김 위원장은 "실수였다"고 해명했지만 은연중 당 대표로 나설 수 있다는 속내를 내비쳤다는 해석도 만만찮다.

일각에선 서울시장 경선에 도전한 나경원 전 원내대표가 낙선시 원외 당권주자로 등판할 가능성이 있을 것으로 내다봤다.

[고양=뉴스핌] 김학선 기자 = 지난 2019년 2월 경기도 고양시 일산 킨텍스에서 열린 자유한국당 당대표 및 최고위원 선출을 위한 전당대회에서 당선된 황교안 신임 당대표와 최고위원, 청년 최고위원이 당원들에게 인사하고 있다. 2019.02.27 yooksa@newspim.com

◆ 5월 중순께 전당대회 열릴 듯...일각선 "러닝메이트처럼 대권주자들 등에 업을 수도"

'포스트 김종인'을 뽑는 차기 전당대회는 4월 재보궐 이후 대략 5월 중순께 열릴 것으로 예상된다. 여당인 더불어민주당이 내달 8일 이낙연 대표가 사퇴하고 60일 이내, 예컨대 5월 8일까지 새 당대표를 선출해야 하는 만큼 국민의힘도 대략 5월 중순께 새 당대표를 뽑을 것으로 보여진다.

국민의힘 핵심 관계자는 "대선이 코 앞이라 차기 당권주자들이 대선후보를 한 명씩 러닝메이트 처럼 등에 업고 나올 수도 있다"며 "대선후보를 어떻게 밀어올릴 것인가의 경쟁이 되지 않겠나"라고 전망했다.

이 관계자는 또 "정진석 의원은 윤석열 검찰총장을 업고 나올 가능성이 크고, 조경태 의원은 홍준표 무소속 의원을 끌고 올 수 있을 것"이라며 "주호영 원내대표가 출마한다면 그런 것 없이 (대선을) 공정하게 관리하겠다는 슬로건으로 표심을 잡을 것"이라고 관측했다.

TK(대구·경북)와 PK(부산·울산·경남) 주자의 당선 가능성이 높을 거라는 분석과 함께 대선을 앞두고 국민의힘 외연 확대를 위해 다른 지역 출신이 당권을 잡아야 한다는 '양비론'도 적지 않다.

국민의힘의 또 다른 관계자는 "국민의힘 전당대회에서는 경상도 표심이 특히 강하다"며 "그 밖의 주자들은 당선 가능성이 낮다. 역대 전대에서 충청권이 된 적은 한 번도 없다"고 주장했다.

그러나 한 PK 의원은 기자와의 통화에서 "전당대회를 하면 과거에는 (당원들이) 버스로 올라와서 체육관에서 투표를 했는데, 코로나19로 인해 온라인 투표로 바뀔 것"이라며 "그게 큰 변수가 될 것"이라고 말했다.

그는 "우리당은 특히 경상도 당원이 많아서 TK·PK를 잡지 않으면 안 됐는데 이제는 달라질 수 있다"며 "올라와서 직접 투표하던 방식에서 온라인 투표를 해야 하니 기존 전대 흐름과는 다를 것"이라고 분석했다.

그는 차기 전대의 관건에 대해 "대권주자가 당권을 가질 순 없으니 대선주자를 관리할 사람을 뽑을 것"이라며 "누가 대선 레이스를 가장 잘 관리할 것인가, 관리자의 역할을 강조하면 큰 어필이 될 것"이라고 덧붙였다.

jool2@newspim.com

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