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폼페이오, 공화당 전당대회 연설 예정.."그래도 되나? 논란"

기사입력 : 2020년08월25일 08:04

최종수정 : 2020년08월25일 13:36

[서울=뉴스핌] 이영기 기자 =마이크 폼페이오 미국 국무부 장관이 미 공화당 전당대회에서 연설을 할 예정이라 논란이 일고 있다. 대통령으로 부터 어떤 요청도 없었다는 설명이 있었지만 정작 국무부 직원은 업무시간은 물론 개인시간을 할애한 정당정치 행위도 금지돼 있기 때문이다. 벌써부터 대통령이 되기 위한 발판을 만드는 것 아니냐는 비판이 폼페이오에게 쏟아지고 있다.

24일(현지시간) 로이터통신 등에 따르면 폼페이오 미 국무장관은 미 공화당 전당대회에 연설을 할 예정이다. 방문 중인 이스라엘 예루살렘에서 하는 폼페이오의 연설은 미 국무부의 어떤 자원도 활용하지 않고 이뤄진다고 관계자는 전했다.

이에 대해 미 국무부 외교관 수장으로서 이같은 정당정치 행위를 하는 것에 대해 국무부 내규를 위반하는 것이라느 비판이 쏟아지고 있다. 특히 폼페이오 장관은 언젠가는 미국 대통령에 도전할 것이라고 누구나 생각할 정도로 정치색이 짙은 인물이기 때문이기도 하다.

또 정작 자신이 전세계에 퍼져있는 미 외교관에게 '대통령이 임명한 외교관은 어떠한 정당행위도 해서는 안된다'는 전통문 '2020해치법/정치활동'을 보낸 바 있다.

더구나 1939년 해치법은 미 연방공무원은 모든 행정업무에서 어떤 정당편을 드는 행위를 해서는 안되고 또 정치적 압박에서 자유롭게 보호돼야 하고 정치적 연줄이 아닌 능력으로 승진돼야 한다고 정하고 있다.

이에대해 국무부는 언급을 피하고 있지만 익명의 국무부 관리는 폼페이오 해외방문 풀 기자단에 "폼페이오가 개인적으로 전당대회에서 연설을 할 것"이라고 전했다.

이 관리는 "국무부 자원 어떤 것도 사용되지 않으며 어떤 직원도 이와관련 그를 보좌하지 않으며, 국무부 비용은 단 한푼도 발생하지 않는다"고 설명했다.

미 국무부 장관이 정당대회에서 연설을 한 전례를 찾아보기는 어렵다. 싱크탱크 윌슨센터의 선임연구위원이자 폼페이오 이전 6명의 국무장관에게 중동자문관으로 활동했던 아론 데이비드 밀러는 "미국 근대사에서 폼페이오 장관은 가장 정치적인 사람"이라고 평했다.

특히 밀러는 "그는 트럼프 대통령과 함께 미국의 외교정책을 미 행정부의 정치적 이익에 묶어뒀고 심하게 말하면 폼페이오 자신의 대통령 발판을 쌓는데 활용해 왔다"고 비판했다.

[바르샤바 로이터=뉴스핌] 김민정 기자 = 15일(현지시간) 마이크 폼페이오 미국 국무장관이 아내 수전 폼페이오 여사와 함께 폴란드 바르샤바를 방문했다. 2020.08.16 mj72284@newspim.com

007@newspim.com

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