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김중로 통합당 세종시갑 후보 기자간담회 돌연 취소한 사연

홍성국 후보 여성비하 발언 주제 기자간담회 갑자기 취소
전날 홍 후보 공약 놓고 논평전...유권자 초치기 공약 비판
국회의원 자질 여유있게 검증하는 법적·제도적 개선 필요

  • 기사입력 : 2020년04월14일 09:38
  • 최종수정 : 2020년04월14일 09:38
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[세종=뉴스핌] 홍근진 기자 = 제21대 국회의원 선거를 하루 앞두고 14일 오전 김중로 미래통합당 세종시갑 후보가 예정됐던 기자간담회를 갑자기 취소해 그 배경을 놓고 해석이 분분하다.

김 후보는 전날 기자들에게 이메일을 통해 14일 오전 10시 선거사무소에서 '홍성국 후보 여성비하 발언'을 주제로 기자간담회를 개최한다고 밝혔었다. 그러나 이날 밤 늦게 계획이 갑자기 취소됐다.

이를 두고 세종시 정가에서는 의견이 분분하다. 홍 후보 여성비하 발언이 선거 초기부터 불거졌으나 유권자들, 특히 여성들이 별 반응이 없었다는 판단에 따라 간담회를 취소한게 아니냐는 해석이 있다.

더불어민주당 세종시당과 미래통합당 세종시당은 때늦은 공약 논쟁을 벌였다. 각 당 로고.[사진=뉴스핌DB] 2020.04.14 goongeen@newspim.com

또 한 가지는 전날 벌인 양대 정당간 공약 논쟁의 불씨를 이어가려다가 멈춘게 아니냐는 분석이다. 선거를 하루 앞두고 싸우는 모습을 보이는 것은 득표에 유리하지 않다는 판단을 한 것으로 보인다는 것이다.

전날 더불어민주당 세종시당과 통합당 세종시당은 때늦은 공약 논쟁을 벌였다. 지난 12일 민주당 홍성국 세종갑 후보가 발표한 공약을 놓고 통합당이 표절 여부를 따지며 싸움을 벌였다.

먼저 포문을 연 쪽은 통합당이었다. 통합당은 시당 명의의 논평을 통해 며칠 전 토론회에서 자당 김중로 세종갑 후보를 비난했던 홍성국 후보에게 화살을 돌렸다. "왜 현실성이 없다고 비난해 놓고 남의 공약을 표절해 유권자들에게 표를 달라고 하느냐"고 따졌다.

홍 후보가 전날 "행정수도 위상에 걸맞은 전시·예술·공연 등 문화여가시설 조성에 적극적으로 나서겠다"며 "금강 변을 따라 국립박물관단지, 중앙공원, 국립수목원, 공공종합체육시설, 세종아트센터 등을 조성해 시너지효과를 낼 수 있는 중심축을 만들겠다"고 발표한 공약을 두고 김 후보의 공약을 표절했다고 주장한 것이다.

그러면서 통합당은 "홍 후보가 선거를 목전에 앞두고 공약을 베낀 것은 선거 전 불과 한 달 만에 내려와 세종시의 현실과 문제점을 모른다는 것을 여실히 보여준 것으로 염치도, 도의도 없는 행위"라고 규정하고 "금강 개발과 관련해 부도덕한 행위에 대해 양심이 있다면 공약 표절을 인정하고 세종시민들에게 사과를 해야 함이 마땅할 것"이라고 목소리를 높였다.

이에 대해 민주당도 즉각 논평을 내고 "통합당과 김 후보가 급하긴 급한가 보다"고 비꼬며 "말도 안 되는 공약 표절 운운하며 상대 후보를 비방하고 여론을 호도하고 있다"고 비난했다.

또 "김 후보는 금강을 통합 개발하고 랜드마크를 건설하겠다는 실체도 없는 주장을 계속해오더니, 금강개발로 e스포츠 블루오션을 조성하겠다는 황당한 공약도 내놓았다"며 "MB의 4대강 사업과 다를 바 없는 개발 공약과 이미 계획된 시설들을 조속히 추진하겠다는 우리 당 후보의 공약이 같다고 보는 것은 언어도단이자 어불성설"이라고 받아쳤다.

그러면서 민주당은 "세종시민들은 통합당과 김 후보가 생각하는 것보다 더 똑똑하고 현명하다"며 "볼썽사나운 억지 논리를 내세우며 상대 후보를 헐뜯어 세종시민을 우롱한 통합당 세종시당과 김 후보는 세종시민에게 사과해야 한다"고 일침을 가했다. 또 "저급한 네거티브를 도모할 시간에 코로나19로 어려움에 처한 민생 현장을 한 번이라도 더 살피라"고 권고했다.

한 번씩 주고 받는 논평이 나오고 다시 문제를 제기한 것은 김중로 후보다. 김 후보는 보도자료를 통해 자신은 이미 선거 공보물에 예술문화체육도시 조성이 '꿈의수도' 완성의 핵심임을 강조하고 있으나, 홍 후보는 동별 공약, 생활공약 정도에 언급한 것으로 그쳐 홍 후보의 중앙공원-금강변을 연결시키는 문화벨트 조성 공약은 자신의 공약을 베꼈다고 주장했다.

그러면서 김 후보는 "내 핵심공약이 많이 좋아보였는지 비슷한 공약을 홍 후보가 내놓은 것으로 보인다"며 "추후 공약을 이행함에 있어 여야 협치가 필수적인데 덕분에 시민들을 위한 문화예술스포츠 공간을 신속하게 제공해 드릴 수 있게 된 것 같아 '좋은 모방'은 쌍수를 들어 환영한다"고 비꼬면서 받아들인다는 입장을 밝혔다.

왼쪽부터 홍성국, 김중로, 강준현, 김병준 국회의원 후보 모습.[사진=선관위] 2020.04.14 goongeen@newspim.com

시민들은 국가 대업을 맡게 될 국회의원을 뽑는 선거일을 코 앞에 두고 벌인 양당의 공약 논쟁에 황당하다는 반응이다. '오십보 백보'의 초치기 공약을 가지고 논쟁을 버리는 모습이 한심하다는 것이다.

보람동에 사는 A(45.여) 씨는 "국회의원 선거에 입후보하는게 학위논문을 쓰는 일도 아니고, 선거를 코 앞에 두고 이게 무슨 꼴이냐"며 "공약이 허술하거나 추가적인 공약이 많이 나오는 건 선거제도와 각 당의 공천방법에 문제가 있다"는 의견을 피력했다.

현재 '공직선거법'에는 선거일전 20일부터 2일간 후보자등록을 하게 돼있고 그게 마감된 후 5일까지 선거벽보를 제출하게 돼있으며, 7일까지 선거공보를 제출하게 돼있다. 결국 후보자 공약은 선거 보름 전 쯤에 완성해도 된다는 계산이 나온다. 공약제시 기한이 너무 촉박하다는 유권자들의 여론이 있다.

국가의 법을 정하고 행정부에 대한 감시 기능 및 지역 개발과 현안을 해결하는 국회의원을 뽑는데 공약을 보름 전에 받아서 무슨 평가를 할 수 있을까 의문을 제기하는 의견이 만만치 않다. 준비된 공직 후보자라면 적어도 한 두달 전에는 공약을 제시해 지역 유권자들에게 평가를 받아야 한다는 주장이다.

하지만 현재 세종시 국회의원이 되겠다고 출마한 양대 정당 후보들은 중앙당의 전략공천을 받거나 당내 경선을 통해 한 두달 전에 부랴부랴 선거구에 캠프를 차린 경우가 대부분이다.

홍성국 후보는 중앙당 영입인재 17호로 들어와 지난달 11일 전략공천을 받고 전격적으로 세종시에 투입됐다. 세종시가 고향이라지만 공약을 작성하기에는 만만치 않은 시간이었다.

김병준 통합당 세종시을 후보도 마찬가지다. 노무현 대통령과 세종시를 최초로 설계했다고 하지만 지난달 전략공천을 받고 내려와 지역의 현황을 파악하면서 공약을 준비하느라 바쁘게 움직였다.

강준현 민주당 세종시을 후보는 정무부시장까지 지냈지만 당초 남쪽인 세종시갑을 염두에 두고 있다가 갑자기 북쪽에서 경선을 치루고 후보가 되는 바람에 지역공약에 대한 정조준은 힘들었다.

김중로 후보는 민생당 국회의원으로 조금 일찍 세종시에서 활동을 했지만 '셀프제명'을 거쳐 통합당으로 옮기는 과정에서 당론과 공약을 맞추는 과정이 필요했을 것이란 지적이다.

주요 정당의 후보들이 모두 이런 상황이다보니 선관위에 보름 전 제출한 선거공보에 넣지 못한 지역 현안들이 선거운동 과정에서 튀어나오기 마련이다. 후보마다 추가되는 공약이 있을 수 밖에 없다.

익명을 요구한 한 유권자는 "당선되고 나서 공약집에 들어 있는 약속도 지키지 않는 선출직 공직자들도 있는데, 선거운동 과정에서 내건 공약이 무슨 문제가 되느냐고 생각할 수도 있다"며 "하지만 선거일에 임박해 유권자를 현혹할 목적으로 허위의 공약을 남발한다면 법적인 제재를 받을 수도 있는 것 아니냐"고 지적했다.

goongeen@newspim.com

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