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통일부 "부처 사명 헌법에 명시...남북평화 위해 존속돼야" 폐지론에 반박

이준석 국민의힘 당대표, '통일부 폐지론' 제기
통일부 "발전 필요성 인지...계속 고민할 것"

  • 기사입력 : 2021년07월13일 14:25
  • 최종수정 : 2021년07월13일 14:25
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[서울=뉴스핌] 송기욱 기자 = 통일부가 이준석 국민의힘 대표의 '부처 폐지론'에 대해 "적대와 대결을 통한 흡수통일을 추구하는 것이 아니라면 통일부는 존속 및 발전돼야 한다"며 재차 반박하는 입장을 밝혔다.

통일부 당국자는 13일 "폐지론과 관련해 다양한 쟁점이 있는데, 이에 대해서는 일일이 논평하기보다 헌법과 법률에 의해 부여된 통일부의 사명과 책무를 다시 한 번 상기하겠다는 것이 통일부의 인식"이라며 이같이 밝혔다.

통일부 청사 내부 [사진=뉴스핌 DB]

이 당국자는 "평화 통일과 헌법 정신을 구현하고 분단의 상처를 치유하며 남북 공동번영을 앞당기기 위해서라도 통일부는 존속돼야 하고 발전해야 한다는 입장"이라고 거듭 강조했다.

이어 "앞서 언급한 세가지가 통일부의 업무 영역이고 모든 부분에서 지금보다 발전해야 하는 필요성도 있다"면서 "어떤 부분을 더 잘하고 발전시켜야 할 지 고민을 계속 해왔고 앞으로도 계속 할 것"이라고 덧붙였다.

앞서 이 대표는 지난 9일 CBS 라디오 '김현정의 뉴스쇼'에 출연한 자리에서 '여가부 말고 축소해야 된다고 생각하는 부서가 있는가'라는 사회자 질문에 "저는 항상 언급했던 게 여가부와 통일부"라고 답했다. 이에 이 장관은 "당론이라면 매우 유감스러운 일"이라는 입장을 전했다.

이 대표는 이후 자신의 페이스북에 "통일부를 둔다고 통일에 특별히 다가가지도 않는다"면서 "통일부는 유튜브 채널도 재미없다. 장관이 직원에게 꽃주는 영상 편집할 돈도 다 국민의 세금"이라고 지적했다.

이 대표와 이 장관은 이후에도 장외 설전을 벌였다. 아울러 여당 인사들 뿐만 아니라 국민의힘 내부에서도 반발의 목소리가 나오고 있다.

oneway@newspim.com

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