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'비밀독서단' '프리한19' '어쩌다 어른' …인포테인먼트 예능의 다양한 진화

  • 기사입력 : 2016년08월25일 19:03
  • 최종수정 : 2016년08월25일 19:03
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OtvN '비밀독서단' '프리한19' '어쩌다 어른' <사진=각 방송 포스터>

[뉴스핌=황수정 기자] 오락과 함께 정보를 제공하는 '인포테인먼트'(인포메이션과 엔터테인먼트의 합성어) 프로그램이 인기를 얻은지 오래다. 그동안 많은 인포테인먼트 프로그램들이 건강과 뷰티에만 치중했다면 최근에는 더욱 다양한 분야로 확장되고 있다. OtvN의 '비밀독서단' '프리한19' '어쩌다 어른'이 그 주인공. 이들은 인포테인먼트 프로그램의 영역 확장에 일조하며 화제성까지 잡고 있다.

OtvN은 지난해 9월 10일 개국했다. 당시 이명한 본부장은 "OtvN은 30세에서 59세의 시청자를 주 타겟으로 보고 있다. 3059 세대가 재미있게 볼 수 있는 콘텐츠를 제공할 예정"이라고 설명했다. 또 이덕재 CJ E&M 방송콘텐츠부문 대표는 "인생을 경험한 분들이 재미를 느낄만한 콘텐츠로 채워질 것"이라며 "인문학, 심리학 등을 tvN의 즐거움과 합쳐 예능화 시킬 것"이라고 덧붙였다. 약 1년이 흐른 현재, 개국 론칭 프로그램이었던 '비밀독서단'과 '어쩌다 어른'은 여전히 방송되고 있고 지난 5월 '프리한19'까지 새롭게 방송되면서 더욱 관심을 모으고 있다.

그동안 높은 연령대를 타깃으로 한 인포테인먼트 프로그램들은 대부분 건강, 뷰티 혹은 일상 생활에 접목할 수 있는 분야, 무엇보다 주부들의 주된 관심사를 우선으로 다뤘다. 특히 종합편성채널의 경우가 그러하다. 다른 채널 다른 프로그램인데도 하나인 듯한 착각을 일으키게 하는 프로그램이 많고, 대부분 건강과 생활상식을 다루다보니 비슷한 주제가 돌고 돈다. 그럼에도 높은 시청률과 꾸준한 인기를 얻고 있는 게 실상이다.

책을 주제로 이야기를 나누는 '비밀독서단' <사진=OtvN '비밀독서단' 캡처>

이러한 상황에서 OtvN의 시도는 뻔한 프로그램에 지쳐있던 시청자들을 단숨에 사로잡았다. '비밀독서단'은 시즌1 당시 주제를 정해 각각의 출연자가 직접 고른 책을 소개해 토론한 후 한 권의 책을 선정했고, 시즌2에는 주제에 따라 100권의 책 순위를 선정해 이야기를 나눴으며 현실 인문학 강의를 전하는 '현대교양백서' 코너가 추가됐다. 순수문학부터 만화책까지 다양한 책을 소개했으며, 직접 출연자들이 읽은 소감과 관련 에피소드까지 듣는 재미를 더했다. 방송 이후 서점 베스트셀러 역주행을 일으키며 화제를 모았다.

'비밀독서단'의 인기가 더욱 의미있는 이유는 2003년 MBC '느낌표-책책책, 책을 읽읍시다' 이후 책을 다루는 프로그램이 드물었기 때문. 지난 2013년 KBS 2TV가 '달빛 프린스' 내놓았지만 저조한 시청률로 단 8회만에 조기종영이라는 굴욕을 맛봐야 했다. 당시 '달빛프린스'는 세금 문제로 잠정 은퇴했던 강호동의 복귀작으로 초반에 관심을 모았고, 책을 소개하고 기부까지 곁들이는 신선한 시도였음에도 어수선한 분위기, 출연자들의 불균형 등이 눈살을 찌푸리게 했다. 특히 독서 여부에 따라 달라지는 공감도와 재미의 한계를 넘지 못했다.

'비밀독서단' 박현우PD는 "자칫 무겁고 딱딱할 수 있는 독서 프로그램에 책보다 재미있는 비하인드 스토리와 출연진들의 솔직한 서평을 더해 균형을 맞추고 있다"며 "책을 통해 다양한 지식을 얻을 수 있고, 다양한 시각에서 책을 추천하고 평을 하는 것이 공감을 이끌어낸다는 점에서 시청자들이 매력을 느낀 것 같다"고 설명했다. 오는 9월 6일 첫 방송되는 '비밀독서단 시즌3'에서는 김국진이 MC로 확정됐으며, 출연진들이 각자 주제에 적합하다고 생각하는 책을 가져와 이야기를 나눌 예정이다.

특종 랭킹쇼 '프리한19' <사진=OtvN '프리한19' 캡처>

'프리한19'는 방송계 대표 '엄친아'로 꼽히는 아나운서 출신 방송인 오상진, 전현무, 한석준이 모여 경제, 사회, 문화, 과학 등 다양한 이슈에 대한 정보를 전달하는 랭킹쇼다. 프리랜서가 된 세 사람의 만남은 물론, 기존 랭킹쇼와 다른 '특종'이라는 콘셉트이 눈에 띈다. 주제는 제작진과 3MC의 의견을 종합해 선정한 후 작가와 MC가 각각 팀을 이뤄 취재하며, 주제에 따른 스페셜 편집장에게 무기명 기사 19개를 전달해 최종 순위를 정하는 방식이다. 3MC는 녹화 때도 자신들의 기사 순위를 전혀 알지 못한 채 진행한다. 여기서 세 사람의 기싸움과 승부욕, 이로인한 티격태격하는 케미가 재미를 더한다.

'프리한19' 이정환PD는 "같은 주제라도 3명이 여러 이슈를 바라보는 각기 다른 시각에서 오는 재미의 다양성을 생각하고 기획했다. 일방적인 정보 전달이 아니라 약간의 경쟁과 협업의 과정을 이끌어내고자 했다"며 "시청자 입장에서도 랭킹을 새로 조합해볼 수 있고, 자신의 순위와 다른 랭킹을 비교하며 즐길 수 있다. 집에선 시청자가 또 한 명의 데스크인셈"이라고 설명했다. 또 3MC에 대해 "일명 '미친 케미'다. 젠틀한 지적 신뢰가 높은 이미지의 오상진과 한석준, 재미와 깔끔한 진행의 전현무 등 서로 파트별로 포지셔닝이 잘 됐다. 3명이 수시로 다양한 2대1 구도를 형성하며 서로의 장점을 극대화 시키고 단점을 보완하며 시너지를 잘 내고 있다"고 덧붙였다.

'어쩌다 어른'은 처음 기획 당시 어른들의 이야기를 통해 같이 고민하고 희로애락을 나누는 소통의 장을 만들고자 했다. 진행을 맡은 김상중은 당시 "우리끼리 하는 이야기가 편하게 느껴지길 바란다. 많은 공감이 오가면 좋겠다"며 "예능 같으면서도 교양, 교양인 것 같으면서도 예능처럼 웃음이 난다. 그래서 나는 '예교프로그램'이라고 부른다. 정말 예교가 흘러넘친다"고 말했다. 그의 말대로 초반 '어쩌다 어른'은 김혜은, 이한위, 김태훈, 김성경, 박은혜, 김현숙, 유재명 등 다양한 중장년층 게스트를 초청해 이야기를 나눴다. 우리가 몰랐던 어른들의 회환과 고민을 들을 수 있었고, 4050 세대의 공감을 자아냈다.

어른토크쇼에서 프리미엄 특강쇼로 변화한 '어쩌다 어른' <사진-OtvN '어쩌다 어른' 캡처>

이후 지난 5월 '어쩌다 어른'은 프리미엄 특강쇼로 콘셉트가 바뀌었고, 인기 강사 최진기와 설민석 등이 등장해 한국사와 인문학 등 다양한 주제를 재미있고 알기 쉽게 강연해 관심을 모았다. 이들의 강연 클립은 온라인과 SNS에서 화제를 모았고 프로그램의 인기를 높였다. 이후에도 정재찬 국어교육과 교수의 '감성', 김범준 물리학과 교수의 '지성', 박형주 국가수리과학연구소 소장의 '이성', 김경일 심리학과 교수의 '본성', 한국 최초의 영장류학자 김산하의 '다양성', 고생물학자 박진영의 '야성' 등 예상을 뛰어넘는 주제이면서도 우리의 삶과 떨어져 있지 않은 강연 내용으로 재미와 감동을 동시에 주고 있다.

'어쩌다 어른' 정민식PD는 "기획단계부터 한 포맷에 고정화시키기보다 다양한 연령층의 어른들이 하고 싶은 이야기들을 다양한 포맷으로 선보이고자 했다"며 "첫 시작이 토크쇼였고, 특강쇼로까지 변화하게 됐다. 앞으로도 강의와 토크가 결합될 수 있고 리얼리티 같은 다른 포맷이 등장할 수도 있다. 계속 진화를 거듭할 계획"이라고 설명했다. 이어 "현대인들은 바쁜 사회생활과 일상 속에서 지적 욕망의 빈 자리를 종종 느끼지만 직접적으로 지적 활동을 하기에는 비용적으로도 시간적으로 부담되는 것이 현실이다. 쉽게 접할 수 있는 방송을 통해 좋은 정보를 제공함으로써 지적 욕망을 채우고 인사이트를 얻는 것이 궁극적인 목표"라고 전했다.

OtvN 김지형 팀장에 따르면 전체 OtvN 시청층 중 남녀 3059가 69%(7월 기준)의 높은 비율을 차지하고 있다. 즐거움과 동시에 삶의 지혜를 주는 콘텐츠, 인생의 진짜 사는 재미를 전달하며 이제는 젊은 세대까지 주목하고 있는 상황이다. 김지형 팀장은 "진성성 담긴 프로그램과 삶에 도움이 되는 다양한 콘텐츠 프로그램을 제작할 것"이라며 "현재 스튜디오 위주의 프로그램이라면 앞으로는 야외촬영 구성으로 볼 거리를 충족할 계획이다. 정보전달 방식도 배틀이나 릴레이 등 다양한 포맷으로 도전해 볼 계획"이라고 설명했다.

다만 '정보'를 함께 다루는 프로그램이기에, 더욱 조심해야할 의무가 있다. '어쩌다 어른'은 지난 6월 잘못된 정보 노출 때문에 강의를 했던 최진기는 하차하고 방송통신심의원회로부터 법정제제 '주의'를 받은 바 있다. 쉽게 접근하기 어려운 분야의 장벽을 낮춰주고 대중의 관심을 갖게 해준다는 점은 좋지만, 정확한 자료 검증과 올바른 정보 전달이 우선이다. 단순히 소재로만 사용하지 않고 깊이 있는 성찰을 더한다면 시청자들의 신뢰를 더욱 높일 수 있을 것이다. '재미'와 '교양' 두 마리 토끼는 이미 잡았다. 앞으로 이 토끼들이 어떻게 성장해 나갈지 기대가 된다. 

[뉴스핌 Newspim] 황수정 기자(hsj1211@newspim.com)

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