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미·러 만난 정의용, 이번 주말엔 중국 방문…내달 3일 한·중 외교장관회담

미국·러시아 외교장관회담 이은 주요국 소통
의제는 시진핑 방한·북핵·미중관계·코로나 등
中외교부 "정 장관 방중 환영…중요한 파트너"

  • 기사입력 : 2021년03월31일 09:00
  • 최종수정 : 2021년03월31일 16:28
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[서울=뉴스핌] 이영태 기자 = 정의용 외교부 장관이 미국과 러시아에 이어 중국과의 외교장관 회담을 위해 다음달 2~3일 중국을 방문한다.

외교부는 31일 정 장관이 왕이(王毅) 중국 국무위원 겸 외교부장의 초청으로 4월 2일부터 3일까지 중국 푸젠성 샤먼을 실무 방문한다며 내달 3일 한·중 외교장관회담을 개최할 예정이라고 밝혔다. 외교부에 따르면 정 장관은 전용기(공군 3호기)를 타고 중국을 방문한다. 공군 3호기는 장관 등 정부 주요인사들을 위한 공무수행 전용기다.

정의용 외교부 장관 [사진 = 외교부]

한국 외교장관의 방중은 2017년 11월 양자 방중 이후 3년 여 만이며, 한중 외교장관 회담은 지난해 11월 26일 이후 4개월 여 만이다. 정 장관은 지난달 16일 왕 국무위원과 전화통화를 갖고 시진핑(習近平) 중국 국가주석의 방한 의지를 재확인한 바 있다. 왕 위원은 이때 정 장관을 초청했고 이번에 방문하는 것이다.

외교부 당국자는 한중 외교장관 회담 장소가 푸젠성으로 결정된 이유에 대해 "중국의 방역상황과 정책, 양 장관의 스케줄을 고려하다보니 푸젠성 샤먼으로 하게 됐다"고 말했다.

이번 회담의 주요 의제에 대해선 ▲시 주석 방한을 포함한 고위급 교류 ▲북핵문제 등 한반도 정세 ▲미중관계 등 지역 및 국제정세 ▲내년 한중수교 30주년 계기 양국관계 발전 방안 ▲문화콘텐츠 및 환경분야 협력 ▲코로나19 대응 등 동북아 방역 협력체 논의 등이라고 설명했다

정 장관은 방중은 지난 17일 방한한 토니 블링컨 미국 국무장관과의 한미 외교장관 회담, 25일 세르게이 라브로프 러시아 외무장관과의 한러 외교장관회담에 이어 한반도 주변 주요 국가들과의 전략적 소통을 지속해 나간다는 의미를 갖고 있다는 게 외교부의 설명이다.

외교부 관계자는 "이번 한중 외교장관회담은 한중 양자관계 발전방안을 모색하는 동시에, 한반도와 지역 및 국제문제 등에 대해 심도 있는 의견을 교환하는 계기가 될 것"이라고 강조했다.

중국 외교부 "정의용 장관 방중 환영…한국은 중요한 파트너"

[서울=뉴스핌] 사진공동취재단 = 26일 오전 서울 종로구 외교부 청사를 방문한 왕이 중국 외교부장(왼쪽)이 강경화 외교부 장관과 회담에 앞서 악수를 나누고 있다. 2020.11.26 photo@newspim.com

앞서 중국 외교부는 정의용 외교부 장관이 '편리한 때'에 중국을 방문하는 것을 환영한다고 밝혔다.

중국 외교부에 따르면 화춘잉(華春瑩) 대변인은 지난 26일 정례브리핑에서 정 장관의 방중관련 보도에 대해 "우리는 한국 정의용 신임 외교부 장관이 양측 모두에 편리한 시간에 중국을 방문하는 것을 환영한다"며 "양측 간 구체적인 계획이 합의되면 적절한 시기에 정보를 공개하겠다"고 밝힌 바 있다.

화 대변인은 "중국과 한국은 가까운 이웃이자 중요한 파트너"라며 "양국 외교장관은 긴밀한 교류와 바람직한 소통, 조정을 유지해 왔다"고 덧붙였다.

medialyt@newspim.com

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