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[주말 이슈+] 대세론 꺼진 이낙연, 임기 두 달 내 반전할까

10% 지지율 받아든 이낙연 "겸허하게 받아들인다"
정세균·임종석·김두관·이광재, 제3 후보론 급부상
일각서 "대권주자 1위 지키다 무너진 인물 한 둘 아냐"

  • 기사입력 : 2021년01월16일 08:47
  • 최종수정 : 2021년01월19일 21:12
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[서울=뉴스핌] 김현우 기자 = 이낙연 대세론이 흔들리고 있다. 이재명 경기지사가 1강 체제를 굳혀가는 가운데 이 대표에게 공개적으로 반기를 든 정치인이 나타났다. 그것도 이 대표 정치 기반인 호남에서다.

차기 당권 도전 주자들은 움직이기 시작했다. 대권레이스에서는 '제3 후보'론이 다시금 고개를 들고 있다. 이 대표의 최종 검증 무대인 4.7 서울시장 보궐선거는 아직까지 흥행이 되지 않는다.

이낙연 대표는 15일 10%대로 떨어진 지지율 조사 결과에 대해 "겸허하게 받아들인다"라고 말했다. 정치적 기반인 호남 지역에서도 지지율이 떨어졌다는 질문에도 "역시 겸허하게 받아들인다"라고 말했다.

[서울=뉴스핌] 최상수 기자 = 이낙연 더불어민주당 대표와 TF 단장인 홍익표 정책위의장이 15일 오후 서울 여의도 국회 의원회관에서 열린 포스트코로나 불평등해소TF 1차회의에 참석하고 있다. 2021.01.15 kilroy023@newspim.com

◆지지율 10%…곳곳에서 균열 간 이낙연 대세론

여론조사 전문기관 한국갤럽이 지난 12~14일 조사한 2021년 1월 2주 정례조사에 따르면 '앞으로 우리나라를 이끌어갈 정치 지도자, 즉 다음번 대통령감으로는 누가 좋다고 생각하십니까?'라는 질문에 이낙연 대표는 10%로 전주 대비 6%p 내렸다. 이 대표가 10% 수준으로 떨어진 조사는 이번이 처음이다. 반면 이재명 지사는 23%까지 치솟았다.  

이 대표 지지율 하락 이유로는 '사면론'이 첫 손에 꼽힌다. 이 대표는 올해 초 "적절한 시기가 되면 이명박·박근혜 전 대통령의 사면을 건의할 생각"이라고 밝혔다. 당내에서 비판이 쏟아지는 가운데서도 '소신'을 유지했다. 국론 분열 상태로는 위기 극복이 어려운 탓에 충정을 내세웠다는 이유에서다.

하지만 당내에서부터 역풍이 시작됐다. 박주민 의원은 "누구를, 그리고 무엇을 위한 것인지 납득하기 어렵다"고 했고 김남국 의원은 "촛불 민심을 거스르는 것"이라고 비판했다. 5선 안민석 의원도 "묻지마식의 사면은 동의할 수 없다. 국민통합은 누구나 바라지만 사과와 반성 없는 사면 복권은 국민들께서 동의하지 못할 것이라고 본다"고 지적했다.

당지도부는 이 대표 발언이 보도된 직후 "사면은 당사자의 반성이 전제돼야 하는 것"이라고 진화에 나섰지만 불은 꺼지지 않았다. 이 대표의 정치적 기반인 호남에서부터 공개적 반발이 시작됐다.

광주 광산을 지역 국회의원인 민형배 의원은 사면론을 꺼내든 이 대표에게 "정말 실망이 컸고 유력 대선주자로서 어떻게 저렇게 말씀하실 수 있나 싶다"고 직격탄을 날리기도 했다. 호남 지역의 한 재선 의원은 15일 기자와의 통화에서 "'호남 대통령론'이 흩어진 계기"라며 "국민 통합의 방법은 사면만이 아니다"라고 말했다.

특히 '사면론'을 두고서 이 대표가 소통이 부족했다는 지적도 나왔다. 청와대가 결정적으로 사면론에 대해 선을 그은 뒤에는 '친문'과 화학적 결합에 실패했다는 해석도 나왔다. 

추미애·윤석열 갈등이 추 장관의 패배로 '아름다운 마무리'가 되지 않은 것도 한몫했다. 오히려 '야권 대선주자 1위 윤석열'이라는 민심이탈 성적표만 남았다. 율사 출신의 한 의원은 "추·윤 갈등이 모든 이슈를 삼켰다. 어떤 좋은 정책을 내놓거나 좋은 입법을 해도 이슈화가 되질 않았다"라며 "적당한 시점에서 이 대표가 어떻게든 화두를 전환했어야 했다"고 말했다.

코로나19 3차 재유행이 직접적인 타격이 됐다는 관측도 있다. 여권 관계자는 "코로나19 3차 재유행이 정부와 여당에 상당한 타격을 줬다고 본다"면서도 "이 대표도 역시 현 정부 연장선에 있다. 백신·치료제 국면에서 이 대표가 할 수 있는 방안을 찾아야 한다"고 말했다.

[수원=뉴스핌] 정일구 기자 = 이낙연 더불어민주당 대표와 이재명 경기지사. 2020.07.30 mironj19@newspim.com

◆당권·대권 도전 움직임 수면 위로, 이낙연 2월 임시국회 교섭단체 대표연설 등판 무게

이낙연 대표 대세론이 흔들리는 가운데 민주당 물밑에서는 '제3 후보론'이 다시 힘을 얻고 있다.

'친문'의원들의 싱크탱크, 민주주의4.0에 참여하는 한 의원은 "이광재 의원이나 유시민 노무현재단 이사장, 임종석 전 청와대 비서실장을 지지하는 사람도 있다"며 "후보가 많으면 많을수록 당으로서는 좋은 것이 아니겠나"고 말했다.

정세균 국무총리도 이원욱·김영주·안규백 의원 등 'SK계' 의원들을 중심으로 세력을 다진다는 후문이다. 특히 정 총리는 코로나19 백신·치료제의 초기 접종이 어느 정도 궤도에 오른다면 총리 직에서 물러난다는 이야기가 나온다. 또 김부겸 전 행안부 장관이 정 총리 후임으로 거론되기까지 하는 등 사실상 대권 도전 의사를 굳혔다는 지적이 나온다.

'리틀 노무현'이라 불렸던 김두관 의원이 대선 준비에 나섰다는 후문이다. 김두관 의원은 동료 의원들에게 '윤석열 검찰총장 탄핵' 친전을 보내거나 이재명 지사와 김종민 최고위원간에 벌어진 '전국민 재난지원금 지급' 관련 논쟁에 목소리를 내는 등의 행보를 펼치고 있다.

일각에서는 임종석 전 대통령 비서실장 출마설도 끊이지 않는다. 전대협 4기 의장 출신이자 광주시당위원장인 송갑석 민주당 의원은 14일 기자와 만난 자리에서 "임종석 전 실장도 대선에서 역할을 해야 한다고 고민하고 있다"며 "주변에서 많이 권유하는 듯하다"고 전했다. 

대권 외에도 당권 도전 움직임도 가시화되고 있다. 지난 전당대회에서 출마를 포기한 홍영표 전 원내대표와 송영길 의원, 우원식 의원이 전당대회에 출마할 것으로 점쳐진다. 이들은 전국에 있는 민주당 기초의원과 대의원 등과 접촉을 이어가고 있는 것으로 알려졌다.

민주당의 한 재선 의원은 15일 기자와의 통화에서 "앞으로 전대판이나 대선판에서 분명 밑바닥부터 흔들리는 과정이 있을 것"이라며 "대세론은 언제나 흔들릴 수 있다. 그동안 대선주자 1위를 지키다 무너진 인물은 한둘이 아니다"라고 내다봤다.

한편 여권 내에서는 오는 2월 임시국회 교섭단체 대표연설에 이낙연 대표가 직접 등판할 가능성이 거론되고 있다. 이 대표가 연설에 나선다면 "코로나19 위기 극복을 위한 국민 통합"과 "사회갈등을 봉합하고 양극화를 완화하자"는 방식이 될 것으로 보인다. 앞서 지난 정기국회 교섭단체 대표연설에서 이 대표는 "당신이 있기에 내가 있다"는 '우분투'는 여야를 막론하고 적잖은 호응을 받은 바 있다.

[서울=뉴스핌] 김학선 기자 = 정세균 국무총리. 2021.01.07 yooksa@newspim.com

※기사에 인용된 여론조사는 지난 12일부터 14일까지 만 18세 이상 1000명을 대상으로 조사됐다. 표본오차 는 95% 신뢰수준에서 ±3.1%p다. 자세한 내용은 중앙선거여론조사심의위원회 홈페이지나 한국갤럽 홈페이지를 참고하면 된다.  

withu@newspim.com

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