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[이슈+] 중환자병상 부족 '비상'...확진자 전용 코호트병원 현실화될까

중환자의학회 "확진자 급증 대비해 대안 마련해야"
정부 "전문가단체와 논의해볼 것...단 현실적 어려움도"

  • 기사입력 : 2020년12월03일 16:40
  • 최종수정 : 2020년12월07일 14:54
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[서울=뉴스핌] 정승원 기자 = 국내 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 확진자 증가와 함께 위중증환자 역시 100명을 넘어서면서 중환자병상 확보에 비상이 걸렸다.

이에 의료계에선 대한중환자의학회를 중심으로 중환자를 포함한 코로나19 환자만을 입원시킬 수 있는 거점전담병원인 일명 코호트병원이 필요하다는 입장을 정부에 전달했다.

하지만 정부는 추가적인 병상 확보로 위중증환자의 발생에 대처할 수 있다면서 "의료계 제안에 대해 검토해볼 것"이란 원론적 입장만 밝힌 상황이다. 

코로나19 음압병실[사진=뉴스핌DB]

◆ 중환자의학회 "확진자 급증 상황 대비해 플랜B 마련해야"

중앙사고수습본부에 따르면, 3일 0시 기준 전국 중증환자 전담치료병상은 46개이며 즉시 가용한 병상까지 합치면 총 66병상이 된다.

여기에 국립중앙의료원에 중환자 치료를 위한 긴급치료병상 30개를 추가로 설치할 경우 당분간 중환자 수용 여력이 충분하다는 것이 정부의 입장이다.

반면 의료계는 수도권의 위중증환자 증가에 따라 향후 중환자병상 확보에 어려움이 있을 수 있고, 향후 확진자가 증가할 수 있는 상황도 대비해야 한다고 주장한다.

실제로 국내 확진자는 지난달 말부터 꾸준히 400명 이상을 기록하고 있으며 이달 들어 500명 이상 발생하는 날이 이어지고 있다.

통상적으로 확진자의 2~3% 정도가 위중증환자가 되고 이들은 중환자병상에서 치료를 받게 돼, 확진자 감소세가 나타나지 않는 당분간은 중환자병상에 대한 수요가 이어질 것이라는 주장이다.

대한중환자의학회 코로나19 TFT 위원을 맡고 있는 김제형 고려대안산병원 중환자의학과 교수는 "정부의 확진자 증가 추산과 병상 운용 계획이 맞아 들어가면 바랄 것 없지만 현재 정책만으로는 제대로 된 대처가 어려울 가능성이 높다"며 "급하게 병상이 부족할 수 있는 플랜B 상황을 염두에 둬야 한다"고 조언했다.

김 교수는 "현재의 시스템은 수십 개의 상급종합병원에 중환자를 흩어놓고 진료한다. 이 방법으로는 병상 관리가 안 되고 충분한 병상 확보도 어려울 수 있다"고 덧붙였다.

현재 정부 정책처럼 중환자병상이 여러 병원에 흩어져 있는 것보다 한 곳에서 코로나19 환자들을 관리하면서 위중증으로 전환될 경우 즉각적인 대처를 할 수 있도록 하는 것이 병상 관리에 유리하다는 것이다. 이 경우 별도의 음압시설과 이송 계획을 마련할 필요도 없어 중환자 치료에 더욱 집중할 수 있다. 

김 교수는 "한 병원에서 경증, 중등증, 중증환자를 보게 되면 중등도 판단, 병상 운용, 입퇴원 결정에 유리하다"며 "중환자의 경우 이송문제가 발생할 수밖에 없는데 이송을 못하니 병상 회전이 안 되는 문제도 발생한다. 코호트병원은 이러한 문제를 해결할 수 있다"고 강조했다.

이어 그는 "코호트병원은 코로나19 환자만 모아 놓기 때문에 음압시설을 별도로 마련할 필요가 없다는 점도 장점"이라며 "이러한 시스템을 운용한 바 없다면 모르겠지만 대구 경북 지역 유행 때 계명대동산병원에서 코로나19 환자만 봐서 성공한 예가 있다. 그럼에도 이를 수도권에서 추진하지 않는 이유를 납득하기 어렵다"고 주장했다.

중환자의학회에 따르면, 학회는 중수본 측에 동산병원 모델의 수도권 적용을 요청한 바 있지만 중수본 측에서는 "수도권에 적절하지 않다"며 거절했다.

김 교수는 "학회는 정부가 우려하는 코호트병원 정책을 정부에 건의하고 실행안까지 제출했다. 실행안에는 정부에서 우려하는 인력 수급 문제에 대한 추산도 포함됐다"며 "하지만 지금까지 답변도 없고 논의가 어디까지 진전됐는지도 모르겠다"고 토로했다.

[서울=뉴스핌] 백인혁 기자 = 강도태 보건복지부 제2차관과 정기헌 국립중앙의료원장을 비롯한 참석자들이 지난 10월 19일 오후 서울 중구 국립중앙의료원에서 열린 중앙감염병병원 음압격리병동 준공식에서 기념촬영을 하고 있다. 이번에 신축된 음압격리병동은 지상 3층 규모, 총 30개 음압치료병상을 갖추고 있으며, 정부의 '중증환자 긴급치료병상 확충 지원' 사업을 통해 마련, 앞으로 코로나19 중환자 치료 병상으로 활용 된다. 2020.10.19 dlsgur9757@newspim.com

◆ "검토하겠다"는 정부...실무진은 "현실성 고려해야"

정부는 중환자의학회의 제안에 대해 전문가단체와 함께 논의하겠다는 방침을 내놨다. 

강도태 중앙재난안전대책본부 1총괄조정관(보건복지부 2차관)은 "중환자의학회에서 코로나19 확진자를 위한 전용 코호트병원에 대한 제안을 보냈다"며 "이는 확진자 급증에 대비해 의학단체에서 제안한 것으로 정부는 학회를 비롯한 전문가들과 다양하게 논의할 계획"이라고 답했다.

강 1총괄조정관은 "중환자 치료를 위해선 실질적으로 인력, 시설, 장비 등의 문제가 해결되는 것이 중요하다"며 "이러한 부분에 대해서도 전문가들과 논의가 필요하다"고 덧붙였다.

그러면서도 확진자 병상 관리 실무를 담당하고 있는 중수본에서는 코로나19 환자만을 보는 코호트병원 정책의 시행이 현실적으로 쉽지 않다는 점도 언급했다. 

윤태호 중수본 방역총괄반장은 "학회의 제안은 중환자가 많이 발생하고 있으니 중환자만을 전담해서 볼 수 있는 병원을 지정하자는 것으로 이해된다"며 "이는 이론적으로는 가능하지만 현실적으로는 어려운 면도 있다"고 말했다.

다만 윤 방역총괄반장은 "중환자병상 확보를 위한 코호트병원 도입은 중대본 차원에서 논의가 이뤄지고 있으며 향후 중환자의학회와 만나 관련된 논의를 진행할 계획도 있다"며 "가장 큰 문제는 중환자 담당 간호인력의 투입인 만큼 이를 어떻게 확보할 수 있을지 현실적인 실행 방안을 논의 중"이라고 했다.

정부는 중환자 진료를 할 수 있는 병상 확보와 함께 전담 인력도 추가적으로 확충해나가겠다는 입장이다.

손영래 중수본 전략기획반장은 "지난 8월 이후 중환자병상을 확충해 현재는 하루 300~400명씩 확진자가 2주 동안 발생하더라도 병상 여력이 있을 정도의 체계가 갖춰져 있다"며 "다만 확진자가 지속적으로 발생하면 중환자실 여유도 없어질 것이다. 의료 역량을 확충하면서 환자수를 감소시킬 수 있도록 최선을 다하겠다"고 말했다.

origin@newspim.com

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