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아마존, '드론 배송' 미 연방항공청 허가 취득

아마존 드론 허가, UPS와 알파벳 이어 세 번째
인구 밀도 낮은 지역, 무게 약2.3kg 이하로 제한

  • 기사입력 : 2020년09월01일 14:16
  • 최종수정 : 2020년09월01일 14:16
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[서울=뉴스핌] 이영기 기자 =세계최대 전자상거래기업 아마존이 미국 연방항공청(FAA)으로부터 배송용 드론 '프라임에어'에 대한 운항 허가를 취득했다. 이로서 아마존은 고객들에게 안전하면서도 효율적인 배송패키지 서비스를 제공할 수 있게 됐다.

31일(현지시간) 월스트리트저널(WSJ) 등은 이날 아마존은 FAA로부터 '프라임에어'라는 배송 드론 운항에 대한 허가를 받았다고 보도했다. 드론 배송에 대한 FAA 허가를 취득한 것은 UPS와 알파벳의 윙(Wing)에 이어 세번째다.

FAA는 아마존에 대한 허가를 알리면서 "아마존이 고객들에게 안전하고도 효율적인 배송 서비스 패키지를 제공할 수 있게 됐다"고 밝혔다.

FAA 규정 135장에 따르면 '드론을 운영하는 자가 시야에 없어도 소형 드론이 물품을 옮길 수 있다'는 자격을 아마존에 부여한 것이다.

아마존은 FAA시험관들에게 드론 운항 기술 등을 포함한 드론 배송의 안전성 등을 증빙하는 세부 서류를 제출했고 또 엄격한 훈련도 받았다.

아마존 드론 배송 사업부 '프라임에어'의 부사장 데이비드 카본은 "프라임에어의 무인드론 배송서비스가 안전하다는 것을 확신시켜준 것"이라고 이번 허가를 환영했다.

이번 운항 허가를 바탕으로 아마존은 고객 배송에 대한 시범운행에 착수할 예정이다. 시범운행을 거쳐 안전성에 한번 더 확신을 가지게 되면 아마존은 본격적으로 드론 배송 서비스에 나설 계획이다.

아마존은 고객의 현관 앞에 30분 이내 주문물건을 배달하는 것을 목표로 하는 드론 배송을 2013년부터 개발해 2019년 8월에 FAA에 허가 신청을 했다. 아마존은 허가 신청서에서 드론 배송은 인구 밀도가 낮은 지역에서 운영되고 물품의 무게도 5파운드(약2.3kg) 이하일 경우로 제한한다는 내용도 포함시켰다.

한편, 무인드론배송에 뛰어든 기업들은 아마존만이 아니다. 지난 4월 알페벳의 윙이 처음으로 FAA에서 드론배송 허가를 취득했고, UPS는 지난해 10월 드론을 비행선으로 운용하는 것을 허가받은 바 있다.

아마존 팩키지 [사진=로이터 뉴스핌]

007@newspim.com

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