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뇌파 활용한 치매진단 솔루션 개발…"2~3만원으로 10분만에 검사 완료"

성윤모 산업부 장관, 산업지능화 우수기업 아이메디신 방문

  • 기사입력 : 2020년02월12일 16:57
  • 최종수정 : 2020년02월14일 15:56
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[세종=뉴스핌] 정성훈 기자 = 기존 검사비용의 10분의 1로 치매 가능성을 조기 진단할 수 있는 기술이 국내에서 처음으로 개발됐다. 

성윤모 산업통상자원부 장관은 12일 데이터·인공지능(AI)을 활용해 신서비스를 창출한 산업지능화 우수사례를 확인하기 위해 서울 강남에 위치한 의료기기 소프트웨어(SW) 개발·생산 기업인 '아이메디신'을 방문했다.

서울대 교수이자 의사인 강승완 대표가 운영하는 아이메디신은 최근 뇌파를 분석해 치매 전 단계인 경도인지장애 가능성을 판별하는 '아이싱크브레인'을 개발했다.  

[세종=뉴스핌] 정성훈 기자 = 성윤모 산업통상자원부 장관이 12일 서울 강남에 위치한 산업지능화 선도 기업 '아이메디신'을 현장방문해 뇌파분석기를 시연하고 있다. [사진=산업통상자원부] 2020.02.12 jsh@newspim.com2020.02.12 jsh@newspim.com

해당 제품은 뇌파를 측정해 건강한 사람의 뇌파 데이터와 비교·분석함으로써 치매 위험성을 조기 진달할 수 있게 해준다. 진단 결과 위험이 있는 경우 병원 안내에 따라 식이요법, 약물처방 등을 병행하게 된다. 

산업부 관계자는 "기존에는 치매 전 단계인 경도인지장애를 판별하기 위해 자기공명 영상장치(MRI)검사나 치매선별검사(MoCA) 테스트를 해야 했으나, 비용이 수십만원 수준이고 한 시간 이상 소요돼 예방 차원의 검사는 쉽지 않았다"고 설명했다. 

그러면서 "향후 뇌파 측정으로 치매 전 단계 진단이 가능해지면 2~3만원의 비용으로 십분만에 검사가 완료돼 일반인이 쉽고 정확하게 치매 위험성을 진단받고, 이를 통해 치매 발병까지의 시간을 최대한 늦출 수 있게 될 것"이라고 분석했다. 

뇌파를 측정해 치매 등 뇌 질환을 진단하는 방식은 이미 수 년 전부터 국내외 의료업계에서 필요성이 제기돼 왔다. 하지만 건강인의 뇌파 데이터가 충분하지 않아 적절한 솔루션이 개발되지 못했다. 

산업부 국가표준원은 이를 해결하기 위해 2011년부터 건강인 1300여명의 뇌파데이터를 축적하기 시작했고, 2018년에는 아이메디신이 '데이터 거래'를 통해 이를 이전받아 AI를 접목한 솔루션(아이싱크브레인) 개발에 성공했다. 데이터 거래는 데이터 가치를 고려해 이전 비용을 지급하고, 추가로 매출액의 일부를 경상료로 지급하는 방식이다. 

아이메디신은 지난해 10월 '아아싱크브레인'에 대해 식약처 임상을 통과해 의료기기 적용을 앞두고 있다. 향후 뇌파를 활용해 치매 뿐만 아니라 파킨슨, ADHD, 우울증, 각종 중독 등 다른 뇌질환에 대한 진단도 가능할 것으로 보고 기술개발에 박차를 가하는 중이다. 최근엔 이를 통해 380만달러 규모 투자도 유치했다.

산업부는 이번 기술개발 성과에 국표원이 2006년부터 축적해온 '참조표준' 역할이 컸다고 강조했다. 참조표준은 데이터 정확도와 신뢰도를 평가해 국가가 공인해주는 표준데이터다. 국내 36개 데이터센터에서 물리, 재료, 보건·의료, 생명과학 등 분야에 대해 총 100종 데이터를 보유하고 있다. 축적된 데이터는 일반인에 공개되며, 상업적으로 이용하는 경우에는 일정 계약에 따라 금액을 지불하는 등 향후 '데이터 거래 모델'로도 활용될 수 있다. 

성 장관은 "데이터 3법 통과로 가명정보 개념이 도입돼 개인 정보 활용 범위가 확장됐고, 향후 데이터 축적과 활용이 용이해질 것으로 보인다"면서 "이번 사례는 데이터·AI를 활용해 국민 건강 증진에 기여하는 등 국민이 체감할 수 있는 성과를 냈다는데 의미가 있다"고 말했다.     

jsh@newspim.com

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