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美 전기차 업계 '수난시대'...원자재價 폭등에 소비 심리 위축, '밑지는 장사'

기사입력 : 2022년06월23일 15:56

최종수정 : 2022년06월23일 15:56

EV 한 대에 필요한 원자재 가격 '1074만원'
포드 CFO "머스탱 마하-E, 수익 사라져" 토로
테슬라는 직원 10% 감원 조치
"高유가에도 美소비자들 EV 구입 망설인다"

[서울=뉴스핌] 최원진 기자= 미국 전기차(EV) 업계의 시름이 깊어지고 있다. 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 팬데믹발(發) 공급망 차질에 EV 제조에 필요한 평균 원자재 가격이 2년새 2.5배 폭등한 것이 직격탄이 됐다.

비용 부담에 판매가를 올려봤지만 이번에는 소비 위축이 발목을 잡았다. 물가상승률이 40년래 최고치인 8.6%를 기록한 이후 연방준비제도(Fde·연준)이 금리를 인상한 여파다. 고유가가 전기차 수요를 얼마나 자극할 수 있을지, 올해 판매 전망은 암담하다. 

미국 캘리포니아주 비스타에 위치한 테슬라 매장에 전시된 차량들. 2022.06.03 [사진=로이터 뉴스핌]

◆ 원자재값 한 대당 1074만원..."남는 게 없다"

포드 모터의 존 롤러 최고재무책임자(CFO)는 "자사 전기차 SUV인 '머스탱 마하-E' 판매 수익이 원자재 가격 폭등으로 증발했다"고 밝혔다. 그는 해당 모델 출시 때인 지난 2020년 하반기에만 해도 수익을 기대할 수 있었지만 현재는 팔고 남는 돈이 거의 없다고 어려움을 토로했다. 

미국의 세계적인 기업운영 자문사 알릭스파트너스가 22일(현지시간) 발표한 보고서에 따르면 팬데믹 2년 동안 EV 제조에 들어가는 평균 원자재 가격은 2배 이상 올랐다. 지난 5월의 차량 한 대당 평균 원자재 가격은 8255달러(약 1074만원)로 지난 2020년 3월 3381달러(440만원) 대비 144% 치솟았다.

이는 코발트·니켈·리튬 등 EV 배터리 제조에 필요한 필수 원자재 가격이 급등했기 때문이다. 22일(현지시간) 런던금속거래소(LME) 니켈 가격은 톤당 2만4975달러를 기록했다. 이는 2년 전 1만 2625달러의 2배에 달하는 것이다.

전기차 업체들은 줄줄이 가격 인상에 나섰다. 가장 최근에는 제너럴모터스(GM)가 '허머' EV 가격을 6250달러로 인상하겠다고 발표했다. 테슬라, 리비안, 루시드 등 미국 EV 3대장도 잇달아 가격을 상향 조정했다. 

한편 알릭스파트너스는 원자재 가격 상승으로 자동차 업계의 EV 전환 시기가 늦춰질 수 있다고 진단했다. EV 전환에 속도를 내는 것보다 수익성에 더 초점을 맞출 것이란 설명이다. 

알릭스파트너스는 앞서 글로벌 EV 모델이 지난해 80종에서 오는 2024년 200종으로 대폭 늘어날 것으로 예측했었다.

포드 모터의 전기 SUV 2022년형 '머스탱 마흐-E'. [사진=포드 홈페이지]

◆ 올해 전기차 판매 전망치↓...高유가에도 EV 구입 망설여 

미 투자은행(IB) 제프리스는 지난 16일 올해 테슬라 차량 판매 대수 전망치를 870만대로 기존 900만대에서 하향 조정했다. 내년 판매 예상치도 기존 1180만대에서 1150만대로 낮춰 잡았다.  

제프리스는 "EV 수요 자체는 '여전히 강력할 것'"으로 전망하면서도 "미국·유럽·중국 경기 회복세 둔화와 인플레이션에 따른 금리 인상이 새로운 자동차 수요를 위협할 것"이라고 지적했다. 

배럴당 5달러에 달하는 휘발유 가격에 미국 소비자들이 전기차에 관심을 가지지 않을까 싶었지만 최근 설문조사 결과는 예상을 빗나갔다.

미국 중고차 매매 앱 '오토리스트'가 지난 4월 11일부터 5월 18일까지 운전자 1300명을 대상으로 진행한 조사 결과 "EV를 구입하거나 리스하기에는 너무 비싸다"는 응답이 전체의 48%에 달했다. 44%는 "한 번 충전 후 주행거리가 짧아 걱정된다"고 답했으며 36%는 "집 근처에 충전소가 없어서 구입이 망설여진다"고 답했다. 

오토리스트는 이러한 답변이 설문을 처음 시작한 2019년 떄와 크게 다르지 않다는 점에 주목했다. 그동안 중저가의 전기차가 대량 출시됐음에도 전기차에 대한 소비자의 불안과 우려는 개선되지 않았다는 것이다. 

무엇보다 높은 유가가 전기차 수요 증대로 이어지기는 힘들 것으로 보인다. "갤런당 휘발유/디젤유 가격이 얼만큼 올라야 EV 구입을 고려하겠나"는 질문에 가장 많은 선택을 받은 답변은 21%의 비중을 차지한 "유가가 아닌 다른 이유로 EV 구입을 하지 않겠다"는 것이었다. 그 다음은 "모르겠다"(15%), "6달러"(12%), "5달러"(9) 순이다.  

코리 리드스톤 오토리스트 창업자이자 최고경영자(CEO)는 "현재 기록적인 휘발유 가격 상승에도 소비자들은 여전히 EV를 완전한 대체제로 보고 있지 않다"고 분석했다. 

일론 머스크 테슬라 최고경영자(CEO). 2020.01.19 [사진=로이터 뉴스핌]

◆ 테슬라, 공장 문 닫을 판...결국은 '칼' 꺼내다 

전기차 업체 중에서도 테슬라의 고민이 커 보인다. 공급망에 문제가 생긴 만큼 단순히 자동차 가격만 올리기만 한다고 해결될 경영난이 아니여서다. 

일론 머스크 테슬라 최고경영자(CEO)는 지난달 31일 테슬라 공식 주주·팬클럽인 '실리콘밸리의 테슬라 소유주들'(Tesla Owners of Silicon Valley)과의 인터뷰에서 올해 막 가동을 시작한 미 텍사스주 오스틴 공장과 독일 베를린 '기가팩토리'를 '수조원을 태우는 용광로'에 비유했다. 외부적 원인으로 생산량을 원하는 만큼 늘리지 못하고 있는 상황에서 직원들 임금은 챙겨줘야 해 '돈만 까먹는 셈'이다. 

현재 오스틴 공장의 생산량은 매우 제한적이다. 기존 2170 배터리 제조에 필요한 도구와 새로운 4680 배터리 양산에 필요한 부품이 중국 항구에 묶여 있기 때문이다.

베를린 기가팩토리는 2170 배터리 전용 차량만 생산하고 있어 오스틴 공장보다는 '조금 나은 상황'이지만 역시 증산은 어렵다. 

테슬라 측은 상하이 코로나19 봉쇄 조치로 인해 "매우 어려운 상황이었다"고 말한다. 봉쇄로 상하이 공장 문을 닫아야 한 것은 물론이고 항구에 묶인 부품 때문에 캘리포니아 공장도 가동을 중단해야 했다. 

로이터통신이 입수한 내부 문건에 따르면 테슬라는 오는 7월 첫째와 둘째주에 상하이 공장 문을 다시 닫는다. 생산 증대를 위한 시설 향상을 위해서라고 적시됐을 뿐 구체적인 이유는 알 수 없다.  

머스크 CEO의 현재 최대 고민은 "어떻게 공장을 가동해야 직원 임금을 제때 주면서도 파산하지 않을까"인 것으로 알려졌다. 머스크는 이달 초 경기침체에 대한 깊은 우려를 표하며 향후 3개월에 걸쳐 직원을 10% 감축하고 당분간 글로벌 신규 채용은 없다고 밝힌 바 있다. 

wonjc6@newspim.com

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LH 사장 후보, 尹정부 부동산정책 설계자 김경환·심교언 교수 물망 [서울=뉴스핌]김정태 건설부동산 전문기자= 김현준 한국토지주택공사(LH) 사장이 전격 사퇴함에 따라 차기 사장 인선에 관심이 쏠리고 있다. 윤석열 정부 들어서 주요 공기업의 첫 수장 교체라는 상징적 측면도 있지만 새 정부의 부동산 정책 변화에 얼마나 호흡을 잘 맞출 수 있을 지가 관건이기 때문이다. 업계 안팎에선 윤 정부의 철학에 호흡을 맞출 수 있는 가장 유력 후보군으로 대선 캠프와 대통령직 인수위원회등에서 부동산 정책을 설계한 김경환 교수와 심교언 교수 등을 꼽고 있다. ◆ LH 안팎 "예견된 수순이었지만 당황"…빠른 속도로 사장 공모 예상  LH 안팎에선 김 사장이 전 정부에서 임명된 사장이었던 만큼 새 정부, 새 장관이 들어선 이후 적절한 시기에 교체될 것이란 예상은 했지만 11일 전격적으로 사의를 표명할지 미처 몰랐다는 분위기다. LH 관계자는 "사장의 사의 표명은 사실 언론을 통해 알게 됐다"면서 "내부적으로도 아직 공모에 대한 얘기를 들은 바는 없어 당장 일정에 대해 말하기 어렵다"고 말했다. 다만 예견된 수순이었다는 점을 감안하면 이달 안으로 사장 공모 절차에 들어갈 것이란 관측이다. 새 사장이 임명되기 전까지는 이정관 부사장이 대행을 맡을 것으로 보인다. 뜸 들일 이유는 없다. 김 사장이 주무부처인 원희룡 국토교통부 장관과의 면담을 통해 직접 사의를 표명한 시점이 지난 3일인 것으로 알려졌다. 이는 윤석열 정부의 핵심 부동산정책인 '250만호+α' 주택공급계획 발표를 앞 둔 시기라는 점을 주목할 필요가 있다. 당초 이번 발표가 9일 예정이었으나 중부지방 폭우로 인한 비상상황 때문에 1주일 연기됐을 뿐이다. 이번 주택공급계획의 근간은 민간 주도의 도심 주택공급 활성화다. 전 정부의 공공 주도와는 확연히 달라지는 것이다. 여기에 땅 투기 사태로 인해 LH 위상도 예전과 많이 달라졌다. 결국 LH의 비중은 상대적으로 낮아질 수 밖에 없고 기능도 크게 달라질 가능성이 높다. 이런 패러다임의 변화에 김 사장의 전격 사임은 예견된 수순일 수밖에 없다는 게 업계 안팎의 해석이다. 따라서 새로운 롤을 수행할 수 있는 인물로는 캠프와 인수위에서 윤석열 정부의 부동산 공약을 설계한 국토부 1차관 출신의 김경환 전 서강대 교수와 시장주의자인 심교언 건국대 부동산학과 교수가 1순위 후보로 떠오르고 있는 것이다. ◆ 부동산공약 설계 김경환·심교언 교수 유력후보…이한준·김헌동 지자체 공사 전·현직 사장도 물망 학자 출신인 김경환 교수는 ▲국토연구원장 ▲한국주택학회장 ▲한국부동산분석학회 부회장 ▲재정경제부 부동산가격안정 심의위원 등을 역임한 주택과 부동산 분야에서 잔뼈가 굵은 전문가다. 특히 박근혜 정부 시절 국토부 1차관을 지낸 이력이 있어 전문 학자와 관료 실무를 겸비했다는 평가다. 이 같은 경력이 대선 당시 윤석열 캠프에 합류하게 된 계기가 됐으며 시장 중심의 부동산 정책 설계를 맡게 된 것으로 알려졌다. 공약으로 내세운 ▲분양가상한제 산정 방식 완화 ▲재건축 초과이익환수제 완화 ▲2020년 이전으로 공시가격 끌어올리기 ▲LTV(주택담보대출비율) 70% 상향 등이 대표적 사례이다. 심교언 건국대 교수 역시 대선 당시 김 교수와 함께 규제 완화 정책의 근간을 만든 친시장주의자다. 특히 대통령직 인수위에 부동산TF팀장으로 발탁돼 부동산 세제 완화를 포함한 각종 규제 완화 방안을 수립했으며, 민간 주도의 재건축·재개발 사업 활성화를 통한 주택 공급 확대를 주장해왔다. 현재도 국토부의 민간 자문 역할인 주택공급 혁신위원회에서 활동을 하고 있다. 이 같은 배경을 가진 두 교수는 한때 국토부 장관의 유력한 후보로도 물망에 오르기도 해 강력한 LH 사장 후보군에 속한다.  이한준 전 경기도시 공사 사장과 김헌동 현 SH 사장도 하마평에 오르내리고 있다. 이 사장은 김문수 전 경기도지사의 정책특별보좌관으로 도내 건설.주택.교통분야 정책 수립 하면서 대심도철도(지금의 GTX) 공약을 설계한 장본인이다. 이후 경기도시공사(현재 경기주택도시공사) 사장을 맡아 공기업 사장으로서의 수행 경험을 쌓았다. 이 사장은 지난 대선에서 3기 신도시와 같은 대규모 택지 개발보다는 1~2기 신도시를 점진적으로 재개발·재건축해야 한다는 주장을 펼쳤다. 오세훈 서울 시장의 지지를 업고 등용된 김헌동 SH공사 사장은 민간 건설기업 회사원과 시민단체를 거친 현직 사장이다. SH공사가 분양한 8개 아파트의 분양원가를 공개하고 토지임대부(반값) 아파트 분양을 추진하고 있다. 과거 문재인 정부에서도 변창흠 교수가 SH공사, LH, 국토부 장관에 차례대로 오른 선례가 있다는 점에서 하마평에 오르고 있다. 이밖에 현 여당 정치인이면서 국토부 출신인 정창수 전 국토부 1차관과 송석준 의원 역시 거론되는 인사다. 다만 원희룡 장관이 정치인 출신인 만큼 LH 사장에는 현직 정치인 보다는 전문가 중심의 발탁을 점치는 분위기다.   dbman7@newspim.com 2022-08-12 06:30
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