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[일상 회복] 스텔스오미크론 하위 변이 국내 첫 발생…전파력 20% 이상 빨라

기사입력 : 2022년05월03일 13:56

최종수정 : 2022년05월03일 13:56

'BA.2.12.1' 변이 국내 첫 발견…전파력 23~27%↑
XE·XM도 1건씩 추가…국내 재유행 가능성 우려

[세종=뉴스핌] 이경화 기자 = 국내에서도 오미크론 하위 변이 BA.2.12.1가 해외 유입사례로 1건 확인됐다.

스텔스오미크론(BA.2)보다 전파력이 23~27% 강한 것으로 알려진 이 변이는 최근 미국에서 유행 규모를 키우고 있는 가운데 방역 당국은 빠른 전파력이 국내 유행에 영향을 미칠 수 있다고 내다봤다.

질병관리청 중앙방역대책본부(방대본)는 3일 브리핑에서 "오미크론 BA.2.12.1 1건이 해외유입 사례로 국내 첫 확인됐다"고 밝혔다. 사례자는 50대 여성으로 3차 접종 완료자며 지난달 16일 미국에서 입국해 이튿날 확진판정을 받았다. 확진 이후 임상적 특이사항은 보고된 바 없다.

◆ 스텔스보다 빠른 BA.2.12.1 국내 유입 촉각

방대본에 따르면 해당 사례자와의 밀접접촉자는 총 16명으로 아직 추가 확진자는 없는 것으로 파악된다. BA.2.12.1은 BA.2에서 재분류된 세부계통 변이로 지난해 12월 미국에서 첫 검출됐다. BA.2보다 23~27% 빠른 검출 증가 속도를 보이나 중증도에 영향을 미치는 증거는 현재 없다.

문제는 빠른 검출 속도로 국내 유행에 영향을 미칠 가능성이다. 이상원 방대본 역학조사분석단장은 "현재 미국이 검출속도가 빠르게 올라간다고 보고하고 있는 상황"이라며 "BA.2.12.1이 어느 정도 국내 유행에 영향을 미칠 수 있고 국내에서도 한 비중을 차지할 수 있다"고 봤다.

[서울=뉴스핌] 황준선 기자 = 실외 마스크 의무착용 조치가 폐지된 2일 오전 서울 여의도 환승센터 인근에서 일부 시민만이 마스크를 벗은채 이동하고 있다. 2022.05.02 hwang@newspim.com

이날 당국은 오미크론 재조합 변이 XE 1건·XM 1건도 추가 확인됐다고 밝혔다. 현재 관련 역학조사를 진행 중이다. 이들은 각각 지난달 9일·17일 확진판정 받은 사례다. 이들 변이 포함 지난달 30일 0시 기준 오미크론형 변이 주간검출률은 국내 감염 3953건·해외 유입 216건 사례 모두 100%로 확인됐다.

◆ XE·XM 변이도 추가 확인…유행 재확산 우려

정부는 고위험군 위중증·사망 발생 최소화를 위한 감염취약시설 대응역량 강화에 집중하기로 했다. 의사가 상주하지 않는 요양시설에 직접 방문 후 진찰·처방·처치, 병원 이송 등을 지원하는 요양시설 의료 기동전담반을 31일까지 연장하고 지속 확대해 나갈 계획이다.

또 확진자 발생 초기 전담반 방문 진료를 통해 적시에 치료제를 처방, 고위험군의 위중증·사망 발생 위험을 최소화할 방침이다. 앞서 방역당국이 집단발생 요양병원 대상 팍스로비드 치료제 효과 분석 결과에서는 중증화율 51%, 사망 38% 감소했다.

정부는 요양병원·정신병원·시설 종사자의 PCR 선제검사를 지속하고 PCR 검사 주기 사이에 자가 검사를 위한 신속항원검사키트를 8주간(7월3일까지) 추가 지원할 예정이다. 입원환자의 4차 접종률 제고를 위해 이날부터 병원급 이상 의료기관도 자체 접종 대상기관으로 확대한다.

한편 당국은 최근 BA.4, BA.5 등 변이가 출연한 남아공 등 일부 국가에서 확진자가 증가하고 있다며 해외여행 시 주의사항을 안내했다. BA.4는 남아공과 영국 등 15개국, BA.5는 남아공과 포르투갈 등 14개국에서 확인되고 있다.

무엇보다 남아공 연구진은 BA.4와 BA.5 변이가 감염 후 또는 백신에 의한 면역을 회피하는 성질을 갖는 것으로 보고했다. 다만 백신 접종군이 비접종군보다 여전히 높은 중화항체를 보여 접종의 필요성은 여전히 인정되고 있다.

BA.4, BA.5의 국내 검출은 아직 없다. 방역당국 관계자는 "해외방문 예정인 국민은 접종을 완료하고 필수목적 외 방문은 가급적 자제해 달라"며 "필수목적으로 해외를 방문하더라도 국내 입국 전후 PCR 검사를 받고 입국 후 최소 7일간은 대면 접촉을 최소화해 달라"고 당부했다.

kh99@newspim.com

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