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이준석 "윤석열, 與 공세 잘 대처할 것…대중성이 가장 큰 강점"

"尹과 직접 소통 문제 없어…토론회 지시 안해"

  • 기사입력 : 2021년09월03일 11:22
  • 최종수정 : 2021년09월03일 11:30
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[서울=뉴스핌] 김태훈 김은지 기자 = 이준석 국민의힘 대표가 3일 윤석열 대선 경선 예비후보가 여권의 파상공세를 잘 대처할 수 능력이 있다고 평가했다. 아울러 윤 후보의 가장 큰 장점으로는 '대중성'을 꼽았다.

이 대표는 이날 서울 중구 프레스센터에서 열린 관훈클럽 초청 토론회에서 여권이 윤 후보의 파상공세를 예고하고 있다는 질문에 "윤 후보는 검찰 공무원으로 있을 때부터 다양한 공격과 검증 네거티브를 방어해내는 과정에서 성장한 분"이라고 말했다.

이 대표는 "검증 공세라는 것은 도덕적인 면에서 자신있는 후보에게 오히려 기회로 여겨질 수 있는 부분도 있다"고 덧붙였다.

[서울=뉴스핌] 국회사진취재단 = 이준석 국민의힘 대표가 3일 서울 중구 한국프레스센터에서 열린 관훈토론회에서 모두발언을 하고 있다. 2021.09.03 photo@newspim.com

이 대표는 다만 여권의 공세에 대해 당 차원에서 대응하기 어렵다고 밝혔다. 그는 "당 차원에서 대응하는 것보다 속된 말로 지금까지 굉장히 맷집이 강한 인물이라는 면모를 많이 보여줬다"며 "(윤 후보가) 자체 대응력이 강할 것이라는 기대가 있다. 당 차원에서 (검증) 문제에 대해 대응하긴 어려운 상황이다"고 전했다.

이 대표는 '윤 후보가 국민의힘과 결합했지만 시너지 효과가 보이지 않는다. 이 대표와 윤 후보의 갈등이 영향을 미쳤다는 평가가 나온다'는 질문에 "이미 공개적으로 몇 차례 밝힌 바 있지만 윤 후보와 직접적 소통에는 전혀 문제가 없다"고 선을 그었다.

이 대표는 "생각이 일치하는 점도 있고 말이 통한다는 인식이 있다"며 "경선준비위원회 과정에서 왜 이준석이 봉사활동에 오라고 하느냐, 토론을 만들어서 정치권 적응이 끝나지 않은 후보를 공격하는 것 아니냐는 지적이 있었지만, 제가 경준위에 봉사활동과 토론회를 넣으라고 지시한 바가 전혀 없다"고 해명했다.

이 대표는 최근 윤 후보의 행보와 캠프 구성 등이 아쉽다고 했다. 그는 윤 후보의 분발한 점과 문제점에 대해 "어떤 후보가 국민의힘 최종 후보로 선택된다고 하더라도 그 후보의 대중성을 키울 자신이 있다"며 "그런 것들이 지금 시점에서 윤 후보의 강점이라고 생각한다"고 답했다.

그는 이어 "윤 후보의 가장 큰 강점은 대중성"이라며 "일반적으로 정치인이 어디에 가서 손을 흔들었을 때 큰 환호와 호응이 나오는 경우는 드물다. 경선 과정이 치열해지면 다른 후보분들도 이러한 대중성을 모두 확보할 것이며, 경선도 흥행할 것"이라고 전망했다.

taehun02@newspim.com

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