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바이든 "베이징 올림픽 외교 보이콧 검토"...'종전선언 추진도 차질'

  • 기사입력 : 2021년11월19일 05:17
  • 최종수정 : 2021년11월19일 05:44
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[뉴욕=뉴스핌]김근철 특파원=조 바이든 미국 대통령이 18일(현지시간) 내년 2월 예정인 중국 베이징 동계올림픽에 대한 외교적 보이콧을 검토하고 있다고 밝혔다. 

바이든 대통령은 이날 백악관을 방문한 쥐스탱 트뤼도 캐나다 총리를 맞이하면서 기자들이 베이징 동계 올림픽 외교적 보이콧 검토 여부를 묻는 질문에 대해 "우리가 검토하고 있는 것"이라고 말했다. 

젠 사키 백악고나 대변인도 이날 브리핑에서 베이징 동계올림픽에 대한 외교적 보이콧 검토는 신장 위구르 지역에서의 인권 탄압에 대한 심각한 우려  때문이라고 설명했다. 

바이든 대통령은 취임초부터 중국에 대한 강력한 압박과 포위 정책을 추구하는 동시에 인권 탄압 문제도 강력히 제기해왔다. 워싱턴 정가에서도 중국의 신장 위그루족에 대한 탄압과 집단 학살 등을 문제삼아 베이징 동계 올림픽에 대해 외교적으로 보이콧 해야한다는 목소리가 높았다.

외교적 보이콧은 대표 선수단은 대회에 참가하되, 올림픽 관련 행사에 정부 대표단을 파견하지 않는 것을 의미한다.  

최근 워싱턴포스트(WP)의 외교·안보 칼럼리스트 조시 로긴은 바이든 정부가 베이징 올림픽 외교적 보이콧을 선언하며 중국 인권 유린 문제에 대응할 것으로 예상된다고 전망했다. 그는 바이든 대통령과 시진핑 중국 국가주석이 첫 정상회담을 가진 만큼 오히려 외교적 보이콧을 발표하기에 적기라고 예상했다.  

 기자들 질문에 답하는 조 바이든 미국 대통령.  2021.11.19 [사진=로이터 뉴스핌]

바이든 대통령과 시 주석은 지난 15일 3시간 30분동안 화상을 통해 정상회담을 가졌다. 일부 언론은 미중 정상회담에서 시 주석이 바이든 대통령을 베이징 올림픽에 초청할 것이란 관측을 제기했지만, 백악관은 정상간에 이같은 논의가 이뤄지지 않았다며 부정적인 입장을 시사한 바 있다. 

시 주석과의 정상회담에도 불구하고 바이든 대통령이 베이징 올림픽 외교 보이콧을 선언할 경우 경색된 미중 관계는 당분간 해빙을 기대하기 힘들 것이란 관측이 지배적이다. 

이와함께 베이징 동계 올림픽 참석 계기로 종전 선언 등 남북, 북미 관계 개선의 모멘텀을 만들려던 한국 정부의 구상도 차질을 빚게됐다. 

한편 문정인 세종연구소 이사장은 18일 라디오 방송에 출연, 베이징 동계올림픽에 조 바이든 미국 대통령이 불참할 경우 종전선언 추진이 어려워 질 것이라고 분석했다.

 

kckim100@newspim.com

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