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신작마다 '부진' 엔씨소프트, 리니지W 띄워 반전 모색

지난 5월 트릭스터M부터 신작 출시마다 '연속 부진'
블소2 과금 유도에 등 돌린 소비자…리니지W는?

  • 기사입력 : 2021년08월30일 14:48
  • 최종수정 : 2021년08월30일 14:48
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[서울=뉴스핌] 김정수 기자 = 엔씨소프트가 신작 부진으로 몸살을 겪고 있다. 지난 5월 선보인 '트릭스터M'은 반짝 흥행에 그쳤고 야심작 '블레이드앤소울2'는 기대보다 낮은 유저들의 평가 속에서 회사 주가 하락의 원인이 되고 있다.

반전 카드는 연내 출시할 예정인 '리니지W'다. 사실상 엔씨소프트에게 남은 올해 마지막 카드로 리니지W를 띄워 분위기 반전에 성공할 수 있을지 관심이 모인다.

30일 엔씨소프트에 따르면 이 회사는 지난 5월20일 모바일 대규모 다중접속 역할수행게임(MMORPG) '트릭스터M'을 출시했다. 올해 첫 신작으로 기대가 컸다. 사전 예약자만 500만명이 몰렸다.

[사진 제공 = 엔씨소프트]

◆트릭스터M, 블소2…잇달아 엔씨 발목 잡는 신작

실제로 트릭스터M은 서비스 개시 후 양대 마켓(애플 앱스토어, 구글 플레이스토어)에서 인기 순위 1위를 기록하며 기분 좋은 시작을 알렸지만 출시 한 달 만에 순위가 빠르게 하락했다. '과도한 과금 유도 방식'이 해결되지 않았다는 비판이 제기돼서다.

업계 관계자는 "트릭스터M은 게임에서 이기기 위해 과금해야 하는 '페이 투 윈(Pay to win)' 방식으로 리니지와 다르지 않다는 지적이 있었다"며 "서비스 개시 전 확률형 아이템 등 과금 유도 논란의 사회적 확산이 트릭스터M의 부진에 영향을 끼쳤을 것으로 본다"고 말했다.

트릭스터M 출시 전인 지난 3월 게임 업계는 확률형 아이템 논란으로 불매 운동에 홍역을 치른 바 있다. 당시 엔씨소프트, 넥슨, 넷마블 등 국내 대표 게임사들은 확률 정보 공개를 결정하는 등 진화에 나섰다.

트릭스터M은 관련 사태 이후 출시됐지만 확률형 시스템이 특별히 개선되지 않아 이용자들이 등을 돌렸다는 것이다. 30일 기준 구글 플레이스토에서 트릭스터M은 최고 매출 부문에서 42위에 그쳤고 평점 또한 2.3점을 기록 중이다.

엔씨소프트는 지난 26일 멀티플랫폼 MMORPG '블레이드앤소울2(이하 블소2)'를 선보였지만 크게 개선되지 않은 과금 시스템으로 이용자들의 뭇매를 맞았다.

가장 큰 문제점으로 꼽힌 요인은 '영기'라는 아이템이었다. 영기는 일정 시간 동안 유지되는 아이템으로 이를 사용하지 않으면 거래가 가능한 아이템을 획득하지 못한다. 결국 이용자들 입장에서는 이를 지속적으로 충전해야 하는 셈인데 정액제와 다르지 않다는 지적이었다.

영기뿐 아니라 이용자들이 피로감을 호소했던 확률형 아이템 시스템 역시 '소울'과 '수호령'이라는 이름으로 여전히 자리를 잡고 있었다. 엔씨소프트는 지난 27일 영기 시스템에 대해 공식 사과하며 서비스 개선을 약속했지만 블소2를 바라보는 이용자들의 부정적 시선을 완전히 떨쳐내지 못한 상태다.

시장에서도 블소2에 대한 실망감을 여실없이 드러났다. 30일 한국거래소에 따르면 엔씨소프트 주가는 블소2 출시 전인 25일 83만7000원(이하 종가 기준)에서 이틀 만에 65만9000원으로 곤두박질쳤다. 같은 기간 동안 시가총액은 모두 3조9000억원가량 증발했다.

업계 관계자는 "블소2는 국내 최다 사전예약 기록(746만명)을 세울 정도로 기대감이 상당했지만 현재는 이용자들의 외면을 받고 있다"며 "확률형 시스템에 대한 이용자들의 반감이 상당하다는 것이 극명하게 드러난 만큼 블소2가 반전을 보여주기 위해선 시스템 자체를 손봐야 한다는 건데 쉽지 않을 것"이라고 전망했다.

엔씨소프트는 연내 '마지막 리니지'로 불리는 '리니지W' 출시를 앞두고 있다. 엔씨소프트 김택진 대표는 지난 19일 글로벌 온라인 쇼케이스를 통해 "마지막 리니지를 개발한다는 심정으로 이번 프로젝트를 준비했다"며 "24년 동안 리니지를 개발하며 가지고 있던 아쉬움의 종지부를 찍겠다"고 강조한 바 있다.

엔씨소프트가 상반기 출시한 트릭스터M과 하반기 야심작 블소2까지 부진을 기록하면서 리니지W의 흥행 여부에 관심이 쏠린다.

[사진 = 김택진 엔씨소프트 대표. 지난 19일 리니지W 글로벌 온라인 쇼케이스 캡처]

◆승부수 '리니지W'…과금 체계 개편돼야 한다는 지적

엔씨소프트는 리니지W를 '세계인의 놀이터'로 조성할 계획이다. 엔씨소프트는 이를 위해 국내 이용자와 해외 플레이어의 공존을 위한 장치를 마련했다. 언어장벽은 인공지능(AI) 번역 기술로 해결한다. 텍스트는 각 이용자들의 자국어로 실시간 번역되며 보이스 채팅의 경우에도 텍스트로 전환돼 즉시 소통이 가능하다.

다만 업계 일각에서는 트릭스터M, 블소2 등에서 반복됐던 과도한 과금 시스템 체계를 리니지W가 이어간다면 긍정적인 평가를 거두기는 어려울 것이라 지적한다.

국내의 경우 엔씨소프트는 과금 유도에 대한 이용자들의 불만으로 주가가 내려앉고 시총이 조 단위로 증발하는 등 곤욕을 치르고 있다. 유럽과 북미 등 서구권 시장에서는 과금 시스템을 향한 거부감이 크다. 엔씨소프트가 올해 예고한 대규모 신작이 리니지W에 그치는 만큼 올 한해 농사가 자칫 흉년으로 마무리할 수 있다는 우려다.

엔씨소프트는 리니지W의 BM(사업 모델·과금 체계)을 차별화할 수 있는 전략을 도모할 가능성이 제기된다. 다만 현재까지는 리니지W의 과금 체제가 현재로서는 기존과 다르지 않은 것으로 전해진다.

지난 19일 엔씨소프트가 공개한 리니지W 게임 장면에서는 '아인하사드'와 '변신카드'를 엿볼 수 있었다. 아인하사드는 엔씨소프트가 사과한 블소2의 '영기 논란'의 시초 격이다. 아인하사드는 리니지에서 아이템과 경험치 버프를 제공하는 소모형 아이템이다. 변신카드는 유료 결제를 통한 확률형 뽑기 아이템이다. 

업계 관계자는 "엔씨소프트는 이번 블소2 출시로 기존 엔씨소프트의 BM 방식이 시장에서는 더 이상 통하지 않는다는 걸 몸소 체감했다"며 "변화된 유저들의 눈높이를 얼마나 충족시킬 수 있을지에 따라 리니지W의 성패가 좌우될 것"이라고 전했다.

freshwater@newspim.com

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