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[가상자산 열풍, 왜?] 코인으로 물건 구매는 아직…그래도 가상화폐의 시대 온다

기사입력 : 2021년05월12일 06:00

최종수정 : 2021년05월12일 09:28

매장 100곳 중 5곳만 실제 결제 가능…지불 수단 기능은 '요원'
글로벌 기업, 비트코인 결제 수단 채택…"일반 매장 통용될 날 올 것"

[편집자] 가상화폐 열풍이 뜨겁다. 비정상적인 가격 급등에 너도나도 가상화폐 시장에 뛰어들고 있다. 대박을 꿈꾸든, 소소한 용돈벌이든 돈을 벌기 위한 투자자들이 가상화폐로 몰리고 있는 것이다. 가상화폐는 이미 일부 국가에서 화폐 대신 '자산(asset)'이라는 용어를 사용하는 등 투자의 수단으로 각광받고 있다. 여전히 변동성이 큰 가상화폐 투자에 우려의 목소리가 나오고, 수익보다는 손실을 봤다는 의견이 많음에도 열기는 식을 줄 모른다. 이에 뉴스핌은 실제 가상화폐 시장에 뛰어든 시민들을 만나 가상화폐 열풍의 현실을 조명하고자 한다.

[서울=뉴스핌] 최현민 김경민 이정화 이학준 기자 = # 지난 4일 오후 서울 잠실 방이동에 위치한 '일월고기'를 찾았다. 저녁시간대 인근 직장인들로 분주한 모습이 여느 고깃집과 다르지 않았다. 매장 내부를 살피다 문득 문에 붙어있는 낯선 스티커가 눈에 들어왔다. '네이버 예약', '제로페이' 스티커 위로 파란색 배경에 흰색 마름모꼴 모양이 새겨진 '이더리움' 로고가 붙어있었다.

약 6년 전 문을 연 일월고기는 가상화폐 1차 열풍이 불었던 지난 2017년 처음 가상화폐 결제 시스템을 도입했다. 사장 이모(44) 씨는 당시 의욕을 갖고 코인 결제를 받기 위한 안내문과 스티커를 매장 곳곳에 비치했다. 하지만 막상 가상화폐로 결제하는 손님은 없었고, 4년여가 지나면서 다른 안내문은 모두 사라진 채 이더리움 스티커만이 남았다.

이씨는 "2017년에 코인 결제를 도입한 뒤 안내문과 스티커를 비치했지만 문의만 10번 정도 있었고 실제 코인 결제는 한 번도 해본 적이 없다"며 "코인 거래 자체가 없어 자연스럽게 다 떼고 저기 문에 하나 붙어 있다"고 멋쩍게 웃었다.

[서울=뉴스핌] 최현민 기자 = 서울 잠실 방이동 일월고기 매장에 붙어있는 이더리움 로고. 2021.05.11 min72@newspim.com

가상화폐 열풍이 불고 있지만 실제 화폐로서의 기능은 아직 거리가 먼 상황이다. 정부는 코인을 결제 수단으로 인정하지 않으면서 화폐냐, 자산이냐 논란에 불을 지피고 있다. 그럼에도 현재 가상화폐 열풍을 주도하는 2030세대를 중심으로 가까운 미래에는 가상화폐가 결제의 수단으로 자리 잡게 될 것이란 기대가 있다. 코인 열풍이 일시적이 아니라 지속될 것이란 관측이 나오는 이유다.

◆ 서울 100여곳 매장 돌아보니…5곳만 가상화폐 결제 가능

12일 뉴스핌 취재결과 현재 가상화폐로 결제 가능한 오프라인 매장을 확인할 수 있는 '비트쇼핑' 사이트에 등재된 서울 지역 매장은 총 104곳이다. 하지만 이중 실제 결제가 가능한 매장은 5곳 뿐이었다. 등록된 매장들을 수소문해 찾아가 봤지만, 대부분 코인 결제를 중단했거나 매장을 이전한 상태였다.

강동구에 위치한 한 카페에 전화를 걸어보니 "코인 결제는 안한다"는 답변이 돌아왔다. 같은 지역에 있는 또 다른 카페는 없는 번호로 나왔다. 강남구에 위치한 한 비뇨기과도 코인 결제는 더 이상 진행하지 않는다고 했다. 서초구에 있는 한 당구장은 이미 폐업한 상태였다. 노원구에 위치한 약국도 방문했지만 "예전에는 결제가 가능했었지만 결제한 사람이 없었고, 지금은 (코인 결제가) 힘들다"는 답이 돌아왔다.

가상화폐 결제가 가능한 매장은 1차 열풍이 불었던 2017~2018년 우후죽순 늘어났다. 당시 강남구에만 21곳이 가상화폐 결제 시스템을 도입했다. 마포구(13곳)와 영등포구(8곳), 용산구·중구(6곳) 등에도 가상화폐 결제가 가능한 매장들이 나타났다. 카페부터 시작해 약국, 음식점, 학원, 부동산, 미용실, 당구장, 골프장, 호텔, 안경점 등 업종도 다양했다.

하지만 가상화폐 열풍이 급속도로 식으면서 하나둘 자취를 감췄다. 4년여가 지난 지금은 가상화폐 결제 서비스를 했었다는 '스티커' 정도가 남아있을 뿐이다. 초창기 여러번 결제가 있었던 매장조차 지금은 결제하는 사람들을 찾아보기 어려워졌다고 전했다.

서울 중랑구 모 댄스클럽은 2017년도부터 가상화폐 결제를 도입했다. 오후 8시쯤 도착해 30분 가량 머물며 매장을 살펴봤다. 하지만 가상화폐로 결제하는 손님이나 문의 전화는 전무했다.

댄스클럽을 운영하는 A씨는 "전 세계적으로 (가상화폐 결제 가능 사이트에) 우리 매장이 들어가 있어 외국인들이 검색해서 찾아와 술을 먹고 했다"며 "초창기 여러번 (가상화폐) 결제를 했지만 요새 결제하는 사람들은 없다"고 토로했다.

2018년부터 가상화폐 결제를 도입했지만 지금까지 단 한건의 가상화폐 결제가 이뤄지지 않은 곳도 있었다. 동대문구 용두동 조약국은 현재도 가상화폐 결제가 가능하지만 실제 이뤄진 적은 없다. 약사 B씨는 "결제 수단을 다양화 하기 위해 가상화폐 결제 시스템을 도입했지만, 문의조차 없었다"면서 "아직 활성화되지 않은 탓인 것 같다"고 털어놨다.

일부는 가상화폐 결제 관련 문의를 하자 불편한 입장을 내비치기도 했다. 인터뷰를 위해 한 매장을 방문했으나 굳게 닫힌 문은 열리지 않았다. 수차례 통화를 시도한 끝에 인터뷰를 기피하는 이유에 대해 들을 수 있었다.

해당 매장 주인 C씨는 "안 그래도 가상화폐에 세금을 매긴다는 등 여러 가지 뉴스가 쏟아지는데 아직까지 정부 방침이 제대로 세워지지 않은 상태에서 괜한 불똥이 튀어 타격을 입을까 우려된다"며 "나중에 어느 정도 안정이 되면 그때 다시 연락해달라"고 말을 아꼈다.

◆ 아직은 시기상조…"갈 길 멀지만 가상화폐 결제 시대 열릴 것"

가상화폐가 투자 열풍과 달리 실제 상용화되지 않는 이유는 아직 결제 수단이 아닌, 투자의 수단으로만 인식하고 있기 때문이다. 이전까지 경제가 어려울 때는 금을 사서 모았다면, 지금은 코인을 매수하는 추세다. 특히 코인의 경우 급등락 폭이 커 소위 '대박'을 터트릴 수 있다는 인식이 확산된 탓이다.

정부가 가상화폐를 화폐로 인정하지 않고 있는 것도 갈 길이 험난하다는 방증이다. 홍남기 부총리 겸 기획재정부 장관은 지난달 27일 "정부는 암호화폐나 가상화폐가 아닌 가상자산이란 용어를 쓴다"며 "화폐가 아니라고 생각한다"고 말했다. 주요 20개국(G20)에서도 암호화폐라는 용어를 쓰다가 현재는 가상자산이라는 용어로 통일했다.

하지만 최근 테슬라, 페이팔, 위워크 등 비트코인을 결제 수단으로 채택하는 글로벌 기업들이 늘면서 변화의 조짐이 감지된다. 지난 2월 테슬라의 최고경영자(CEO)인 일론 머스크는 15억달러(한화 1조6800억원) 규모 비트코인을 매수하고 테슬라 차량을 구입할 때 비트코인을 결제 수단으로 인정한다고 발표했다.

가상화폐 결제의 장점은 스마트폰만 있으면 쉽게 결제가 가능하다는 점이다. 개인 비트코인 지갑을 통해 매장 비트코인 계좌주소인 QR코드를 스캔하거나 링크 주소를 입력한 후 보낼 금액을 입력하고 보내기 버튼을 누르면 된다.

매장 역시 별도의 기기 없이 QR코드만 발급받아 놓으면 간편하게 결제가 가능하다. 카드 리더기처럼 별도의 임대비가 들지 않는다. 약사 B씨는 "따로 별도의 비용이 들어가는 건 아니라 가상화폐 결제 가맹점은 유지할 생각"이라고 했다.

이 때문일까. 가상화폐 결제를 중단했지만 다시금 도입하려는 움직임도 포착된다. 이더리움 최초 결제 학원인 김일승영어발음연구소의 김일승 대표가 대표적인 예다.

김 대표는 "스티브 잡스가 아이패드를 처음 전 세계에 선보이면서 애플리케이션(앱)을 도입했을 때만 해도 잘 모르는 사람들이 많았지만, 지금은 70~80대 분들도 앱을 이용하신다"며 "가상화폐 역시 5~10년 지나면 인식이 바뀔 것으로 본다"고 했다.

그는 "언젠가는 더 편한 결제가 되는 날이 올거라 생각하지만 너무 먼 얘기 같다"면서도 "지금도 관심을 갖고 접근할만한 충분한 가치가 있다고 생각한다"고 덧붙였다.

가상화폐 투자에 적극적인 2030세대 소비자들 역시 언젠가 가상화폐가 지불의 수단으로 사용될 것을 기대하고 있다. 직장인 최민성(34) 씨는 "코인 결제를 상용화하는데 있어 가장 큰 걸림돌은 변동성이라고 본다"며 "하지만 장기적으로 봤을때 결과적으로 안전한 코인만 남을 것으로 보이고, 어느 정도 성장 궤도에 올라서면 안전자산이 돼 변동성이 줄어들어 일반 매장에서 통용될 수 있을 것으로 생각한다"고 말했다. 

 

min72@newspim.com

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LH 사장 후보, 尹정부 부동산정책 설계자 김경환·심교언 교수 물망 [서울=뉴스핌]김정태 건설부동산 전문기자= 김현준 한국토지주택공사(LH) 사장이 전격 사퇴함에 따라 차기 사장 인선에 관심이 쏠리고 있다. 윤석열 정부 들어서 주요 공기업의 첫 수장 교체라는 상징적 측면도 있지만 새 정부의 부동산 정책 변화에 얼마나 호흡을 잘 맞출 수 있을 지가 관건이기 때문이다. 업계 안팎에선 윤 정부의 철학에 호흡을 맞출 수 있는 가장 유력 후보군으로 대선 캠프와 대통령직 인수위원회등에서 부동산 정책을 설계한 김경환 교수와 심교언 교수 등을 꼽고 있다. ◆ LH 안팎 "예견된 수순이었지만 당황"…빠른 속도로 사장 공모 예상  LH 안팎에선 김 사장이 전 정부에서 임명된 사장이었던 만큼 새 정부, 새 장관이 들어선 이후 적절한 시기에 교체될 것이란 예상은 했지만 11일 전격적으로 사의를 표명할지 미처 몰랐다는 분위기다. LH 관계자는 "사장의 사의 표명은 사실 언론을 통해 알게 됐다"면서 "내부적으로도 아직 공모에 대한 얘기를 들은 바는 없어 당장 일정에 대해 말하기 어렵다"고 말했다. 다만 예견된 수순이었다는 점을 감안하면 이달 안으로 사장 공모 절차에 들어갈 것이란 관측이다. 새 사장이 임명되기 전까지는 이정관 부사장이 대행을 맡을 것으로 보인다. 뜸 들일 이유는 없다. 김 사장이 주무부처인 원희룡 국토교통부 장관과의 면담을 통해 직접 사의를 표명한 시점이 지난 3일인 것으로 알려졌다. 이는 윤석열 정부의 핵심 부동산정책인 '250만호+α' 주택공급계획 발표를 앞 둔 시기라는 점을 주목할 필요가 있다. 당초 이번 발표가 9일 예정이었으나 중부지방 폭우로 인한 비상상황 때문에 1주일 연기됐을 뿐이다. 이번 주택공급계획의 근간은 민간 주도의 도심 주택공급 활성화다. 전 정부의 공공 주도와는 확연히 달라지는 것이다. 여기에 땅 투기 사태로 인해 LH 위상도 예전과 많이 달라졌다. 결국 LH의 비중은 상대적으로 낮아질 수 밖에 없고 기능도 크게 달라질 가능성이 높다. 이런 패러다임의 변화에 김 사장의 전격 사임은 예견된 수순일 수밖에 없다는 게 업계 안팎의 해석이다. 따라서 새로운 롤을 수행할 수 있는 인물로는 캠프와 인수위에서 윤석열 정부의 부동산 공약을 설계한 국토부 1차관 출신의 김경환 전 서강대 교수와 시장주의자인 심교언 건국대 부동산학과 교수가 1순위 후보로 떠오르고 있는 것이다. ◆ 부동산공약 설계 김경환·심교언 교수 유력후보…이한준·김헌동 지자체 공사 전·현직 사장도 물망 학자 출신인 김경환 교수는 ▲국토연구원장 ▲한국주택학회장 ▲한국부동산분석학회 부회장 ▲재정경제부 부동산가격안정 심의위원 등을 역임한 주택과 부동산 분야에서 잔뼈가 굵은 전문가다. 특히 박근혜 정부 시절 국토부 1차관을 지낸 이력이 있어 전문 학자와 관료 실무를 겸비했다는 평가다. 이 같은 경력이 대선 당시 윤석열 캠프에 합류하게 된 계기가 됐으며 시장 중심의 부동산 정책 설계를 맡게 된 것으로 알려졌다. 공약으로 내세운 ▲분양가상한제 산정 방식 완화 ▲재건축 초과이익환수제 완화 ▲2020년 이전으로 공시가격 끌어올리기 ▲LTV(주택담보대출비율) 70% 상향 등이 대표적 사례이다. 심교언 건국대 교수 역시 대선 당시 김 교수와 함께 규제 완화 정책의 근간을 만든 친시장주의자다. 특히 대통령직 인수위에 부동산TF팀장으로 발탁돼 부동산 세제 완화를 포함한 각종 규제 완화 방안을 수립했으며, 민간 주도의 재건축·재개발 사업 활성화를 통한 주택 공급 확대를 주장해왔다. 현재도 국토부의 민간 자문 역할인 주택공급 혁신위원회에서 활동을 하고 있다. 이 같은 배경을 가진 두 교수는 한때 국토부 장관의 유력한 후보로도 물망에 오르기도 해 강력한 LH 사장 후보군에 속한다.  이한준 전 경기도시 공사 사장과 김헌동 현 SH 사장도 하마평에 오르내리고 있다. 이 사장은 김문수 전 경기도지사의 정책특별보좌관으로 도내 건설.주택.교통분야 정책 수립 하면서 대심도철도(지금의 GTX) 공약을 설계한 장본인이다. 이후 경기도시공사(현재 경기주택도시공사) 사장을 맡아 공기업 사장으로서의 수행 경험을 쌓았다. 이 사장은 지난 대선에서 3기 신도시와 같은 대규모 택지 개발보다는 1~2기 신도시를 점진적으로 재개발·재건축해야 한다는 주장을 펼쳤다. 오세훈 서울 시장의 지지를 업고 등용된 김헌동 SH공사 사장은 민간 건설기업 회사원과 시민단체를 거친 현직 사장이다. SH공사가 분양한 8개 아파트의 분양원가를 공개하고 토지임대부(반값) 아파트 분양을 추진하고 있다. 과거 문재인 정부에서도 변창흠 교수가 SH공사, LH, 국토부 장관에 차례대로 오른 선례가 있다는 점에서 하마평에 오르고 있다. 이밖에 현 여당 정치인이면서 국토부 출신인 정창수 전 국토부 1차관과 송석준 의원 역시 거론되는 인사다. 다만 원희룡 장관이 정치인 출신인 만큼 LH 사장에는 현직 정치인 보다는 전문가 중심의 발탁을 점치는 분위기다.   dbman7@newspim.com 2022-08-12 06:30
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