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최종건 "일본 공동기자회견 불참, 한국 경찰청장 독도 방문 때문"

한미일 외교차관협의회 후 특파원간담회서 이유 설명

  • 기사입력 : 2021년11월18일 11:06
  • 최종수정 : 2021년11월18일 11:06
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[서울=뉴스핌] 이영태 기자 = 미국을 방문중인 최종건 외교부 제1차관은 17일(현지시각) 한·미·일 외교차관 협의회 이후 예정된 공동기자회견이 무산된 이유에 대해 "일본 측이 우리 경찰청장 독도 방문 문제로 회견에 참여할 수 없다는 입장을 전달해왔다"고 밝혔다.

최 차관은 이날 미국 워싱턴DC 주미대사관에서 3국 외교차관협의회를 마친 후 특파원 간담회를 갖고 한미일 공동회견 무산 배경과 관련해 일본 측이 이러한 입장을 한미일 외교차관 회담 전 전달해왔다며 이같이 말했다.

최종건 외교부 1차관이 16일(현지시각) 미국 워싱턴DC 국무부 청사에서 웬디 셔먼 미국 국무부 부장관과 한미 외교차관 회담을 갖고 있다. 2021.11.17 [사진=외교부]

그는 "우리는 개최국인 미국이 단독 회견을 통해 한미일 차관협의의 결과를 공개하는 데 동의했다"며 "한·미·일 차관협의가 중요하다는 인식이 있었기 때문"이라고 설명했다.

당초 한미일 3국 외교차관은 이날 국무부에서 회담을 마치고 공동회견을 열 예정이었으나 3자 회의가 끝난 뒤 예정된 회견장에는 셔먼 부장관만 참석했다. 최 차관과 모리 다케오(森健良) 일본 외무성 사무차관은 끝내 모습을 보이지 않았다.

셔먼 부장관은 공동회견 무산 배경에 대해 "이전에 그랬듯이 한국과 일본 사이에 계속 해결해야할 양자 간 이견이 일부 있었다"면서 "그런 이견 중 하나가 오늘 회견 형식 변화에도 영향을 줬다"고 해명했다.

당초 국무부는 한일 간 갈등을 중재하면서 북핵과 한반도 문제에 대한 3국간 긴밀 협의를 이끌어내려는 의도로 이번 회의와 회견 일정을 추진했다. 특히 이날 회동은 일본의 기시다 후미오 총리 정부 출범 이후 첫 한일 외교차관 회동이란 점에서 눈길을 끌었다.

앞서 마쓰노 히로카즈(松野博一) 일본 관방장관은 17일 정례 기자회견에서 김창룡 경찰청장의 독도 시찰과 관련해 "상륙이 사실이면 도저히 받아들일 수 없고 극히 유감스럽다"며 한국 정부에 엄중히 항의했다고 말했다.

김창룡 청장은 지난 16일 독도 현장 상황 점검과 경비대원 격려 차원에서 현장을 찾았다. 경찰청장이 독도를 방문한 것은 지난 2009년 강희락 전 경찰청장 이래 12년 만이다.

medialyt@newspim.com

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