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희귀병 '원숭이 두창' 유럽·미국 확산세...새로운 팬데믹일까

기사입력 : 2022년05월20일 15:14

최종수정 : 2022년06월23일 11:09

천연두 닮은 원숭이 두창, 유럽·미국 중심 확산 조짐
감염경로 미상에 잠복기 길어...팬데믹 가능성

[서울=뉴스핌] 최원진 기자= 주로 아프리카 중부와 서부에서 발병하는 희귀 바이러스 감염병 '원숭이 두창'이 유럽과 미국, 캐나다 등에서 확산할 조짐을 보이고 있다.

최근 사례들을 보면 감염 경로가 불분명하다. 이에 세계보건기구(WHO)를 비롯한 해외 전문가들은 정확한 확산 원인을 찾기 위해 조사 중이다.

영국 남성이 바이러스 일러스트 이미지 앞을 지나가고 있다. 2020.08.03 [사진=로이터 뉴스핌]

◆ 천연두 닮은 원숭이 두창..."옷깃 만지거나, 성관계로도 감염" 

19일(현지시간) 캐나다에서 원숭이 두창 2건이 확인됐다. 퀘벡주에서는 두창이 의심되는 사례 20건이 발생했고 몬트리올에서도 의심사례 17건이 접수됐다.

같은날 프랑스에서도 의심 사례 1건이 보고됐다.

전날 미국 질병통제예방센터(CDC)는 매사추세츠주의 한 남성이 원숭이 두창에 감염됐다고 발표했다. 현재 입원해 격리 치료를 받고 있는 이 남성은 최근 캐나다를 다녀왔다고 한다.

영국에서는 지난 6일부터 18일까지 최소 9명의 원숭이 두창 환자가 발생했다. 환자 모두 최근 해외여행을 다녀온 이력이 없어서 감염 경로가 미상이다.

AP통신에 따르면 포르투갈에서 14명, 스페인 7명, 이탈리아와 스웨덴에서 각각 1명의 환자가 보고됐다. 특히 스페인의 경우 원숭이 두창 감염 의심 사례가 22건 더 있어 누적 발병자 수는 증가할 것으로 보인다.

원숭이 두창은 원숭이 마마 바이러스에 의한 원숭이 전염병으로, 사람도 전염될 수 있다. 얼굴과 몸에 물집과 발진 등이 생기며 임상적으로는 천연두와 비슷하다.

WHO에 따르면 1970년대 아프리카 중부와 서부 11개국에서 처음 발병이 보고된 원숭이 두창은 이후 40년간 자취를 거의 감췄다가 지난 2017년 나이지리아에서 대규모 발병이 보고된 바 있다.

원숭이 두창이 최초로 아프리카 대륙을 넘어 집단 발병을 일으킨 때는 지난 2003년 미국이다. 당시 애완동물로 키워진 다람쥐과 동물 프레리도그가 아프리카 가나에서 수입한 감비아주머니쥐로부터 바이러스가 전염돼 각 가정으로 바이러스가 유입된 사례다.

발에 붕대를 한 남성이 휠체어를 타고 있다. 사진은 본 기사 내용과 무관하다. 2022.05.06 [사진=로이터 뉴스핌]

이처럼 원숭이 두창은 바이러스에 감염된 쥐, 다람쥐 등 동물에 물리거나 이들의 혈액과 체액, 털을 만지면 감염될 수 있다. 사람간 전염도 가능한데 WHO에 따르면 콧물과 침 등 호흡기 분비물과 감염 환자의 수포 등 환부를 만지면 감염될 수 있다.

일각에서는 성관계를 통한 감염 가능성도 제기하지만 WHO는 아직 단정지을 만한 과학적 근거가 없다며 연구가 필요하다고 말한다.

반면, 영국 보건안전청(UKHSA)의 생각은 다르다. 당국은 동성애자이거나 양성애자 남성에게 이례적인 피부 발진이나 수포가 생겼다면 지체없이 의사와 상담할 것을 강력히 권고했다.

영국에서 원숭이 두창 발병 사례의 대다수가 동성애와 양성애자 지역사회의 남성들이었기 때문이다. UKHSA는 원숭이 두창 환자와 밀접한 피부 접촉이 없어도 옷 등을 만지면 걸릴 수 있다고 경고했다.

◆ 잠복기 길고 치명률 3%...치료제도 없어

원숭이 두창이 새로운 유행병이 되는 것은 아닌지 우려스럽다. WHO는 전파력이 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 만큼 강력하진 않아도 한 사람이 최대 9명에게 전파시킨 사례가 있다고 말한다. 

무엇보다 잠복기가 길다. 잠복기란 바이러스에 감염되고 증상이 발현할 때까지의 기간을 뜻한다. 잠복기가 길수록 자신이 감염자인지 모르고 일상생활을 이어갈 것이기 때문에 전파가 쉬워진다.

잠복기는 통상 6~12일이다. 그러나 짧게는 5일에서 길게는 21일까지 잠복기가 들쑥날쑥한 경우도 있다.

다행히 원숭이 두창은 천연두보다 증상이 경미하다. 보통 2~4주 안에 회복하게 되고 치명률은 3~6% 수준이다. 

전문 치료제는 없다. 병원에서 격리하면서 증상을 완화해주는 약을 처방받는 것이 치료의 전부다.

전문가들은 아직 원숭이 두창 사례가 적기 때문에 대중이 우려할 만한 병이 아니라고 말한다. 미 매사추세츠 종합병원의 폴 비딩어 박사는 "역사적으로 원숭이 두창은 매우 희귀한 병이었고 세계에서 집단 전파된 적도 매우 드물다"고 말한다.

대신 전염병인 만큼 자신의 증상을 관찰하는 것이 좋다. 대표적 증상은 피부 발진과 수포 외에도 발열, 림프절 부종, 근육통, 오한, 두통, 요통 등이다. 

WHO는 각국 보건 당국에 환자를 조기에 발견하고, 접촉자를 신속히 추적하는 등 확산 방지 태세를 갖출 것을 권고하고 있다. 

wonjc6@newspim.com

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중국서 '황제 포도' 샤인머스켓 가격 대폭락...무슨일이? [베이징=뉴스핌] 최헌규 특파원 =  초고가 '황제' 포도 브랜드 샤인머스켓(陽光玫瑰葡萄)의 중국 내 판매 가격이 폭락세를 보이고 있다. 샤인머스켓은 중국에서 500그램 한근에 200위안~500위안으로 일반 포도 가격의 10여배 가격에 팔렸으나 최근 생산 과잉 소비 부진 등이 겹쳐 가격이 급락하고 있다고 중국 매체들이 15일 보도했다. 샤인머스켓은 포도 중의 에르메스로 불리며 중국 고소득 계층 시장에서 큰 인기를 누려왔다. 최근에는 코트라(KOTRA) 등의 알선으로 한국산 샤인머스켓도 중국 주요 도시 마트에서 인기리에 판매돼 왔다. 15일 중국 메이르징지신문은 샤인머스켓은 그동안 500그램 한근당 300위안 안팎에 팔렸다며 500그램 한근 가격이 최고 500위안 까지 치솟았던 적도 있는데 최근 10위안~ 30위안 까지 대폭락했다고 전했다. 베이징 지역 전자상거래 쇼핑몰에서도 한 온라인 상점은 판매 앱에 샤인머스켓 포도를 500그램 한근에 29위안에 판매한다고 표시했다. 한 네티즌은 9.9위안으로 500그램 한근을 구매했다며 샤인 머스켓은 더이상 포도 계의 헤르메스도, 과일 분야의 저격수도 아니라고 말했다. [베이징=뉴스핌] 최헌규 특파원 = 베이징 시내 한 마트에 한국서 수입한 샤인머스켓 포도가 진열돼 있다. 뉴스핌 촬영. 2022.08.15 chk@newspim.com 과일 유통업계 관계자들은 샤인마스켓 가격 대폭락의 가장 중요한 원인중 하나는 과잉 생산 때문으로 최근 수년동안 중국내에 샤인머스켓 포도 농장이 대폭적으로 확장됐기 때문이라고 밝혔다. 중국에서 일반 포도는 통상 500그램 한근당 가격이 20위안(4000원)~40위안 정도 하지만 샤인머스켓 브랜드는 품질에 따라 200위안~ 500위안으로 10배가 넘는 초고가에 팔려왔다. 샤인머스켓 농장과 상인들은 '식감이 부드럽고 달콤한 청포도'라는 컨셉트를 앞세워 베이징과 상하이 광저우 선전 등 고소득층 부유층 가정을 집중 타깃으로 삼아 최근 수년동안 막대한 판매 수입을 올려왔다. 이런 상황 속에서 농가는 물론 대도시 자본가들 까지 가세해 샤인머스켓 포도 농장에 투자, 식재 생산 면적이 늘어나고 공급량이 급증하면서 2022년 여름 결국 가격 대폭락세가 연출됐다는 분석이다. 샤인머스켓은 2011년 중국에 도입됐다. 초기에는 식재 생산 비용이 높고 수량이 적어 시장 판매 가격이 천정부지로 치솟았다. 중국 과일 시장에는 일본산 등 수입 샤인머스켓이 소비 시장의 인기를 누리며 고가에 유통돼 왔으며 최근에는 한국산 샤인머스켓도 다량 수입돼 주요 도시 마트에서 판매돼 왔다. 코트라 관계자는 얼마전까지만 해도 많은 한국 과수 농장 샤인머스켓 재배 유통 업자들이 경쟁적으로 중국 수출을 추진해왔다고 밝혔다.   [베이징=뉴스핌] 최헌규 특파원 = [사진=중국 SNS 캡처]. 2022.08.15 chk@newspim.com 베이징= 최헌규 특파원 chk@newspim.com 2022-08-15 10:29
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