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아프가니스탄 사태, 9.11 테러부터 탈레반 재집권까지

  • 기사입력 : 2021년08월17일 11:17
  • 최종수정 : 2021년08월17일 16:41
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[서울=뉴스핌] 최원진 기자= '미 대사관 성조기가 내려지고, 아프간 대통령궁에는 탈레반기가 게양되다' 

아프가니스탄 반군인 이슬람 무장세력 탈레반이 15일(현지시간) 수도 카불 대통령궁을 점령하고 정권을 탈환하게 됐다. 아프간 정부는 저항없이 항복했고, 아슈라프 가니 대통령은 차량 4대에 돈다발을 싣고 해외로 도피했다.

이는 조 바이든 미국 대통령이 지난 4월 14일 미군 철수 계획을 발표한지 4개월 만에 일어난 일이다. 미국의 철군 방침에 그동안 게릴라전으로 웅크리고 있던 탈레반이 전면전으로 세력 확장에 나섰고, 지금은 수도 카불을 점령하며 사실상 전국을 장악했다. 

탈레반기 흔드는 아프가니스탄 사람들. 2021.08.16 [사진=로이터 뉴스핌]

이로써 아프가니스탄은 20년만에 탈레반의 나라가 됐다. 미국이 아프간 전쟁에 나선 배경과 탈레반 정권 전망을 집어본다.

◆ 9.11 테러로 시작한 전쟁, 20년간 지속

아프간 전쟁이 시작한 계기는 2001년 9.11테러였다. 이슬람 무장세력인 알카에다 지도자 오바마 빈 라덴이 테러 배후로 지목됐는데, 조지 W. 부시 당시 미국 행정부는 탈레반이 오사마 빈 라덴을 미국에 인도하지 않는다며 영국군과 연합군을 결성하고 전쟁을 일으켰다.

그 해 10월 초부터 시작한 미영 합동 군사 공격으로 탈레반은 파키스탄 접경지역으로 밀려났다. 그해 12월에는 친미성향의 아프간 과도정부가 수립됐다. 아프간 주둔 미군은 지난 2009년 12월 약 10만명까지 늘어났다.

그로부터 약 2년 뒤인 지난 2011년 5월, 미군 특수부대는 파키스탄에서 은신하고 있던 오사마 빈 라덴을 사살했다. 아프간전 명분이 사라진 셈이다.

버락 오바마 전 대통령은 지난 2014년 5월에 연내 아프간전 종료를 선언하고 미군 철수를 할 방침이었다. 미국은 아프간 정부군에 병권을 이양하려고 했으나 탈레반의 공격에 아프간 정부군과 민간인 사상자가 계속 나왔고 결국 철군 계획은 그 다음해에 무산됐다.

명분이 사라진지 오래인 아프간전은 도널드 트럼프 행정부 때 새로운 국면을 맞이한다. 지난 2018년 12월, 미국은 탈레반과 6개월 휴전에 합의하고 평화협상에 들어간 것이다.

지난 2020년 2월 미국은 주둔 미·연합군을 14개월 안에 철수하겠다는 조건으로 아프간 영토가 미국 영토에 위협이 되는 일이 없어야 한다는 내용의 평화합의를 도출했다. 탈레반이 아프간 내 알카에다 조직 활동을 막고, 미국에 안보 위협이 되지 말아야 한다는 조건이었다.

지난 4월 조 바이든 대통령은 오는 9월 11일까지 완전 철군하겠다고 발표했다. 아프간 미군 임무는 오는 31일부로 공식 종료된다고 밝혔다. 

전면전에 나선 탈레반은 바이든 대통령의 철군 발표 4개월 만에 아프간 주요 도시를 차례대로 점령해나갔고, 결국 수도 카불에 있는 대통령궁을 차지한 것이다.

무려 20년 만의 전쟁 종식이다. 미국 역사상 가장 긴 해외 전쟁이기도 하다.

프랑스 군인들이 아프간에 있는 자국민 수십명 철수 작전 수행을 위해 공군기에 탑승하고 있다. Etat-major des Armees/Handout via REUTERS 2021.08.16 [사진=로이터 뉴스핌]

◆ 이슬람 공포 정치의 시작 

지난 1997년 이슬람 수니파 정권을 세우고 2001년에 해산한 탈레반이 20년 만에 재집권한다.

탈레반이 수도 카불을 장악하기까지 1년 반은 걸릴 것이라고 한 미국의 예상과 달리 속수무책으로 조기에 함락되자 미국은 군용 헬기들을 동원해 대사관 직원들 구출에 나섰고, 카불 공항은 탈출을 위해 몰려든 수많은 인파로 혼비백산이었다. 

트위터 등 소셜네트워크 상에는 어떻게든 여객기에 타려는 사람들이 탑승 계단에 매달린 모습의 영상이 공유됐다. USA투데이에 따르면 이날 압사 등으로 사망한 이들은 최소 7명이다.

월남 패망 당시 '사이공 탈출'보다 더 절박한 상황이라는 지적이 나올 정도다. 스티브 스컬리스 미 공화당 하원 원내총무는 "바이든의 사이공 순간"이라고 비판하기도 했다. 미국 뿐만 아니라 영국, 독일, 캐나다 등도 현지 대사관 철수를 서두르고 있다.

이토록 탈출 러시가 일어나는 이유는 정권을 잡은 탈레반이 외국인이나 과도정부 인사와 친미 사업 관계자, 비(非)이슬람교도 등을 체포하거나 최악의 경우 사살할 수 있다는 두려움에서 비롯됐다. 

탈레반 정권 2기에 특히 두려움에 떠는 이들은 여성이다. 탈레반은 여성이 히잡만 착용한다면 외출을 허용하고, 교육과 일도 할 수 있게 하겠다고 약속했지만 1990년대 이들의 집권기를 떠올리면 이슬람 율법으로 엄격히 사회를 통제할 것이란 관측이 지배적이다.

유엔 기구의 도움으로 카불에 여고등학교를 설립해 지난 10년간 교장을 지낸 나스린 술타니 씨는 NBC방송과 인터뷰에서 "우리 학생들을 생각하면 눈물이 난다. 너무 슬프다"며 죽음이 두렵다고 했다.

그는 1990년대 탈레반  자동차 폭탄 테러 경고를 받았다며 "그들은 당신 모두 죽을 수 있다고 했다"고 당시를 떠올렸다.

영국 더가디언은 율법을 엄격히 지키는 수니파 탈레반 집권 2기가 여성들에 대한 억압으로 이어질 수 있다고 보도했다. 신체 모든 부위를 가리는 전통 복장인 부르카를 강제로 착용토록 하거나 여성의 외출과 사회활동을 제한할 수 있다고 전했다. 

 

wonjc6@newspim.com

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