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정의용 외교 "재외공관장, 한국 국제 위상에 걸맞은 선진외교 펼쳐야"

외교부, '장관-재외공관장 간 화상대화' 개최

  • 기사입력 : 2021년07월15일 13:48
  • 최종수정 : 2021년07월15일 14:39
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[서울=뉴스핌] 이영태 기자 = 정의용 외교부 장관은 14일 재외공관장들에게 최근 유엔무역개발회의(UNCTAD)에서 한국의 지위가 개발도상국에서 선진국으로 변경되는 등 높아진 국제적 위상이 확인됐다며 국격에 걸맞은 선진외교를 펼칠 수 있도록 공관이 일선에서 역할을 해줄 것을 당부했다.

15일 외교부에 따르면 정 장관은 전날 오후 '우리의 국제위상에 걸맞은 '선진 외교'를 위한 공관의 역할'을 주제로 열린 '장관-재외공관장 간 대화'(화상)에서 이같이 말했다.

정의용 외교부 장관이 14일 '우리의 국제위상에 걸맞은 '선진 외교'를 위한 공관의 역할'을 주제로 열린 '장관-재외공관장 간 대화'(화상)를 주재하고 있다. 2021.07.15 [사진=외교부]

정 장관은 구체적으로 외교부 본부와 공관이 유기적 협력을 통해 ▲한반도평화 프로세스의 진전을 위한 노력 ▲세계평화와 공동 번영을 위한 국제사회의 기대에 부응하는 선도적 역할 수행 ▲탄소중립, 과학기술 등 새로운 과제에 대한 능동적으로 대응하는 것이 긴요하다고 강조했다.

또한 현 정부의 중점 국정과제에 대한 그간 이행상황을 점검하고, 외교적 결실을 맺을 수 있도록 공관도 소관 과제별로 세밀한 이행계획을 수립하고 실천해줄 것을 주문했다.

아울러 ▲남아프리카공화국공·미얀마·아이티·아프가니스탄 상황 ▲브라질 및 인도네시아 내 코로나19 확산 등과 관련해 현장 상황을 점검하고, 특히 남아공 시위 사태로 인한 국내 기업 피해 상황에 대해 보고받고, 현지 공관이 우리 교민의 생명과 재산 보호를 최우선으로 만일의 사태에 대비해줄 것을 지시했다.

공관장들은 외교활동을 수행하는 데 있어 주재국의 한국에 대한 인식과 평가가 높아졌음을 체감하고 있다며, 이러한 국제적 평가를 바탕으로 향후 선진외교의 추진 방안에 대해 논의했다.

이들은 ▲신남방정책과 같은 우리 대표 외교전략 마련 ▲기후변화·보건안보 등 글로벌 이슈 해결을 위한 적극적 기여와 이를 통한 국익 증진 ▲우리기업 진출 지원 및 재외국민의 안전 확보 등의 중요성을 강조했다.

정 장관은 이어 코로나19 상황으로 모두가 어려운 엄중한 시기임을 감안, 공관장을 비롯한 모든 공관원들이 국가를 대표하는 외교관으로서 복무 관리에 만전을 기해달라고 각별히 주문했다.

외교부는 "이번 대화는 정의용 장관 취임 후 지난 2월 대화 이후 두 번째로 개최된 것으로, 상반기 외교 실적을 점검하고, 하반기 코로나19 상황 등 대내외 외교 환경 변화에 유기적으로 대처하면서 선진외교를 추진하기 위한 방안을 모색하는 계기가 됐다"며 "이번 대화를 통해 장기화된 코로나19 상황 하에서도 본부-공관 간 소통을 원활히 유지하면서 효율적인 본부-공관 간 협업이 이루어진 것으로 평가된다"고 말했다.

medialyt@newspim.com

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