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[심층분석] 北, 제1비서 신설하며 2인자 공식화...'김정은 대리인' 누구

이종석 "후계자 의미가 타당...김여정 가능성 높아"
정성장 "김여정 염두한 것 아냐...조용원 가능성"

  • 기사입력 : 2021년06월03일 07:17
  • 최종수정 : 2021년06월03일 07:17
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[서울=뉴스핌] 송기욱 기자 = 북한이 김정은 노동당 총비서의 바로 아래에 '제1비서'직책을 신설하며 그 의도가 주목된다. 제1비서에 어떤 인물이 임명됐는지도 베일에 싸인 가운데, 조용원 당 조직비서와 김여정 당 부부장이 유력 인물로 거론되고 있다.

2일 입수된 정보에 따르면 북한은 지난 1월 초 제8차 당대회에서 당 규약을 개정하고 26조 당중앙위원회 전원회의 부문에 '제1비서, 비서들을 선거한다', '제1비서는 조선노동당 총비서의 대리인이다'라는 내용을 추가했다.

김정은 북한 국무위원장 겸 총비서가 지난 6일부터 사흘간 진행된 노동당 제6차 세포비서대회에서 발언하고 있다. [사진 = 노동신문 홈페이지 캡처] 2021.04.07

이는 김 총비서의 뒤를 이은 사실상의 당 2인자 지위가 공식화된 것으로 상당히 이례적이라는 분석이다. 제1비서는 김 총비서가 지난 2012년 아버지 김정일을 '영원한 총비서'로 추대하고 4년 간 사용한 직책으로, 지금까지 이 직책을 사용한 사람은 김정은이 유일하다.

제1비서의 신설은 역할 분담을 통해 김 총비서에게 집중된 업무 부담을 줄이기 위한 의도로 보인다. 다만 일각에서는 김 총비서가 후계자를 염두에 둔 움직임이 아니냐는 분석도 제기된다.

북한은 아직까지 제1비서가 누구인지 공개하지 않았다. 직책에 임명된 인물이 있는지, 아직 공석인지조차 불분명하다. 다만 유력한 후보로 김 위원장의 최측근인 조용원 당 조직비서와 김여정 당 부부장이 거론된다.

김정은 총비서의 여동생인 김 부부장은 '백두혈통'으로 북한 내 실질적인 2인자로 꼽힌다. 최근까지도 대남업무 전반을 맡아 우리 정부를 맹비난하는 등 영향력을 발휘하고 있다.

조용원 비서는 지난 1월 8차 당대회에서 고속승진해 주목받았다. 김 총비서의 신임을 바탕으로 정치국 상무위원에 오른 그는 김 총비서 앞에서 고위 간부들을 거침없이 비판하는 모습을 보이기도 했다.

특히 지난 1월 당대회 열병식에서 김 총비서와 같은 디자인의 가죽 롱코트를 김여정, 현송월 부부장과 함께 입은 모습이 포착되며 김 총비서의 최측근임을 드러내기도 했다.

김여정 노동당 부부장 [사진=뉴스핌DB]

이종석 전 통일부 장관은 제1비서직 신설이 후계를 염두에 둔 움직임이라고 내다봤다. 아울러 김 부부장이 향후 제1비서에 임명될 가능성이 높다고 진단했다. 

이 전 장관은 이날 기자들과 만난 자리에서 "제1비서직은 총비서의 대리인으로, 이는 후계자의 의미로 보는 것이 타당하다"면서 "최근 북한 당국의 인사정책 투명화 경향으로 볼 때 아직 (제1비서를) 미지정한 것으로 추정된다"고 분석했다.

그러면서 "대리인은 후계자와 후계를 이어주는 인물까지 포함하는 것으로 기본적으로 백두혈통만이 가능하다. 현 상황에서 잠재적 대리인은 김여정으로 보이며, 유사시 제1비서로 등용될 가능성이 높다"고 말했다.

이 전 장관은 조 비서가 임명될 가능성에 대해 "정치국 상무위원의 총비서 위임에 따른 정치국 회의 주재조항이 별도 있는 것으로 볼 때 백두혈통이 아닌 그에게 대리인 부여 가능성은 낮다"고 설명했다.

반면 정성장 세종연구소 북한연구센터장은 "현재 북한의 비서들 중 이 직책에 임명됐거나 임명될 가능성이 가장 높은 인물은 조용원"이라고 내다봤다.

정 센터장은 "김여정은 백두혈통으로서 사실상 제2인자에 해당하는 영향력을 가지고 있지만 공식적으로 당중앙위원회 비서에 선출되지 않았다"면서 "북한이 김여정을 염두에 두고 '당중앙위원회 제1비서'직을 신설했을 가능성은 낮다"고 했다.

oneway@newspim.com

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