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‘北 어선 사태’ 국방부, 또 말 바꿔…“이미 발표했다→정확히 말 못했다”

“軍, 어선 선명히 인식하고 ‘반사파 오인’ 거짓 발표” 보도
국방부, 25일 반박 입장 발표→27일엔 보도 내용 시인
최현수 대변인 “초기 조사로 설명하다 그런 것…은폐 의도 없었다”

  • 기사입력 : 2019년06월27일 11:53
  • 최종수정 : 2019년06월27일 11:56
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[서울=뉴스핌] 하수영 기자 = 최근 국방부가 레이더로 북한 어선을 사전에 선명히 식별하고도 언론 브리핑에선 반대로 발표했다는 주장이 제기된 가운데, 국방부는 “정확히 말씀드리지 못한 것은 사실”이라고 27일 밝혔다.

이는 지난 25일 관련 보도에 대해 “이미 발표했던 내용”이라고 반박한 것을 이틀 만에 뒤집고 관련 보도 내용을 일부 시인한 것으로 풀이된다.

최현수 국방부 대변인은 이날 정례브리핑에서 관련 질문을 받고 “정확히 말씀드리지 못한 것은 사실이며 합동조사단 조사 결과가 나오면 분명히 밝히겠다”고 말했다.

[서울=뉴스핌] 이형석 기자 = 최현수 국방부 대변인 leehs@newspim.com

앞서 일부 매체는 25일 “합동조사단 조사 결과 군이 취재진과 국민에게 거짓 발표한 부분이 있다”고 보도했다.

매체 보도에 따르면 조사단은 “지상감시레이더 2개 중 1개에 지난 14일 오후 7시 20분부터 8시 10분까지 약 50분간 북한 목선이 선명하게 포착됐다”고 국회에 보고했다.

군은 17일 국방부 출입기자단을 대상으로 한 백그라운드 브리핑(백브리핑‧취재원을 밝히지 않는 조건으로 특정 사안에 대해 설명하는 방식)을 할 때 “당시 파고(波高‧파도의 높이)가 높아 반사파로 오인해 레이더로 잡아내지 못했고, 뒤늦게 레이더를 확인해보니 목선으로 추정되는 희미한 점만 있었다”고 발표했는데 조사단이 국회에 보고한 내용은 이와 정반대여서 ‘국방부가 사실을 은폐했다’는 주장이 제기된 것이다.

합동참모본부는 지난 11일 "속초 동북방 NLL 이남 부근 해상에서 표류 중인 북한 어선 1척을 발견해 인도적 차원에서 북측에 인계했다"고 밝혔다. [사진=합동참모본부] (사진은 기사 내용과 무관함)

25일 국방부의 은폐 의혹이 보도되자 국방부는 즉각 공식입장을 내 “17일 브리핑 때 이미 발표한 내용”이라고 반박했다.

하지만 25일 공식입장에서 ‘‘미미하게 보였다’, ‘반사파로 인식했다’는 내용이 거짓말’이라는 보도 내용에 대해서는 구체적으로 입장을 밝히지 않았다.

결국 국방부는 이틀 뒤인 27일 정례브리핑에서 ‘정확히 말씀드리지 못했다’며 공식적으로 잘못을 시인했다.

최 대변인은 “그 상황(17일 브리핑)에서 정확히 말씀드리지 못한 것이 사실”이라며 “(17일 브리핑 당시) 전반적으로 아주 자세히 설명을 했던 것은 아니고 초기 상황에 대해 조사된 부분(을 중심)으로 설명하다 보니 그렇게 됐다. 다른 의도(은폐 등)는 없었다”고 해명했다.

최 대변인은 이어 “당시(17일 브리핑) ‘변동될 수도 있다’, ‘추가 설명 있을 수 있다’고 말씀을 드렸다”며 “그것은 더 조사하는 과정에서 면밀히 보면서 추가적으로 파악된 부분이 있을 수 있다는 의미였다”고 밝혔다.

최 대변인은 그러면서 “합동조사단이 국회에 보고를 한 적은 없고 17일 오후에 국회에 2장짜리 자료를 보내긴 했다”며 “구체적인 것은 합동조사단 조사 중이니 조사 결과가 나오면 분명히 밝히겠다”고 말했다.

최 대변인은 아울러 ‘추가적으로 조사할 사안이 생겨서 조사 기간을 연장한 것이냐’는 질문에는 “구체적으로 말씀드리기는 제한된다”며 “조사를 하다 보면 추가적으로 봐야 하는 부분이 나올 수 있고 그렇게 되면 당초 예정했던 것보다는 (조사에 필요한) 시간이 조금 늘어날 수밖에 없어서 그렇게 된 것”이라고 덧붙였다.

suyoung0710@newspim.com

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