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[종합] 비건 "남북협력 진전 한국 강력 지지…북미대화에 '유연한 입장'" 강조

이도훈 본부장과 한미 북핵수석대표회의 갖고 약식 기자회견
조세영 제1차관과 외교차관 전략대화 통해 한미동맹 현안 논의

  • 기사입력 : 2020년07월08일 14:29
  • 최종수정 : 2020년07월08일 14:59
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[서울=뉴스핌] 이영태 기자 = 방한중인 스티븐 비건 미 국무부 부장관 겸 대북특별대표가 8일 "남북 협력에서 북한과의 목표를 진전하려는 한국 정부를 전적으로 지지한다"고 밝혔다. 특히 미국은 북한과 대화 재개시 균형 있는 합의에 도달하기 위해 '유연한 입장'을 갖고 있다고 강조했다.

비건 부장관은 이날 서울 도렴동 외교부 청사에서 이도훈 한반도평화교섭본부장과 북핵 수석대표회의를 마친 후 기자들과 만나 "한반도에 보다 안정적인 환경을 조성하는데 중요한 요소"라며 이같이 말했다. 그의 발언은 미국이 한미워킹그룹을 통해 남북관계의 전진을 가로막고 있다는 국내 비판 시각을 고려한 것으로 보인다. 외교부 청사 2층 로비에서 약식 기자회견을 마친 비건 부장관은 기자들의 질문을 받지 않고 바로 이동했다.

[서울=뉴스핌] 사진공동취재단 = 이도훈 한반도평화교섭본부장과 스티븐 비건 미 국무부 부장관 겸 대북정책특별대표가 8일 오전 서울 종로구 외교부 청사에서 회담을 마치고 나와 기자회견을 하고 있다. 2020.07.08 photo@newspim.com

비건 부장관은 자신의 방한 일정에 맞춰 북한 최선희 외무상 제1부상과 권정근 미국담당 국장이 "미국과 대화하지 않겠다"고 밝힌 것에 대해 "북한이 이번 방한에서 우리와 만날 준비가 되어 있지 않다는 성명을 낸 것을 봤다"며 "하지만 우리는 분명히 북한에 방문을 요청하지 않았다"고 언급했다.

비건 "이번 방문은 동맹국 위한 것…북한에 방문 요청 안해"

그는 이번 방한 기간 중 북한 측과의 대화제의 등 만날 가능성이 제기된 데 대해 "이번 방문은 우리의 가까운 친구들과 동맹국을 만나기 위한 것"이라며 "북한에 방문을 요구하지 않았다"는 점을 거듭 강조했다.

비건 부장관은 존 볼턴 전 백악관 국가안보보좌관이 최근 발간한 회고록에서 자신에 대해 '유화적'이라고 비판한 것을 의식한 듯 "나는 최선희 북한 외무성 제1부상의 지시를 받지 않으며, 볼턴 전 국가안보보좌관의 지시도 받지 않는다"고 일축했다.

그러면서 "나는 지난 2년 도널드 트럼프 대통령과 김정은 북한 국무위원장 회의 결과를 토대로 움직인 것"이라고 목소리를 높였다.

그는 "한반도의 항구적인 평화, 한반도 비핵화, 한국 사람들의 밝은 미래를 만드는 것에 초점을 두고 있다"며 "김 위원장이 협상할 준비가 되어 있고 나를 카운터파트로 임명하면 바로 그 순간에 우리가 준비돼 있다는 것을 알게 될 것"이라고 피력했다.

아울러 "한반도에 평화로운 결과를 위한 우리의 노력이 계속 되기를 기대한다"며 "나는 이것이 매우 가능하다고 믿는다. 트럼프 대통령은 이런 노력을 계속할 수 있도록 전폭적인 지지를 보내왔다"고 말했다.

[서울=뉴스핌] 사진공동취재단 = 스티븐 비건 미 국무부 부장관 겸 대북정책특별대표가 8일 오전 서울 외교부 청사에서 조세영 외교부 1차관과의 회동에 이어 이도훈 외교부 한반도평화교섭본부장과 연쇄 회동을 하고 있다. 2020.07.08 photo@newspim.com

이도훈 "비건과 조속한 시일 내 북한과의 대화 물꼬 트는 방안 심도 있게 논의"

이도훈 한반도평화교섭본부장은 "우리는 현 상황에 비춰서 조속한 시일 내에 대화의 물꼬를 틀 수 있는 방도에 대해 심도 있게 협의했다"며 "저는 문제 해결을 위해서는 대화와 협상만이 유일한 방법이고, 이를 위해 한미는 조속한 재개를 위해 전력을 다해나가야 한다는 점을 강조했다"고 밝혔다

이 본부장은 "비건 대표는 북한과 대화 재개 시 균형 잡힌 합의를 이루기 위해 유연한 입장을 가지고 있다는 점을 재확인했고, 관련 노력을 지속해 나가겠다고 했다"며 "비건 대표와 나는 이러한 입장 하에 앞으로 한미 간 빈틈없는 공조 체제를 유지하고 중국, 일본, 러시아 등 주변국가, 국제사회와 긴밀하게 소통해 나가기로 했다"고 전했다.

이날 협의에는 한국 측에서 이문희 북핵외교기획단장, 박장호 북핵외교기획단 부단장, 이동열 평화외교기획단장이 참석했다. 미국 측에서는 알렉스 웡 대북특별부대표, 미미 왕 부장관 전략보좌관, 루시 장 주미대사관 정무공사참사관이 배석했다.

[서울=뉴스핌] 사진공동취재단 = 스티븐 비건 미 국무부 부장관 겸 대북정책특별대표(왼쪽)와 조세영 외교부 1차관이 8일 오전 서울 종로구 정부서울청사 별관에서 열린 제8차 한미 외교차관 전략회의를 마친 뒤 기자회견을 하고 있다. 2020.07.08 photo@newspim.com

◆ 제8차 한미 외교차관 전략대화…방위비분담금 등 한미동맹 현안 논의

앞서 비건 부장관과 조세영 외교부 1차관은 외교부 청사에서 제8차 한미 외교차관 전략대화를 갖고 한미동맹과 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 대응, 한반도 문제, 지역 정세, 글보벌 이슈 등 다양한 주제 등에 대해 논의했다.

비건 부장관은 전략대화를 마친 후 가진 약식 기자회견을 통해 "우리는 한반도 평화에 대해 논의했고, 올해 한국과의 긴밀한 협력을 통해 진전을 이뤄내길 기대한다"고 밝혔다.

한미동맹에 대해서는 "한반도 방위에 대한 미국의 약속은 철통같고 우리는 그 약속을 계속 지킬 것"이라며 "한미와 역내 국가들의 미래 협력을 발전시키는 것에 대해서도 논의했다"고 전했다.

조 차관은 한반도 및 역내 정세에 대해선 "개방성, 투명성, 포용성이라는 역내 협력 원칙 따라 우리의 신남방 정책과 미국의 인도 태평양 전략의 조화로운 협력을 계속해서 모색해 나기기로 했다"고 말했다.

조 차관과 비건 부장관은 이날 11차 한미 방위비분담특별협정(SMA) 체결을 위한 한미 간 협상을 조속히 타결해야 한다는 데 대해 공감대를 이뤘다. 조 차관은 "양측은 가급적 조속한 시일 내에 상호 수용 가능한 결과를 도출할 수 있도록 지속적으로 노력한다는 데 공감했다"고 언급했다.

한미는 지난해 9월부터 양국을 오가며 7차례에 걸쳐 협상을 진행했다. 이후 3월 말 실무선에서 지난해 분담금(1조389억원) 대비 13% 인상안에 잠정 합의했으나 도널드 트럼프 대통령이 막판에 거부하면서 입장차를 좁히지 못하고 있다.

한미는 지난 6월 1일 한미 정상 통화에서 논의됐던 주요 7개국(G7) 정상회담 초청 및 확대회담 문제에 대해서도 계속 긴밀히 협의해 나기기로 했다.

양국은 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 대응 공조방안에 대해서도 논의했다.

조 차관은 "코로나19 대응에 관련해서도 양측은 상호 입국 제한 조치를 취하지 않은 가운데 투명한 정보 공유, 방역 경험의 공유, 방역 물품 지원, 양국 국민 귀국 지원 등에 있어서 긴밀히 협력해 온 점을 서로 평가했다"며 "앞으로 백신 및 치료제의 원활한 개발 및 보급 등을 위해 서로 함께 노력해 나가기로 했다"고 말했다.

비건 부장관은 "미국 내 (코로나19) 대유행이 정점에 달하고 한국에서 개인보호장비와 진단시약이 절실히 필요했던 때 한국이 6·25전쟁 참전용사들에게 보호장비를 기증한 것은 모든 미국인들의 마음을 감동시켰고, 한국의 관대함에 감사하고 싶다"고 사의를 표했다.

제8차 한·미 외교차관 전략대화에는 한국 측에서 박장호 북핵외교기획단 부단장과 이문희 북핵외교기획단장, 이도훈 한반도평화교섭본부장, 이동열 평화외교기획단장 등이 배석했다. 미국 측에서는 알렉스 웡 국무부 대북특별부대표와 미미 왕 전략보좌관, 해리 해리스 주한미국대사 4명이 참석했다. 

medialyt@newspim.com

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