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[홍승훈의 리턴즈] 아마존의 코로나 건너기

  • 기사입력 : 2020년04월20일 10:25
  • 최종수정 : 2020년05월26일 08:48
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[서울=뉴스핌] 홍승훈 선임기자 = 미국 최대 전자상거래기업 아마존이 지난 주 직원 7만5000명을 추가로 뽑기로 했는데요. 한 달전 발표한 직원 10만명 신규 채용계획을 더하면 모두 17만5000명입니다. 직원 고용에 들어가는 돈만 5억 달러 규모지요. 추가 채용의 경우 상당수가 계약직이라지만 코로나19 파장에 전 세계 경제가 얼어붙고 상당수 기업들이 구조조정을 앞둔 상황을 감안하면 아마존의 결정은 경이롭습니다.

한국에도 놀라운 소식이 있었는데요. 다름아닌 쿠팡입니다. 비상장사이긴 하지만 유통업계의 '메기' 혹은 '생태계 교란자'로 치부되던 쿠팡의 지난해 매출(연결기준)이 7조원을 넘어섰습니다. 전년대비 64.2% 급증한 수치입니다. 오프라인 대형마트 빅3로 꼽히는 롯데마트의 매출(6.3조원)을 처음으로 추월했네요. 온라인거래에 익숙하지 않던 저 또한 최근 쿠팡을 통해 물건을 주문하기 시작했는데요. 매주 한 차례씩 분리수거장에 가면 수북이 쌓여있는 '로켓배송' 박스가 요즘 변화의 단면을 보여줍니다.

 

특히 주목할 부분은 쿠팡의 적자 감소폭입니다. 2018년 1.1조원에 달했던 적자 규모가 작년 7200억원으로 급감했습니다. 최근 코로나19 사태로 인한 쿠팡의 점유율 확대를 감안하면 흑자전환 시점이 앞당겨질 가능성이 높아진 것이지요.

코로나19로 세상이 급변하고 있습니다. 세상은 늘 변하기 마련이지만 그 속도가 가팔라졌습니다. 증권사 애널리스트들은 이제 KTX를 타고 전주에 가지 않습니다. 국민연금과 회의가 필요하면 줌(zoom) 등을 이용한 온라인 화상회의로 대체됐다고 합니다. 하루 업무시간을 통째로 소비해 하던 프리젠테이션 관행이 바뀐 것입니다. 국민연금도 반기는 분위기라고 하네요. 화상회의로 하다보니 1~2명이 아닌 5~6명 동시 접속도 가능합니다. PT 도중 궁금한 것이 생기면 사무실에 있던 담당 애널리스트가 바로 화상에 나타나 설명해줍니다. 시간과 비용을 아끼면서도 더 많은 정보 교류가 가능해진 셈이죠.

요즘 영화관도 잘 안가는데요. 그렇다고 영화를 끊은 건 아닙니다. 넷플릭스 등으로 실내에서 영화나 드라마를 즐기는 이들이 많아진 겁니다. 이 외에도 간단한 의료기기와 건강기능식품에 대한 관심, 온라인 구매의 폭발적인 증가, 핀테크관련 어플 다운로드 증가 등 많은 것들이 바뀌고 있습니다. 다시말해 아마존의 대규모 인력채용을 단순 고용창출 효과로만 봐서는 안될 것 같습니다. 언택트(untact) 중심의 향후 우리 산업 변화의 단면이 아닌가 합니다.

요즘 제조업 중심의 전통산업은 한마디로 죽쑤고 있습니다. 정유, 화학, 자동차 등 우리 주력산업이 심각한 위기입니다. 경기침체로 자동차 판매는 급감했습니다. 상황이 이렇다면 미래의 자동차라는 전기차나 수소차의 미래도 크게 다르지 않아 보입니다. 이들 수요가 줄면 2차전지 회사들 역시 타격을 받겠지요. 과거 신의 직장으로 선망의 대상이던 정유회사들 역시 유가급락에 허덕이는데요. 코로나19이후 실적부진과 재무건전성 악화탓입니다. 에쓰오일은 창립이래 처음으로 희망퇴직을 만지작거립니다. 굴뚝산업인 중공업, 조선, 철강은 이보다 더한데요. 두산중공업은 자산매각, 희망퇴직, 휴업 확대, 급여 반납 등의 고강도 자구책을 내놨습니다. 대우조선, 삼성중공업, 효성중공업 등에도 구조조정의 칼바람이 붑니다. 항공, 여행, 엔터, 해운, 유통기업 모두 비상경영 속에서 생사의 기로에 서 있습니다.

이렇듯 코로나19가 우리의 일상은 물론 산업 지도 자체를 뒤흔들고 있습니다. 구산업은 더 빠르게 저물고 신산업은 더 빠르게 뜰 것입니다. 물론 신산업은 언택트 중심이 되겠지요. 다만 언택트를 싸잡아 좋게 보는 경향이 있는데 이는 경계해야합니다. 예컨대 최근 트렌드를 보면 아마존처럼 커머스를 다루는 곳은 좋은 반면 광고쪽은 그렇지 못합니다. 네이버 역시 쇼핑쪽은 밝지만 광고는 흐립니다. 우리는 잘 몰랐지만 아마존에 가려 죽어간 온라인쇼핑몰이 수두룩했다는 점도 인지해야 합니다.

기업들은 역발상을 떠올릴 때입니다. 대기업일수록 현금성 자산, 유보에 주력하는 기업들이 많은데요. 남들이 구조조정을 통해 사람을 내보낼 때 구인을 하면 좋은 사람을 선택할 수 있습니다. 온라인 책 판매로 시작한 아마존이지만 지금은 단순한 전자상거래업체에 머물지 않습니다. 3자판매, 클라우드컴퓨팅, 구독서비스, 광고 등에 이어 스트리밍, 헬스케어까지 끊임없이 진화하고 있습니다. 여기에는 무엇보다 경쟁사를 압도하는 투자와 효율성이 있었습니다. 아마존을 벤치마킹하는 쿠팡 역시 비슷한 길을 가고 있습니다. 벤치마킹이 누구에게나 적합한 전략은 아니겠지만 아마존의 '역발상'과 '과감한 투자'는 우리 기업들도 곰곰이 생각해 봐야하지 않을까요. 시기가 시기인만큼 말이죠. 

deerbear@newspim.com

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