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택시 ‘반값’도 가능...가격 공세 나선 카카오 카풀

크루(운전자) 승인 5만 넘어, 연말까지 7만 예상
택시비 70~80% 수준 요금, 프로모션 적용시 반값
출시 시점 조율중, 택시업계 추가 생존권 투쟁 예고

  • 기사입력 : 2018년12월04일 10:38
  • 최종수정 : 2018년12월04일 10:39
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[서울=뉴스핌] 정광연 기자 =카카오(공동대표 여민수, 조수용)가 카풀 서비스 출시 시점을 조율하는 가운데 택시 대비 70~80% 수준의 가격을 책정한 것으로 알려졌다. 프로모션을 적용할 경우 택시비 ‘반값’ 공세도 가능하다. 생존권 사수에 나선 택시업계가 대기업의 횡포라며 강하게 반발하고 있어 갈등 확대가 불가피할 전망이다.

'카풀' 탭을 신설하고 운전자(크루) 모집 광고를 게재한 '카카오T' 화면. 택시업계는 이런 카카오의 조치가 사실상 카풀 서비스를 강행하겠다는 의지라며 강하게 반발하고 있다. [사진=정광연 기자]

카풀 서비스를 담당하는 카카오모빌리티 관계자는 “공식적으로 집계를 하지는 않지만 회사 승인이 끝나 크루(운전자) 등록 사은품을 받은 가입자가 5만명을 넘어선 것으로 알고 있다”며 “카풀 서비스 시기는 여전히 협의중이며 택시업계와 충분히 논의할 것”이라고 4일 밝혔다.

카카오 카풀 등록 애플리케이션(앱)은 구글과 애플을 모두 합해 100만 다운로드는 넘어선 상태다. 카풀 크루가 되기 위해서는 차량정보와 운전면허증, 프로필 사진 및 자동자 등록증과 보험증 등을 입력한 후 승인을 기다리면 된다. 카카오는 승인이 완료된 크루에게 10만원 상당의 사은품을 우편으로 발생하고 있는데 이 수치가 11월말 기준 5만명을 넘어섰다는 설명이다.

지난 10월 16일 크루 등록을 시작한 후 두달여만에 5만명 승인 추세를 감안하면 연말까지 7만명 확보는 충분히 가능할 전망이다. 국내 택시기사는 전국 27만명, 서울 8만3000명 규모. 카풀 수요의 대부분이 수도권이라는 점을 감안하면 택시에 준하는 인프라를 보유했다는 의미다.

카카오는 카풀 서비스 시점은 물론 이후에도 지속적으로 크루 모집을 이어간다는 방침이다. 이용자 반응이 좋을 경우 크루 규모가 더욱 커질 가능성도 높다. 최근 확정된 택시 기본요금 인상에 반발하는 사람들이 많다는 점도 카풀 서비스 확대를 예상하는 요인이다.

카풀 요금 수준도 어느 정도 윤곽을 잡은 상태다.

우선 카카오 카풀 이용약관에 따른 기본료는 3000원으로 인상된 택시 기본요금(서울 기준) 3800원보다 800원 저렴하다. 카카오는 운행거리와 시간, 사용자 부담금 등을 모두 합해도 택시요금의 70~80% 수준으로 가격을 책정한다는 방침이다. 이는 통상적인 카풀 요금과 비슷한 수준이다.

여기에 프로모션 등을 감안하면 카풀 요금은 택시요금 ‘반값’ 수준이 가능하다. 이미 택시 서비스 품질 저하에 따른 불만이 높은 상황에서 가격까지 저렴하기 때문에 사실상 경쟁 자체가 무의미하다는 평가다.

서비스 시기는 여전히 미정이지만 업계에서는 연말까지는 구체적인 출시 시점을 확정할 것으로 보고 있다. 택시업계와의 입장 차이가 커 조율까지는 상당한 시일이 걸릴 것으로 보이기 때문에 무작정 출시를 연기하기는 어렵지 않겠냐는 전망이다.

운행횟수와 시간대의 경우 정부와 정치권이 구체적인 가이드라인을 검토하고 있지만 현행법상 카풀이 가능한 ‘출퇴근 시간대’에 대한 규정이 없기 때문에 당장 서비스를 시작해도 걸림돌은 없다.

택시업계의 반발은 크다. 업계 협의도 없이 서비스 준비에 나선 카카오가 대기업 자금을 무기로 가격 경쟁에 나설 경우 택시업계의 생존권 위협이 불 보듯 뻔하다는 주장이다. 추가 투쟁을 예고해 카풀을 둘러싼 갈등이 더욱 확산될 수 밖에 없다는 우려가 높다.

택시조합 관계자는 “앞에서는 대화를 말하면서 뒤로는 서비스 출시 강행 준비를 하는 카카오의 이중적인 태도가 택시업계가 투쟁에 나선 가장 큰 이유”라며 “최소한의 규제도 없이 카풀 서비스가 나오면 기존 택시는 생존권 위협을 받을 수 밖에 없다. 할 수 있는 모든 방안을 검토해 카풀 반대 행동을 이어갈 것”이라고 밝혔다.

이에 카카오모빌리티측은 “연내 카풀 서비스 출시 여부는 확정된바 없다. 관련업계와 충분한 대화를 통해 갈등을 줄이는 합의점을 찾을 것”이라면서도 “대화를 오랫동안 하고 있지만 택시 종사자간에도 의견 차이가 크다. 고객 니즈가 있는 카풀을 마냥 이룰수는 없다. 이런 점을 감안해 서비스 출시 시기를 책정할 것”이라고 밝혔다.

 

peterbreak22@newspim.com

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