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국방장관, 북한 남성 귀순사건 발생 5시간 지나서야 보고 받았다

최초 CCTV 포착 16일 오전 1시 5분경→장관 보고 오전 6시
"처음엔 상황 위중하다고 판단 안 한 듯"

  • 기사입력 : 2021년02월23일 16:09
  • 최종수정 : 2021년02월23일 16:09
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[서울=뉴스핌] 하수영 송기욱 기자 = 북한 남성이 강원도 동부전선 해안 철책을 통과해 귀순한 사건과 관련, 서욱 국방부 장관이 최초로 남성이 CCTV에 포착된 이후 약 5시간이 지나서야 보고를 받은 것으로 확인됐다. 서 장관은 "처음에는 근무자들이 상황이 위중하다고 판단을 안 했기 때문"이라고 해명했다.

서 장관은 23일 오후 국회 국방위원회 전체회의에 출석해 윤주경 국민의힘 의원이 '언제 사건에 대해 인지했느냐'고 질문하자 "오전 6시 좀 넘어서 알았다"고 답변했다.

[서울=뉴스핌] 이형석 기자 = 서욱 국방부 장관이 23일 국회에서 열린 국방위원회 전체회의에서 의원들의 질문에 답변하고 있다. 2021.02.23 leehs@newspim.com

합동참모본부가 이날 오전 전비태세검열실과 육군 지상작전사령부의 현장 합동조사 결과에 따라 발표한 내용을 보면, 북한 남성이 최초로 군의 감시장비에 포착된 것은 16일 오전 1시 5분에서 38분경이다. 이때 감시카메라 4대에서 5회 포착됐다.

특히 이때 2회 특이한 움직임이 감지됐지만, 적절한 조치가 이뤄지지 않은 것으로 밝혀졌다.

이어 오전 4시 12분부터 4시 14분에도 합동작전지원소 울타리 경계용 CCTV에 북한 남성이 3회 포착됐던 것으로 드러났다. 하지만 당시 위병소 근무자는 이를 인지하지 못했다고 한다.

4시 16분부터 4시 18분 사이에 제진 민통소초 CCTV에 북한 남성이 남하하는 것이 또다시 2회 포착됐는데, 이때 근무자가 식별해 상황보고가 이뤄졌다.

이후 오후 5시 30분경 CCTV에도 북한 남성이 포착됐지만, '우리 측 간부'라고 판단해 신병을 확보하지 못했던 것으로 전해졌다. 종합하면, 감시카메라에 총 10회 포착됐는데 이 중 8회는 아무런 조치를 취하지 않고 그냥 흘려보낸 셈이다.

군은 이후 근무자가 최초로 북한 남성의 이상 동향을 감지한 지 3시간여 만인 오전 7시 20분경에야 남성의 신병을 확보했다.

이와 관련해 서 장관은 "(근무자들이) 상황이 위중하다고 판단했으면 금방 보고했을 텐데, 당시에는 출퇴근하는 군 간부 정도로 생각해서 자기들끼리 조치하고자 했던 걸로 보인다"고 설명했다.

서 장관은 "민간인통제선 근방에서 민간인이 발견되는 경우가 가끔 있다"며 "그런 경우까지 장관에게 보고하는 시스템은 아니라 보고가 늦어졌다"고 부연했다.

이어 "(이상 동향을 감지한 뒤) 현장에서 확인하려고 검문소 인원들이 추격하고 하는 초동조치를 했는데, 그 과정에서 제대로 확인이 안 되고 하니 (장관에게) 보고하는 것이 지연된 것"이라고 재차 설명했다.

윤 의원이 '현장 지휘관도 35분 지나서 보고받았다고 한다'고 지적하자 "그렇게 되지 않도록 조치하겠다. 더 잘 교육시키겠다"고 말했다.

설훈 민주당 의원이 '군의 기강이 해이해진 것 같다'고 질타한 것에 대해서도 "국민들에게 많은 실망을 끼치고 군 기강 해이라는 인식이 들게 하는 중대한 사건"이라며 "지휘관이 각성하는 동시에 현장에 나가 있는 전력들이 제대로 경계를 할 수 있도록 노력을 더 해 나가겠다"고 강조했다.

suyoung0710@newspim.com

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