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[여기는 실리콘밸리]미국 공룡기업 수장들의 코로나 팬데믹 경영법

'마이웨이 독설가형' 머스크 "경제 봉쇄 반대"
'전화위복형' 저커버그, 개인정보 유출 덮고 코로나로 날개
수익 극대화형 베이조스 "사업·재산…두 마리 토끼 잡아"
예언자형 빌 게이츠 이사장, 코로나19 해결위해 발 벗고 나서

  • 기사입력 : 2020년05월01일 07:38
  • 최종수정 : 2021년01월13일 02:37
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[실리콘밸리=뉴스핌]김나래 특파원= "지금 2개의 미국이 있다. 바로 IT 공룡이 지배하는 곳과 나머지 전체다."

스콧 갤러웨이 뉴욕대 스턴 경영대학원 교수는 기대와 우려를 동시에 이렇게 드러냈다. 코로나19 팬데믹(세계적 대유행) 속에서도 수익을 올리며 영향력을 강화하면서 세계의 부와 인재를 빨아들이고 있기 때문이다. 애플과 구글, 아마존, 페이스북 등 미국의 정보기술(IT)뿐 아니라 아마존과 테슬라 같은 거대 기업들도 이에 해당된다.

이들 수장은 위기속 대응이 잘 이뤄진다면 그 이후에는 기업들에게 더 큰 기회가 올 수 있다는 것을 알고 있다. 각양각색의 미국 공룡기업들의 코로나 팬더믹 경영법은 다음과 같다.

일론 머스크 테슬라 최고경영자(CEO) [사진=로이터 뉴스핌]

◆"파시즘" 자유" 막말 쏟아내는 '마이웨이' 독설가형= 일론 머스크 테슬라 최고경영자는 최근 코로나19 확산을 막기 위한 공장 가동 중단과 이동 제한 등 봉쇄령을 강력히 비난했다. 봉쇄령 대신 경제활동 완화 방침에 시동을 걸고 있는 도널드 트럼프 미국 대통령과 입장을 같이 한 것이다.

머스크 CEO는 지난 29일(현지시간) 테슬라의 1분기 실적 발표 이후 열린 콘퍼런스콜에서 이날 CNBC에 따르면 그는 "강제적으로 사람들을 집에 가두고 있다"며 "이는 파시즘이지 민주주의가 아니다"고 주장했다.

머스크가 코로나19 위험성을 과소평가하는 발언은 비단 이번 뿐이 아니다. 지난달 그는 코로나19 확산을 우려하는 사람들을 `멍청이`라고 불렀고, "아이들은 본질적으로 (코로나19에) 면역력이 있다"고 주장하기도 했다. 이와 관련 워싱턴포스트(WP)는 "괴짜 머스크가 돌아왔다. 머스크의 실수는 전문 분야를 넘어선 문제에 관심을 기울이는 것"이라고 지적했다. 정보기술(IT) 전문 매체 기즈모도도 "머스크는 비교적 똑똑한 사람이지만, 우리가 아는 가장 멍청한 똑똑이"라고 비꼬기도 했다.

일 중독자인 그는 여러 차례 공장을 멈출 생각이 없음을 여러 번 드러냈다. 그는 최근 미국 전기차업체 테슬라가 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)으로 멈춰선 캘리포니아주 알라메다카운티 프리몬트 조립공장의 조기 재가동을 추진했지만 무산됐다. 또 코로나19가 확산된 3월에도 직원들에게 보낸 이메일에서 "조금이라도 아픈 느낌이 있다면 출근하지 않아도 된다"면서 "그러나 나는 일을 할 것"이라며 공장을 멈출 생각이 없음을 밝히기도 했다.

마크 저커버그 페이스북 창업자 겸 최고경영자(CEO) [사진=로이터 뉴스핌]

◆악재 묻고 기회 노리는 '전화위복'형= 머스크와 상반된 입장을 보인 것이 페이스북의 마크 저커버그 CEO다. 저커버그는 "성급한 경제활동 재개는 나중에 전염병이 다시 창궐하도록 할 것"이라고 밝혔다. 이를 두고 테슬라는 코로나19로 인해 생산 중단 명령을 받아 공장을 일시 중단한 반면, 온라인을 기반으로 하는 페이스북은 타격이 크지 않기 때문이라고 로이터통신이 분석했다.

사실 저커버그의 속내는 따로 있다는 분석이 나온다. 페이스북 개인정보 유출 파문에 이어 코로나19를 계기로 위기를 기회로 만들고 있다는 평가다. 특히, 이용자 개인정보 유출 스캔들인 케임브리지 애널리티카 사건 이후 평판이 악화했던 페이스북에서는 사기가 올랐다고 말하는 직원들도 나오고 있다.

월스트리트저널(WSJ)에 따르면 최근 페이스북은 코로나19를 새로운 기술과 캠페인을 선보이는 기회로 삼고 있다. 코로나19 확산 이후 소셜네트워크서비스(SNS) 활용도 및 의존도가 높아졌다는 데 주목한 것이다. 페이스북은 코로나19 확산 경로를 추적하는 기능을 선보였으며 '우리가 서로 찾을 수만 있다면 결코 끊어질 일은 없다'는 슬로건의 캠페인도 벌이고 있다. 최그에는 자신의 페이스북 계정 라이브 동영상을 통해 새로운 화상채팅 기능 '메신저 룸'을 공개했다. 그는 "단순한 통화가 아닌, 다양한 용도의 개인 소셜 플랫폼"이라고 소개했다.

또 저커버그는 최근 페이스북 이사진 교체를 추진했다. 함께 방향성을 재정립하고, 사내 통제력을 강화하는 것으로 해석된다. 저커버그 CEO는 이사진 교체로 페이스북 내 통제력을 강화하고 있다. 저커버그 CEO는 지난달 미국 재무부 차관 출신의 로버트 키미트와 맥킨지 전무이사 출신의 낸시 킬퍼, 에스티로더 전무이사 겸 최고재무책임자(CFO)로 일했던 트레이시 트래비스를 신임 이사로 임명했다. 이에 대한 주주 투표가 다음 달 진행될 예정이다.

페이스북이 이사진 다수를 교체한 것은 페이스북 역사상 최대 위기였던 지난 2018년 5000만명의 개인정보 유출 파문을 새로운 앱 디자인과 암호화 기술 개발로 돌파, 극복해 낸 뒤 두번째다.

제프 베이조스 아마존 최고경영자(CEO) [사진=로이터 뉴스핌]

◆'사업·주식·재산'도 수익 극대화형= 세계 1위의 부호인 제프 베이조스가 최근 기업의 일상적인 관리업무에 복귀했다. 그는 지난 몇 년 동안 인터넷 상거래와 클라우드컴퓨팅 서비스 같은 아마존의 주 수익 분야는 다른 경영진에게 맡겨뒀다. 오로지 스마트 스피커 알렉사, 무인상점 아마존 고(Go) 등과 같은 미래 먹거리를 개발하는 일에 집중해왔다.

그가 다시 관리업무에 복귀한 것은 코로나19 때문이다. 코로나가 퍼진 물류창고와 노동자 처우 문제 등이 불거지면서 결국 베이조스가 직접 물류와 방역문제를 책임지는 자리로 복귀를 결정한 것이다.

또 베이조스는 주식으로도 수익을 극대화 했다. 코로나19 대유행(팬데믹)을 앞두고 그가 보유 지분을 대량 매도한 것으로 알려지면서 설립자이나 회장으로서 책임경영을 외면한 것이란 비판을 받기도 했다. 월스트리트저널(WSJ)에 따르면 2월 1일부터 지난 19일까지 미국 주요 기업 임원들의 주식매매를 추적한 결과 베이조스가 가장 많이 지분을 줄였다고 보도했다.

이 기간 베이조스는 아마존 지분의 약 3%를 팔아치웠다. 특히 그는 지난 3일부터 6일까지 집중적으로 34억 달러를 매도했다. 미국 주식시장이 급락하기 직전이다. 그대로 주식을 보유했다면 베이조스는 3억1700만 달러의 손실을 입었을 것이라고 WSJ은 설명했다.

아마존이 코로나19 수혜주로 꼽히면서 그의 재산도 덩달아 불어나 세계 1위자리를 굳혔다. 제프 베조스가 15.1% 보유중인 아마존 주가는 올들어 31% 상승했다. 이에 따라 그의 재산은 1580억달러(약 193조8660억원)로 늘었다.

마이크로소프트(MS) 창업자인 빌 게이츠 빌&멜린다 게이츠 재단 회장 [사진=로이터 뉴스핌]

◆ '5년전 예견' 팬데믹 예언자형= 마이크로소프트(MS) 창업자인 빌 게이츠 '빌&멀린다 게이츠 재단' 이사장이 5년 전 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)과 같은 팬데믹(세계적 대유행)을 예견했던 사실이 다시 주목받고 있다. 게이츠는 2015년 세계적인 지식 콘퍼런스인 테드(TED) 강연에서 "만일 향후 몇십년 내 1천만명 이상을 사망에 이르게 하는 것이 있다면 그것은 전쟁보다는 전염성이 높은 바이러스일 가능성이 가장 크다"고 말했다.

또 최근 개인 블로그에 올린 '팬데믹Ⅰ: 최초의 현대 팬데믹'이라는 보고서도 발간했다. 빌 게이츠는 "코로나19로 인류가 건강·부·복지에 엄청난 피해를 보았다"면서 "우리가 모두 같은 편이라는 점만 제외하면 코로나19 팬데믹은 세계대전과 같다"고 분석했다.

최근 갈등을 빚고 있는 봉쇄 조치 완화와 관련해서는 "경제적 손실을 감수하더라도 점진적으로 해야 한다"고 주장했다. 그는 대부분의 선진국이 앞으로 2개월 안에 팬데믹 2단계를 밟을 것이라고 추측했다. 팬데믹 2단계에선 현재의 봉쇄 조치가 완화되겠지만 코로나19 확산 전과 같이 밀접 접촉은 허용되지 않는다고 설명했다.  예컨대, 공공장소에서 자리를 띄워 앉거나 시차를 두고 등하교·출퇴근하는 상황이다. 마이크로소프트 중국 사무실도 아직 직원의 절반만 출근하고 있다. 2차 확산을 막기 위해 접촉 수준을 점진적으로 늘려 가야 한다는 것이 그의 주장이다.

다만 봉쇄 조치로 식량난·생계위기에 놓은 사람들도 고려해야 한다고 했다. 사회적 거리 두기와 경제 활동 제한에 대한 사람들의 생각이 다르기 때문에 지도자들이 사람들이 처한 입장을 생각해 균형점을 찾아야 한다고 조언하기도 했다. 

ticktock0326@newspim.com

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