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[文정부 반환점] 北, 2년간 '단거리 발사체 4종 세트' 갖췄다

북한판 이스칸데르‧에이테킴스 미사일부터 초대형 방사포까지
전문가 "北에 일방적 구애한 결과…이제라도 도발 잘못됐다 해야"

  • 기사입력 : 2019년11월08일 10:06
  • 최종수정 : 2019년11월08일 10:35
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[편집자] 문재인 정부가 11월 9일로 임기 5년의 반환점에 섭니다. "잘못된 관행과의 과감한 결별"이란 취임사로 시작한 '문재인의 2년 6개월'은 소득주도성장과 한반도 평화프로세스, 두 축으로 야심차게 출발했지만 경제와 남북문제 모두 답답한 흐름인 것도 현실입니다. 종종 피로감도 엿보입니다. 과연 후반 레이스는 어떨지 종합뉴스통신 뉴스핌이 문재인 정부의 나머지 절반을 짚어봅니다.

[서울=뉴스핌] 하수영 기자 = 문재인 대통령이 오는 9일 임기 5년의 반환점을 앞두고 있다. 문재인 정부 최대 추진과제인 '한반도 평화프로세스'도 어느 덧 2년 반을 맞았다.

그러나 오히려 북한이 신무기를 잇달아 시험 발사하고 심지어 전력화에 임박했다는 설이 나오면서 문재인 정부가 "이제라도 북한에 할 말은 해야 한다"해야 한다는 제언이 나온다.

[한국공동사진기자단] 문재인 대통령과 김정은 국무위원장이 지난 4월 27일 오전 판문점 평화의 집 2층 회담장에서 남북정상회담에 앞서 신장식 작가의 그림'상팔담에서 본 금강산'을 배경으로 기념촬영하고 있다. 2018.4.27

문재인 정부는 지난 2년 반의 시간 동안 남‧북 관계 개선을 최대 과제로 내세우고 강조해 왔다. 특히 남과 북은 지난해 체결된 '9‧19 남북군사합의'에서 남‧북이 지상‧해상‧공중에서 일체의 적대행위를 중지하기로 하면서 이를 통해 남‧북 관계의 중요한 전환점을 맞았다는 평가가 나왔다.

그러나 북한은 2019년 들어서만 총 12회 발사체 도발을 감행했다. 발사 장소도 ▲5월 4일(함경남도 호도반도) ▲5월 9일(평안북도 구성) ▲7월 25일(함남 호도반도) ▲7월 31일(원산 갈마) ▲8월 2일(함남 영흥) ▲8월 6일(황해남도 과일) ▲8월 10일(함남 함흥) ▲8월 16일(강원 통천) ▲8월 24일(함남 정평) ▲9월 10일(평안남도 개천) ▲10월 2일(원산 일대) ▲10월 31일(평안남도 순천) 등으로 다양하다.

다양한 것은 비단 발사 장소만이 아니다. 북한은 2019년 들어서 이른바 '단거리 발사체 4종'으로 불리는 신무기들을 잇달아 선보였다. 북한판 이스칸데르 미사일, 북한판 에이테킴스 미사일, 신형 대구경 조종방사포, 초대형 방사포 등이 바로 그것이다.

그런데도 문재인 정부는 "북한의 도발은 안보 위협이 아니다", "북한의 도발은 유엔 안전보장이사회 대북제재 결의 위반이 아니다"라며 북한의 도발에 대해 미온적인 입장을 유지하고 있어 이에 대한 비판이 제기되고 있다.

북한은 지난 5월 4일 '북한판 이스칸데르 미사일'로 추정되는 신형 전술유도무기를 포함해 방사포 등 발사체 여러 발을 발사했다. 이스칸데르 미사일은 단거리 탄도미사일로 분류된다. [사진=노동신문]

◆ 北, 신형 탄도미사일 이스칸데르‧에이테킴스 개발‧시험 발사
    저고도 풀업 기동‧고체 연료 사용으로 위협 ↑

북한판 이스칸데르 미사일은 일반적인 탄도미사일과는 다른 특성을 지니고 있어 대응이 까다롭다.

우선 탄도를 예상할 수 없다는 특징이 있다. 일반적인 탄도미사일은 탄도를 예상할 수 있기 때문에 그린파인레이더 등 미사일 탐지 레이더로 탐지한 뒤 고고도미사일방어체계(사드‧THAAD), 패트리어트 미사일(PAC-3), 한국형미사일방어체계(KAMD) 등으로 요격을 해서 대비할 수 있다.

하지만 이스칸데르 미사일은 저고도로 일정 고도 이상 비행하다가 어느 순간 갑자기 고도를 낮추는 풀업기동을 하기 때문에 현재 우리가 운용 가능한 미사일 대응 체계로는 탐지 및 요격이 불가능하다.

북한판 에이테킴스 미사일은 종말단계에서 수백 개의 자탄(子彈)을 지상에 분산시켜 축구장 3~4개 크기 지역을 순식간에 초토화할 수 있는 미사일이다. '신형 전술지대지미사일'이라고도 불린다. 특히 지하를 관통하는 벙커버스터 형태의 탄두 탑재도 가능한 것으로 알려져 있다.

이들 미사일이 특히 더 큰 위협이 되는 이유는 액체 연료가 아닌 고체 연료를 사용하기 때문이다. 액체 연료를 사용하면 연료를 주입하는 데 일정 정도의 시간이 걸려 대응하는 입장에서 시간을 벌 수 있지만, 고체 연료를 사용하면 주입해 놨다가 필요할 때 바로 발사할 수 있어 예측 및 대응이 어렵다. 이스칸데르 미사일의 경우 발사까지 10여분이면 준비를 마칠 수 있다고 전해진다.

국방부도 이러한 점을 인식하고 있는 것으로 확인됐다. 국회 정보위원회 자유한국당 간사인 이은재 의원이 6일 '2019 국방정보본부 국정감사' 이후 기자들과 만난 자리에서 "국방부 김영환 국방정보본부장으로부터 '(북한이) 이미 고체연료를 가지고 시험발사를 한 것으로 파악됐다. 액체연료에서 고체연료로 바뀌어 가는 추세이며, 그렇게 되면 우리가 파악 및 대응하기 어렵다. 그런 위험요소가 있다'고 보고 받았다"고 언급했다.

북한 노동당 기관지 노동신문은 지난 1일 "지난달 31일 초대형 방사포 시험사격을 성공적으로 진행했다"고 보도했다.[사진=노동신문]

◆ 北, 탄도미사일처럼 풀업 기동 가능‧유도 기능 갖춘 신형 방사포도 개발 및 시험발사

또 다른 위험요소도 존재한다. 북한이 탄도미사일과 유사한 기능을 보유한 방사포들을 개발 및 시험 발사했다는 점이다.

북한은 지난 7월 31일 신형 대구경 조종 방사포를 시험 발사했다. 물론 한‧미 군 당국이 이에 대해 '단거리 탄도미사일'이라는 입장을 고수하고 있는 등 이견이 있기는 하다. 그러나 군사 전문가들은 이 방사포가 단거리 탄도미사일과 유사한 비행특성을 갖고 있어 한‧미 군 당국이 오인을 한 것으로 보고 있다. 

특히 이들 방사포들은 최근 북한이 선보였던 이스칸데르 미사일, 에이테킴스 미사일의 특징이었던 저고도 풀업 기동까지 가능한 것으로 전해졌다. 발사체가 저고도 풀업 기동을 할 경우 비행 경로를 예측하는 것이 어려워 요격도 힘들어진다.

또 이들 방사포는 탄도 미사일의 고유 기능인 유도 기능을 갖춘 것으로 평가된다. 김동엽 경남대 극동문제연구소 교수는 "북한이 관영매체를 통해 언급한 것을 보면 북한의 신형 방사포가 중국의 'WS-2' 방사포와 발사관 모양 등이 유사하고 유도 기능까지 갖춘 것으로 보인다"며 "(신형 방사포는) 기존 300mm 방사포와 비교해 사거리를 늘리면서도 파괴력과 정확도를 높였다"고 분석했다.

이어 "정말 유도 기능이 있다면 무엇보다 전파를 방사하는 비행장 관제탑이나 레이더 기지 등이 중요 표적이 될 가능성이 높다"며 "(방사포의 사거리가) 250km정도로 보이는데 (우리 공군의) F-35가 전개할 중부권 비행장 대부분이 (사정권에) 포함되기 때문에 F-35를 표적으로 삼을 가능성이 높다"고 지적했다.

북한 관영 매체 보도에 따르면 지난달 31일 발사된 초대형 방사포 역시 정밀 유도기능을 갖춘 것으로 추정되고 있다. 구경이 600mm에 이르는 것으로 알려진 초대형 방사포는 지난 9월 10일 평안남도 개천에서 발사된 것과 같은 발사체인데, 당시 북한 노동신문은 "초대형방사포무기체계는 전투운영상측면과 비행궤도특성, 정확도와 정밀유도기능이 최종검증됐다"고 밝혔다.

뿐만 아니라 신형 방사포들 역시 북한이 고체 연료를 사용해 발사하는 방향으로 개발을 진행 중인 것으로 알려져 우려가 커지고 있다.

북한은 지난 9월 11일 "전날 김정은 국무위원장의 현지 지도 하에 초대형 방사포 시험사격을 다시 했다"고 밝혔다.[사진=조선중앙통신]

◆ 박원곤 교수 "北 도발 안보 위협 아니라고 지나치게 수용적 입장 보인 게 문제"
    남성욱 교수 "'통미봉남'이라는 北 기조 무시하고 평양에 올인한 결과"

일각에선 이들 '신무기 4종 세트'의 전력화가 임박했다며 우려 섞인 목소리를 내고 있다. 전력화 시기 및 무기의 완성도와 관련해서는 일부 이견이 있기도 하나, 북한이 9‧19 군사합의 체결 이후에도 개발 및 시험 발사를 지속해 일정 수준 이상으로 개발을 마친 것은 분명한 사실이다.

전문가들은 이에 대해 "현실적인 상황을 도외시한 채 북한에 일방적으로 올인한 것이 문제"라고 쓴소리를 했다. 그러면서 "북한의 도발 행위에 대해 단호한 목소리를 내는 쪽으로 정책 방향을 바꿔야 한다"고 제언했다.

박원곤 한동대 국제지역학과 교수는 "북한은 이미 (4월) 김정은 국무위원장 시정연설 이후로 '남북 관계를 재조정한다'고 했는데 그 이후에도 우리가 너무 일방적으로 구애를 하고 유화적 정책을 취했다"며 "정의용 안보실장이 '북한 도발이 안보 위협이 아니다'라고 하는 등 미사일 등에 지나치게 수용적인 입장을 보인 게 문제"라고 지적했다.

박 교수는 이어 "이는 5월 첫 도발부터 도널드 트럼프 미국 대통령의 '문제 없다'는 말에 부화뇌동한 결과인데, 이제라도 짚고 넘어가야 한다"며 "북한의 도발이 유엔 안보리 대북제재 위반임을 명확하게 이야기해야 한다"고 강조했다.

남성욱 고려대 통일외교학부 교수도 "북한은 기본적으로 통미봉남(通美封南‧미국과 통하되 한국과 단절한다) 기조인데 문재인 정부는 이런 기본적인 것을 무시하고 너무 평양에만 올인했다"며 "너무 일방적으로 북한에 구애를 하면서 '내가 마음을 다 하면 저쪽도 반응을 할 것'이라는 일차방정식 대북정책을 추진했다"고 비판했다.

남 교수는 아울러 "이미 집권 전반기에 그렇게 해 왔기 때문에 이제 방향을 바꾼다고 먹힐지는 모르겠지만, 그래도 이제라도 북한의 잘못된 행동에 대해 공과 과를 정확히 이야기해야 한다"며 "정의용 실장이나 정경두 국방부 장관 등이 북한이 무슨 도발을 해도 '도발이 아니다'라고 하면 악순환만 벌어진다. 이제는 그래선 안 된다"고 덧붙였다.

suyoung0710@newspim.com

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